查经《传道书》1-12章

查经《传道书》1-…

导论(一)

本书的作者所罗门凭其智慧的眼光和一生饱历世事苦乐得来的知识,为青年一代分析人生的价值。他先站在“日光之下”来观察,记录下凭人有限的能力,充其量所能明白到的意义。他给人生打了一个大问号:“虚空的虚空”。世上万事,万物无一永久,人活在世上,绝无逃生之路!人象兽,等在生命尽头的是死亡。

从这个角度读本书,不免会把作者当作一个悲观兼宿命论者,他非常消极,甚至成为主张“吃喝快乐”的享乐主义者。但若深一层看,会发现这位“传道者”原来是一位极具信心的人,他指出人所以觉得人生空虚,是因为造物主在造人时给了他一种与其他造物不同的特质:神把“永远”安置在人心里(3:11),因而对周围事物的短暂和生命的匆促感到不安,但又不知如何才能找到那个“永远”,只能无可奈何地发出人生一切只是捕风捉影的喟叹。

作者的信心帮助他发现到世事原来有其一定秩序,是造物主依祂奇妙的旨意所立定,自然和历史都在神的掌管中。人的生命并非自己所造,也不能完全由自己主宰,而是赐生命的神给人的珍贵无比的礼物,人的才智和能力是这礼物的一部分。思考人生时,须想到赐生命的主赋予人生的极终目的和意义,因这已包含在每一生命之中。

人不可只在物质的层次上(“日光之下”)生活,应跳出周而复始、只有死亡等在尽头的空虚人生,进到更高的灵性层次上,度以神为中心的生活。作者在全书的结论处,才把希望的光芒用鲜明的色彩涂在本极灰黯的画布上:“当纪念造你的主”(12:1)。在这以神为中心的人生里,人可以用感恩的心享受工作所得来的一切,连工作本身也是一种享受,因为工作的机会为神所赐(3:13,22)。而在享受人生,行心所愿行和看眼爱看的时候,应记得尽早确定一生正确方向,不可虚度每一天,好在将来向神作圆满交代。

作者替人生大问题提出的有限解答,必须放在全本圣经的启示亮光中来阅读,才能得到充分了解。在他数百年后,人们已能在近东的约旦河边,听到神的智慧的呼声(林前1:24):“虚心的人有福了,因为天国是他们的”(太5:3)。人生至高的善是为肯虚心寻求的人预备的。基督已把死废去,人可以有不能朽坏的生命。

  • 本书书名、作者及写作时期
  • 书的开头记有“在耶路撒冷作王,大卫的儿子传道者的言语”十八个字。“传道者”原文为Qoheleth,是个普通名词,虽属阴性,但当阳性词用;指的是聚会中的领会者,不一定讲道,又可译为“编译者”、“传道者”。
  • 从作者在1:1介绍自己为“在耶路撒冷作王,大卫的儿子”和1:12的“我传道者在耶路撒冷作过以色列的王”来看,他就是所罗门王。在作者看来,要是所罗门果真写一本讲人生虚空的悲世之作,他一定会写成这样一本书。因为书中所收集的应是所罗门王晚年的想法。但他不愿伪托所罗门之名,却用“传道者”,让读者明白作者不是所罗门,而是他这位不愿透露真姓名的人。很可能他甚至不是一位王,而是一个平民对统治者的不满。本书的写作时期,象作者一样,难确定。有的人因发现书中有些波斯字,认为必属主前五世纪以后之作。但单凭几个字殊难确定年代,迄今尚无可信证据足以确知本书的写作年代。主后1950年代在昆兰发现《传道书》的古卷残片,记有5-7章,从手抄字体可知为主前二世纪之物,内容与传统希伯来文圣经,除一、二处误抄外,完全一样,可见《传道书》是旧约各卷中内容保留得很好的一本,而其写作年代至少应早于主前二世纪。

二、本书的宗旨

作者依据一生体验所得,指出一个人所追求的世上的幸福,若人生的目标仅止于此,所得到的只是一片虚空,毫无益处。他冷静观察人在世上劳碌,追逐不休,仿佛有一天真能拥有世界,尽揭其秘,重新建造,冲破人生的一切枷锁,控制自己的命运;但到头来会发现,“所作的一切事,都是虚空,都是捕风”。人的智慧极其有限,根本察究不出人生的极终目的。愈多知道就愈增愁烦。

但作者显然是一位很有信心的人,他所质疑的是人的智慧和劳碌。他凭信心的眼睛观察到世事原来有其一定的秩序,是造物主依祂奇妙的旨意所立定(3:1-15;6:1-2)。世界宏伟无比,人难明其究竟,表面看去能得满足殊少,可是神早已把“永生”放在人心里(3:11),世上有时间限制的短暂事物,自难满足人内心对永生的希求。所以,作者说,人应敬畏这位宇宙的主宰,承认自己的有限,接受虽不能参透却明显为神所定的一生,享受美好人生;谦卑谨守神的诫命,尽做人的本分(12:13)。

《传道书》与《箴言书》有智慧的异曲同工之妙,前者是人生宏观的大智慧,后者是具体人生的智慧结晶。

    三、结构和内容

书中主题虽不变,作者讨论的方法却是变化万千。全书的中心信息很明显是讲人生虚空,若不能从超越万物的神里头寻找生的意义,一生劳碌都是捕风捉影。但这位“传道者”的确知识广博,他所触及的范围极广,从人的智慧、教养、财富、权力、信仰,以迄快乐、性格,甚至寿命的长短,但无不归纳到“虚空”这两个字。世上无一事无一物能予人真满足,能赋生命予意义,人人到头来都下到坟墓。要恰当解释本书,须先了解希伯来“日光之下”这句成语的意思,指的是完全从人的角度来看事物,没有涉及到神。若把本书视为神所默示,记录下凭人的能力充其量所能明白到的人生的意义,然后从此方向来阅读,才能有所得着。

人要是单从物欲和短暂生命的享受中去找寻满足,注定会失败。生命在物质的层次上的确是虚空、是捕风,毫无意义。可是世人代代不息都朝此错误方向找寻幸福,追求感官的刺激和满足,希望拥有只具物质价值的事物。传道者针对这个方向的人生追寻,作了深刻的剖析,告诉迷途的人此路不通。

但作者不只消极说明追求物质生活的无益,因为即令纯从人的角度来看,也有其积极的一面。全书处处点出信心在生命中的地位,信靠神的人决不会有此虚空失望感。从12章可以见到人生灰黯的画布上闪出的希望的光芒,作者要我们“趁着年幼、衰败的日子尚未来到,就是…毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当纪念造你的主”(12:1)。许多人悲观叹息而又不明白人生何以会如此,作者要求他们跳出周而复始,只有死亡等在尽头的空虚人生,提升到更高的灵性层次上来生活。

人生的方向,在青少年这个重要时期应作决定。“当纪念造你的主”的意思,是说人在年纪尚轻时便应认识到他的生命并非自己所造,也不能完全由自己主宰,他应明白生命是神这位造物主赐给人的,珍贵无比,人因此有责任照顾并珍惜一生。生命既为神所赐,随生命而来的才智和能力也是来自神,那么,在人生的极终目标中,应包括赐生命的主所赋予生命的目的和意义。事实上这已包含在每一生命之中。既然如此,人不可只在“日光之下”生活。

在世界进入所谓科技世纪之后,人为科技的成就照耀得眼迷目炫,高谈人是自己的主人,可以独立于神之外随心所欲,忘记了上面所说的生命乃神所赐的根本道理。其实,从科技本身的理论已可明白,设计的人构思任何机器,必有其一定的规格、特性和限制。我们使用这机器若不理会其限度,例如汽车的速率极限,难免车毁人亡。这也正是《传道书》对人生的基本态度。

生命比最复杂的机器还复杂千万倍,到现在,科学家仍未能穷其底蕴。神设计并创造宇宙和万物,依祂奇妙难测的旨意运行、生活不息。人若不问造物主原先造人的图则和计划,不照祂的目标和旨意,甚至故意违反造人的原意来使用这个复杂万分的生命,结果自然不堪设想!

作者用极富彩色的笔调描写人的身体的衰败。他寓意地说:“不要等到日头、光明、月亮、星宿,变为黑暗(指眼力的衰退),雨后云彩返回(指身体的病痛随年纪而增加),看守房屋的发颤(指手发抖)、有力的屈身(人老了弯腰驼背)、推磨的稀少就止息(牙齿逐渐落尽)”(12:2-3)。“雀鸟一叫”指老年人的声音自低沉转尖高,说话的能力(“唱歌的女子”)也衰退;听力迟钝,什么好歌都听不到(12:4)。“杏树开花”时,粉红一片,但落花时,则转成银白,喻老人银发。蚱蜢身躯小,应可跳跃,但处冬天,严寒中,小身躯也成为重负,行动迟缓(12:5)。平生壮志早已消失(“所愿的也都废掉”)。等着归他“永远的家”,让一生长埋黄土。这些诗的语言所要说的是人终于要归到他“永远的家”(死亡,12:5);世上万事万物都如白驹过隙,瞬息即逝,没一物是永久的!

如此诚实面对人生,可以带来无限失望,大呼存在无意义,根本没有逃生之路;但也可以唤醒陷在迷途中的人,踏上信心之途,得到造人的神本来就要我们得到的永远生命;象使徒保罗那样,能在虚空与败坏的肉体生命中,看见得赎的生命(罗8:16-25)。

《传道书》对人生大问题提出的解答,必须放在全本圣经启示的亮光中来阅读。作者不但指出人生之谜,他也相信这谜在神不断启迪的亮光中,会有解明的一天。他指出物质的不可恃,财富并不能换来幸福,已让我们隐隐听到在他数百年后发自神的智慧之声:“虚心的人有福了,因为天国是他们的”(太5:3)。这至高的善是凡虚心寻求的人都可得到的。

《传道书》第一章

1:1 本节及全书是一位有智慧的人,精于写作,且搜集有许多箴言的“传道者”(12:9-10),敬佩所罗门的智慧与学问,希望后人可从这位已故的以色列王一生丰富经历得教训。书中可能收有一些所罗门的作品。

1:2 本节揭示全书的主题。“虚空”在书中出现逾30次,原文有“一口气”的意思(诗144:4)。极言其短暂飘忽。本书突出人生的无益与无意义。要是生活中没有了造人与万物的神的同在,不能遵循祂在人身上的计划与旨意,人生有若捕风捉影,全属虚空。作者在2-11节中指出,从属世的眼光看,人生是虚空的(2节)、劳碌且无益处(3节),根本跳不出包藏万般烦恼的地上世界(4节)、大自然(5-7节)与历史(8-11节)的局限。他指出这些都是事实,但并不代表全部真相。若只从人的角度来看人生(“在日光之下”),连他自己的一生也是“虚度之日”(7:15)。但他的信心眼睛所见到的远比这为广阔。
“凡事”指人离开神在地上所作的一切。“虚空的虚空”为希伯来文形容词的强调用法,等于说“极端虚空”。

1:3 “劳碌”指体力劳动(参诗127:1),也可指心力的操劳(参诗25:18)。此处当包括二者。“在日光之下”一语,圣经中只见本书,出现近30次,指的是人的世界有其极大的限度,一切事物都很短暂。在此极限中的一切努力,方向错误,偏离了神造人的目标,结果无非失望、苦恼,毫无益处!耶稣对此有很精辟的说明(可8:36-37)。

1:4 人生本已短暂,若和所生活的大自然比较,更显得匆忙!我国诗人见月圆月缺,曾慨叹人生太匆匆。《诗篇》的作者也有人生“如夜间的一更,…如睡一觉”之叹(90:4-5)。人生的无益问题永无休止,看不到何日能得到解决(“一代过去,一代又来”)。

1:5-7 表面看去,世上活动多姿彩,但究其实际,并没有新发展。人类的辛劳和大自然的运转一样毫无所获。作者以太阳的起落、风的旋归、江河的流转为例,周而复始,令人困乏厌烦。

1:8 “万事”指4-7节和类似的事。这一切都不能让人得到满足。
“人不能说尽”是说世事厌烦无法尽述,耳目之欲永难满足。

1:9-11 要是没有了神,一切只从“日光之下”的世人观点来看,世事只是不断的循环。环境(“已有的事”)和人的劳碌(“已行的事”)看似在变,其实依旧。许多好象是新的事,只是旧事翻新,人太容易忘记,把它们当成新。因此在“日光之下”,人的过去、现在和将来都毫无用处,不能帮助人认识人生的真义。

1:12-2:23 这一段接上讲人根本没有出路。靠智慧去寻求,越多智慧越增忧伤。智慧虽可贵,解决不了问题(1:12-18)。寄情酒食男女的欢乐,仍是一场春梦(2:1-11)。果真一切如浮云,全属捕风捉影?又不尽然,因为有一事绝对会发生,只是迟早问题;这就是死亡(2:12-23)。

1:12 作者改用第一人称,自述生平经历和感想,以王者身份说话,有力量“查究天下所作的一切事”(13节)。

1:13-15 “天下”指世上。他诚诚恳恳寻求答案(“专心”),得出了三个结论:1,神给人作的是极重的劳苦(13节)。人所遭遇的问题是神分派给人的,不能躲避或卸脱。2,人盼望可从自己劳碌得来的享受满足(8节),世界可以不断更新、进步(9-11节),但真正得到的是失望,有若捕风,什么也得不到(14节)。3,人所以如此失望,是因为他思考的能力有限(“缺少”),找寻不出世事的规则和系统(“弯曲的不能变直”),虽有哲人的智慧,也只能陷于沮丧和迷惘中。其中14节点出世界上一切都是归于无有。人活着争这争那,甚至不择手段获取大量资财,地位和荣誉,当他死去的时候,什么都不能带走,有谁能看透人生?

1:16-18 作者说,即令有象所罗门王般的智慧,依旧无济于事。他试过用智慧,也想试用“狂妄”和“愚昧”(例如2章所说的追求享乐);结果是,智慧的寻求若只在“日光之下”,徒增困扰。人懂得越多便越痛苦。想用人的智慧来解决生命的问题,只能增加烦恼,在主里,还是单纯为好,因为人的智慧有限,无法解决永生根本的问题,反而图加困惑。我在传福音中,发现越是所谓有智慧的人,越是用智慧来抵挡救恩。第十二周每周金句:罗马书12:1:所以弟兄们、我以神的慈悲劝你们、将身体献上、当作活祭、是圣洁的、是神所喜悦的.你们如此事奉、乃是理所当然的。

 下个主日我们教会牧师助理亚山弟兄讲道的主题《理所当然的活祭》就是引用了这句经文,《罗马书》十二章开始讲基督徒的生活原则,将本书前半因信称义的教导具体应用在实际生活上。该句的中心思想是信徒应让基督成为日常生活中的主,去见证基督,作“活祭”是基督徒生活的一个基本原则。祭是献给神的。旧约时代主要以牛、羊为祭。祭牲献在坛上都是已死的;“活祭”强调信徒不拿已死的东西献给神,而是献上有属灵新生命的活活的自己。既明白了神在基督里为祂的子民所成就的一切,他们应当以自己为“活祭”献给神,成为圣洁。因基督献上自己为祭,从前献动物祭牲的作法已经永远废除了,但是以顺服的心敬拜神仍然是必要的。“身体”指我们整个自己,不只是血肉之躯。“侍奉”原文和“敬拜”为同一字。信徒将身体献上是发乎心灵的全人的侍奉,将身体献上。“你们如此事奉,乃是理所当然的。”意思可以是“合理的”“应该如此的”。七年前,我就是在香港特会中,圣灵突然用这句圣经来启示我要离开如日中天的职场,献祭成为神的仆人,现在我尽管在金钱上有巨大的损失,但能够在禾场上,收割庄稼,抢救灵魂是我最大的喜乐。亲爱的弟兄姐妹们,当神都呼召临到你的时候,就当撇下一切来跟随主!

《传道书》第2章

2:1-11 作者把人生虚空的问题提出,简单说明智慧不能解决人生之谜后,接着在本章指出享乐的追求一样难满足心灵的渴望。他先是决定一试,结果发现无用(1节),然后细细描述他尝试的经过(3-8节),和所达到的欢乐境界(9节),而结论仍是“虚空”二字(11节)。

2:2 作者提到享乐中的两件事:一是“嬉笑”(表面的欢乐),一是“喜乐”(有节制的欢愉,例如宗教节日的欢乐)。第一种享乐的结果是“狂妄”(失去理智的疯狂),第二种享乐的结果是根本改变不了虚空的现实。人的视野只要一天处在“日光之下”,无论是高级或低级的享乐,都解决不了问题。

2:3 “持住愚昧”:明知愚昧仍坚持这样察究下去,以找出人生当怎样行。

2:4-9 本段写所罗门作王时大兴土木,积蓄财宝,满养妃嫔的事(见王上7章;9:1;10:21;代下8:3-6)。但未提建殿,可能因纯属“日光之下”属世之事的考察,暂予搁置,到5章时才提到“神的殿”。本段用“为自己”一语达六次之多,强调享乐的目的乃为一己的快乐。

2:10-11 “眼所求…心所乐”,凡是眼能见、心能满足的事事物物无一不尝试。肉体活动时虽有快乐感(“劳碌中所得的份”),但一旦得到,快乐便开始消失。

2:12-16 12节可意译为:“我回过头来观察智慧、狂妄和愚昧,看看在王以后究竟有什么人,能在王已作了的事之外还能作什么?”这等于说,这些问题既然都已经验过,证明智慧无用,后来的王不用再试了。不错,属世的智慧胜过愚昧,但到末了,智慧人和愚昧人的命运一样,连最伟大的人物一样为人遗忘(16节)。

2:17-21 作者对生命本来满怀希望(2:3;6:12;8:15),但察究的结果,发现生命原来如此可恨。智慧因死亡而结束,死亡的黑影岂不也覆盖生命!人生若止于“日光之下”,自然充满烦恼;既恨生命,劳碌所得留给后人,有何益处?说不定后继者会把已有的成就全毁(参王上11:41-12:24关于所罗门王的儿子罗波安把帝国光荣毁于一夕之间的事)。这样,人在世上劳苦的建树荡然无存,终至绝望(20节)。因此要人劳碌,不仅无益,让未曾劳碌的人去享受,也不公平。人无论如何使用智慧、知识和技巧,所得来的不能长保;死亡一来,完全落空。

2:22-23 传道者因此认为劳心劳力都毫无所得,反导致无穷忧愁,夜寐难安。

2:24-25 传道者的思索至此呈现转机。在此之前,他很少提到神。1:13虽讲到神,但祂不是人生问题的解答,而是问题的根源。24节提出人生的另一层面:生命中有了神的同在。祂是智慧、知识和喜乐之源;祂公平治理罪人和义人;宇宙在神的管治下,不但要人工作,也要世界一切成为美好(3:11);智慧非凭人力得来(1:16),乃是神所赐(2:26)。传道者过去看造物、历史和生命,都是苦痛,一点美好也见不到。现在他见到福祉(2:25)、美好(3:11)、神的恩赐(3:13)、永存(3:14)、看似不公平其实有神的美意(3:18),以及人应为有工作而喜乐(3:22)。

这两节可说是本书的中心思想,若加意译,可以是:“一个人能够在工作中找到满足,又能享受他劳碌的成果,有吃有用,便算是幸福的了。我看,这也是出于神的旨意和帮助;要是没有祂,谁能吃用、享受呢?可见快乐来自认识和敬畏神(12:13)”。

2:26 不过这原则不适用于罪人,对罪人来说,1:13的极重的劳苦仍是他们的份,找不到出路和方向。这是神的决定。罪人“收聚”、“堆积”财富、名誉、地位,却得不到益处,反归给神所喜悦的人。

作者把两种人生陈明:一是虚空、漫无目的,恶性循环的世界,在那里快乐短暂,劳碌徒然,智慧无用,终必死亡;一是可以乐享的生命,天天日日有神丰富的供应。从历史来看,无论国家还是个人,前者打下的江山,本人无法消受,甚至连家族也无法享受,但人还是乐此不疲的追求物质世界,有几个人能看透这个奥秘呢!

《传道书》第3章

3:1-22 传道者在本章告诉读者,凡事都有定期。时间的决定,变更的有无,都在神手中,人绝少能左右。他又将这些来与神的永恒及全能对照,神预定人一切的活动。

1-8节讲基本的原则;9-15节讲这些原则的实际应用;16-22节将观察到的人生问题—应该有公义的地方却出现奸恶,勇敢地提出;然后提出意见,得到结论。他认为人怀疑世间是否真有公平,可从神的审判那里得到答案(17节)。历史不是毫无意义,神必审问世间善恶,伸张正义(16节;12:14)。所以我们不要在拔出时怀疑栽种,如何事物都有创立和灭亡,我的企业在行业在领先,由于国家政策的调整,将我的企业关闭了,我没有为此一天睡不着,我反复记着约伯的话:赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华,耶和华的名是应当称颂的。我感谢神能让我的企业具有二十多年的辉煌。所以,我们不要患得患失,敬虔加知足便是大利。

3:2-8 作者讲凡事都有定期:先讲人生两大事,这便是生与死;然后将六件事,依其建设性或破坏性两两相对:栽种对拔出,杀戮对医治,拆毁对建造(2-3节)。接着讲人的情绪、私下的哭笑和公开的哀恸与跳舞(4节);接上讲友谊和仇恨(5节)、得失(6节)、言词与沉默、爱与恨,还有战争与和平(8节)。

3:5 “抛掷石头”和“堆聚石头”有若干不同解释,可指为耕种而清除石头,为建筑而堆砌石头;也可以指军事行动时,为打击敌人而抛掷石头,为迎接胜利者而修平道路,但也有犹太解经家解石头为“精液”,故译为“同房有时,分房有时”。至于“怀抱”、“不怀抱”可指友谊与仇恨。

3:9-11 神给人的生命本有喜乐,但不能凭自己去得到,凡事有定时,由神来决定,正证明人凭己力不可以达到生命不“空虚”的超越境界。可是神造万物,各按其时,乃是美好的事,是喜乐之源,绝非失望的理由。神造的美丽世界宏伟无比,人难明其究竟;表面看去,人劳碌能得的满足殊少,可是神早已把“永远”放在人的心里,人乃为永远而造,世上有时间限制的短暂事物,自然难充分满足人内心对永生的需求。也可以说,人心因有“永生”的观念在,所以能发现今生的空虚,觉得难满足。

3:12-14 这一段可分为两节,都用“我知道”开始。第一节讲人若将自己交托神,可以享受神赐喜乐生活(12-13节);第二节是说这种喜乐的生活是有保障的,因为神不改变。换句话说,生活幸福本是神的旨意,人可以乐享,只要一生敬畏神,行在正道上(“终身喜乐行善”、“在祂面前存敬畏的心”)。

“吃喝”在这里指饮与食,是生活快乐且满足的表征,非指酒食征逐、醉生梦死的生活。

3:15 这是1:9-11的重述。在那里是讲人生的永无希望,在这里却是人生有希望的肯定,因为自然和历史的循环不息为神所掌管。祂的眼目看顾人生万般活动,祂能使已过的事重新出现。

3:18 人若只凭己力,命运与动物一样,以死亡收场。但神造人,使人有能力看见这收场,能为自己象动物一样的遭遇而苦恼(“是神要试验他们”);又藉着已放在人心里的“永生”,可以依稀看见那“永生”(11节)。

3:19-21 这一段是18节的解释。人和动物都出于尘土,都有一死,故人不强于动物。但人与动物不同,是人死后,灵仍存在。可惜一般人浑浑噩噩,过着如动物般的生活(看诗49:12-15)。新约对这有充分的启示。基督已把死废去,人不能坏的生命可因接受福音而彰显(提后1:10)。

本节中的“灵”与“魂”亦作“气息”,与19节的“气息”在原文为同一字(参诗104:29-30)。

3:22 若以工作本身为目的,劳碌的结果是空虚;但若视工作为神的恩赐(13节),劳碌经营的一切便有了永存的价值。人应以工作为乐,尽做人的本分,享受饮食(5:18)、财富(5:19)以及家庭(9:9)等等美好生活。“身后的事”指人死后所发生在世上的事,他已无份参与。

《传道书》第4章

4:1-10:20 传道者在前面三章所说的话,理路清楚,比较容易爬梳出一个头绪。

但从本章开始直到10:20,行文有若《箴言》,所读到的是一小段又一小段的警世之言,广泛触及人生每一面。不过也非全无组织,仍可从其中找到一些主题的线索。例如本章讲人需要伴侣,5:1-7戒勿多言,5:8-6:12讲财富,9:13-10:20讲智慧和愚昧。

更重要的是,这些警世之言处处含有前面三章已提出的日光之下人生虚空的立论,同时不断晓谕读者:相信神的生活才是充实而有希望的人生。
因此,4-10章可作为在世上度日的指导。人在世上遇到不少大问题,诸如生活环境的艰苦、孤单、贫穷、强者的欺压、智能不足应付困恼的世事等。作者从人的观点,也从信心的立场来一一分析,指出一条可以乐享人生的道路。

4:1-3 人生本已空虚,更受人强横对待,其苦岂可言谕,真是生不如死(2节)。

4:4-6 劳碌和游手好闲,两者都得不到真快乐。人工作的主要动机是竞争,争取财富、权力、地位,力求胜过别人,要是见他人比自己强,嫉妒随之而生,阻碍并破坏了工作的进展;工作岂非又是一场空!可见决定人能否享受工作成果的是神(3:13;5:18)。反之,放弃努力,完全消极(“抱着手”),结果等于“吃自己的肉”(自我毁灭)。“满了一把”是说把两只手掌掩合在一道来捧东西。意思是说,人若能有智慧做到既不贪求(6节),又不消极逃避(5节),恰到好处的“一把”,就能无争竞,无嫉妒,“享安静”;若是做过了分(“满了两把”),便会“劳碌捕风”。9:7-10和11:1-10对此有更详尽的探讨。从《马太福音》12:9-19,可以读到基督耶稣得享安静不求“两把”的实例。

4:7-12 讲孤单不信神的人生活的苦况。此人既无朋友又无亲戚,虽有赀财,心里空虚,不知为谁劳苦!无伴或无后也是人生一大苦(参1:13),跌倒无人扶(10节),睡觉也不暖(11节),双拳难敌四手。人多又能团结才是力量(9,12节)。我们小时候大人一直教导我们,筷子一根容易折断,一捆就难折断,教会也是如此,分崩离析注定衰亡,同心合意才能复兴。

4:13-16 人年纪大,经验丰富,受人敬重(利19:32)。但人年老若不肯虚心,智慧可能不及年幼的人,老大徒伤悲。这一节讲一个王,年纪老迈,孤独无侣,过分自信,以致不听劝谏,为国人所弃,权力落入新王手中。新王出身卑微却有智慧,取得国人拥戴。可是他有一天也会老去,为人所弃,象老王一样孤独(16节)。可见只求上进而不要神也是春梦一场。

“少年人”在旧约中可指自青年至中年(王上12:8;14:21)。

《传道书》第5章

5:1-7 世上不公平(3:16-22)和人孤单无靠(4:1-16)的结果,令人想到需要一位愿与人为友的神,神能赐人喜乐。但应如何进到祂面前?这一节提到神的殿、听从神的话、献祭、祷告和许愿。亲近神应该戒慎戒惧,不可只有表面的敬虔而无内里的诚实。

“神的殿”可指会幕、圣殿和其他敬拜神的地方。此处当指所罗门王造的殿。“谨慎脚步”:小心言行,神的殿是庄严的不得喧哗,迟到早退。“愚昧人献祭”:表面上献给神,实际上是贪求吃喝祭物的快乐。“事务多,就令人作梦”为一句俗谚。人忙碌,难专心工作,但求快快有结果;祷告也不专心,以为多说话神便垂听。亲近神应持敬畏的心。

5:8-6:12 这一段中的箴言以如何善用财富和如何对待贫苦人为中心。8-9节讲贫苦人受欺压;10-12节讲金钱的害处;13-17节讲财富的虚幻;18-20节讲善用赀财之道。6:1-6进一步讲金钱的为祸;7-9节讲人的不知足;10-12节指出人生的困境,无法改变,亦不能逃避。他象约伯,希望与神争辩,但神比自己大。人能走的路全都不能通行,只有信心之门开着(看加3:22)。

5:8 穷人受欺压的事在社会上常见,若执法的人也不公平,还有公义的神在那里鉴察。俗话说,人在做天在看!

5:9 本节的意思不易明白,大概是说一个社会若有增益,大家都有好处,君王也蒙其益(田地收益好,农民有钱交税)。因此照顾贫苦是大家应关注的事。

5:10-12 钱财越多越难满足,反带来更大烦恼。人为财死,鸟为食亡。

5:18-20 有劳碌才有享受,生命虽短暂,神供应丰富。以神为生活中心的人,生命不是烦恼而是喜乐。人能享受神赐恩典,心里充满欢乐,虽知年日甚短促,也能不以为意。

《传道书》第6章

6:1-12 本文的主题与1:1-3:22相似。1:1-3:22较为客观地谈到人生的空虚;本文则更为主观性地论到,再多的属世快乐都不能使灵魂幸福,终归是空虚。事实上,很多人认为健康、学识、金钱、快乐是幸福的要素或手段。这些或许会带来属世的、肉体上的安逸,却并不与灵魂的幸福直接相关。唯有神才能够提供灵魂的幸福。幸福的前提是与神建立信仰关系,当这一条件得到满足之后,属世的快乐有则更好,无则亦可。本章促使读者渴慕神所保障的永恒幸福,与神之主权性护理(10节)。

6:1-6 金钱、长寿、健康、尊贵等属世的快乐,本身就是很虚妄 的存在,而且也不能使短暂的人生幸福(3:11-15)。本文所强调的是,这些属世的快乐既不能提供永生,也不能为短暂的人生带来真幸福。很多人敛财却往往为他人做嫁衣裳。

6:4-6 这胎比那人倒享安息:这是极端的厌世主义。指出若有人没有恢复与神的关系,他就没有永生,也没有世上的真幸福,真可谓不如不出生。

6:7 都为口腹:不属于天上国度的人,活着可以说只是为了吃喝。但是,直到死亡降临,食欲断不得满足。人的欲望是永无止境的,而人为满足欲望所付出的一切努力均是虚妄(赛56:11)。

6:8 智慧的相对差异,在绝对的死亡面前是毫无意义的。因此,只有解决死亡问题,才是真正的智者。然而,人的智慧焉能战胜死亡问题呢(林前1:20,21)。唯有从敬畏神而来的真智慧(箴1:7),方能解决此问题。

6:9 现在所拥有的胜于心中所想的。但是,世人皆空手归入死亡。因此,现在所拥有的亦是徒然无用。这种人生观与信心里面的人生观相差极大。信心将盼望寄托在肉眼所不能见的事情上,且更加珍惜(罗8:24;林后4:18;来11:1;彼前1:8)。

6:10-12 传道者一直在大声疾呼正在死亡的生命。在本文,传道者转换了方向,开始揭示只有绝对拯救者可以救拔人并反问人们你往何处去才能找到人生的意义。

6:10 在存在论意义上,人必须生活在自己已无法选择或拒绝的秩序与法则中。这就是人的有限所在。力大的:指在古时就定下秩序与法则的造物主神(伯38:4-39:30)。

6:12 谁知道:人的智慧不足以揭示人生的意义。古往今来,虽有许多哲学家苦思冥想,却尚未指出人生的意义所在。谁能告诉:他人的智慧也全然没有益处。唯有掌握人生诸般奥秘的神,才能将生命的意义晓喻我们(10节)。跳出世俗的狭隘,才能知道一切都是瞎忙乎!

《传道书》第7章

7:1-29 本章所录箴言触及人生许多方面,最前面的七句都有“强如”两字,用比较手法道出人生哲理。全章涉及的主题有:受苦的益处(1-6节)、勒索、愚妄、骄傲、愤怒和不满足的坏处(7-10节),以及智慧的好处(11节)和生命在神手中(13节)。全章后半讲恶的根源、犯罪的普遍性、劝人寻求智慧(29节)。传道者考察所得的一个结论是:神造的人本无罪,而且“正直”;人的心本来忠信,听神话语,但罪进入人心,才寻思“巧计”,不循正途。

7:1-6 苦难于人有益,死亡、丧伤、责备虽痛苦、难过,却能促人反省,学得教训。多参加追悼会,就会领悟很多人生道理,我参加过无数追悼会,有一个共同点都是说死者含辛茹苦一辈子,没有享受,不值得!人感慨几天后,又投入你死我活的争斗中。

7:12 智慧的好处,除了人遇逆境可象钱财一样护卫人,且能助人认识神,得到生命。

7:13-14 人在顺境时当喜乐,遇逆境也当感谢,因为环境顺逆都是神所定,要人思想神,锻炼出信靠祂的心。“身后”指“将来”,非指死后。“查不出身后有什么事”是说人生既有苦有乐,无人能确知将来会如何,故应完全信赖神。

7:15-18 行义不能保证无艰困、不死亡,要是智慧和行义尚且不能防止灭亡,自义和自逞智慧更无用处。以为恶人会得好报而过分行恶尤其不智。敬畏神的人有真智慧,不走极端,既不拘泥自以为美的义,也不放荡自己,但努力度真正正直且智慧的生活。义人不得好报不是真理,只不过是暂时表面现象,神的审判的结果才是最重要。

7:19-22 要避免走极端,必须在生活上切实做到敬畏神,才能有实践的真智慧;这就比一大群有经验的行政长官更有能力。
世上没有一个义人,人的罪特别见于言语上。对别人说的闲话不要过分理会,免得心中永无宁日。自身经验可以证明,说人闲话乃罪在作祟,里头很少真实。

7:23-29 罪的影响力无处无之,作者将罪恶比拟为“妇人”,追寻可缠住的人。只有寻求智慧和正义的人才能逃避。“一千男子”和“众女子”极言其多,可是其中却难找到义人。

723-24 “智慧却离我远是说人的智慧难解答人生的极终问题(参117),特别是死亡之谜(215),无人能参透神的计划和旨意(24节)。

《传道书》第8章

8:1 本节的提问可以说是整个7章的一个结论:谁是真正有智慧的人,能从这些问题中找到道路,能解释神旨意的奥秘呢,智慧的人态度和蔼且慈祥,从他脸上可以见到。

8:2-9:10 这一段的思想和1:2-3:22相对应。传道者述说君王的刚愎(2-9节)、生活中的不公平(10-15节)、人生的苦恼(16-17节),以及死亡的必然性(9:1-6);只有过信心的生活才能享受丰盛人生(9:7-10)。

8:2-4 讲君王的命令(2节)和人对君王应有的谨慎态度(3-4节)。人在王的权威下自由十分有限。“起誓”臣民对君王的效忠。
顺服执政掌权的是神的命令。

8:5-6 在专制的君王下讨生活很不容易,智慧人懂得神的定时和处事的步骤(“定理”)。“人的苦难”可指在生活的重压下人所感到的困惑、烦恼和灰心。

8:7-8 人困扰因为不知将来如何,谁也帮不了忙。但权柄也非绝对,受有一定限制:1,无人能掌管自己的生命;2,无人能掌管死期;3,在与死亡的战斗中,无人能免役;4,邪恶救不了行邪恶的人,君王的权威救不了他自己(参雅4:13-16)。

8:10 一般认为本节可译为:“我见恶人埋葬—就是在圣所来来去去,在城中因这样行而受人恭维的那些人。这也是虚空”。全节是讲恶人受到不应得的尊敬。“圣地”当指耶路撒冷。

8:11: 9-10节所描写的不公平现象,显然无人理会,任令恶人横行,不免会问:何以审判不至,刑罚不来?迟迟施行刑罚,只有招来更多恶事。

8:12-13 传道者劝人稍安毋躁,罪人虽然作恶甚多(“百次”),寿命又长(“享长久的年日”),但他深信(“我准知道”),根据他亲身的体验和经历,敬畏神的人必得赏赐,恶人受罚只是时间问题。

恶人虽“享长久的年日”(12节),但传道者相信,恶人不能经历“长久的年日”(13节)一直犯罪而不受到神的刑罚。“影儿”指生命的难捉摸,摇晃不定。恶人没有神保障的生命岂能长久!

8:14 重提7:15的问题,但语气更严厉;应赏反罚,令人难解。

8:15 传道者提出一个实际的方案来答复这个问题:人若能不在世事的表面上兜圈子,肯深入神为人预备的美好计划中,接受祂的旨意,一生享用神所赐的百物,就能得到真快乐。“吃喝快乐”不是没有神在心中,目空一切的享乐,而是怀着感谢的心享用神所赐。我们不是苦行主义者,神所赐的尽管享受。

8:17 人应明白的是:神的奥秘广大无极,人只能明白神已启示的那一部分。无论人如何费力寻求,运用智慧和技巧,都难穷其奥妙。20190324圣则代祷
诗27:7耶和华啊,我用声音呼吁的时候,求你垂听;并求你怜恤我,应允我。 
 

《传道书》第9章

9:1-2 人既然不能尽明神的奥秘,义人和智慧人的结局如何,也在神手中,无人知道等在他们前面的是什么。人不能凭肉眼所见判定谁为神所爱或所恨,何况义人和智慧人并无在世一定得享安乐的保证,临到恶人的事也一样临到他们(2节)。神的公义终必伸张(8:12)。

9:3 因为义人与恶人同一命运(“归死人那里去”),所以有些人就放胆去犯罪。

9:4-6 人生时的生活,死了永不能再享。“狮子”是百兽之王;“狗”则肮脏下贱。活着的狗强过死了的狮子,肯定活人比死人强,因为活着仍有指望。中国谚语:好死不如赖活着。
“赏赐”:人努力所得到的果效(4:9),此处指劳碌所得的报酬。“份”是人从各种活动中能得到的喜乐与满足。人死了,爱与恨以及嫉妒等等情欲也永远过去。

9:7 在“神已经悦纳你的欢喜吃饭,快乐喝酒的作为”的基础上,敬畏神的人应该满满足足地欢度丰盛人生。生命是神所赐,祂悦纳人的工作,故应在有生之年,把握光阴、尽力作工(10节),并享用劳碌所得。

9:8 食物、衣服和油乃生活所需。穿白衣保持清洁,发上涂油保持整洁,令生活更舒适。白衣和油也代表喜乐。

9:9 婚姻生活为神所悦纳,结婚成家也是人生应尽的本分,人有了家室可解生活枯寂。须知婚姻是神所设立,是神所赐;但生命太短暂(“虚空的年日”),人应及时享受美满婚姻生活的快乐。

9:10 人生既可享有快乐(7节)、舒适(8节)和伴侣(9节),便会有信心去努力做当作的事。工作、谋算、知识、智慧都是神在一个人有生之年的赐予,人应努力尽其责任,发挥其才智;不要等到死了,什么都不能作。

9:11 “当时的机会”亦作“时机”,指人生所受的限制。机会之来无法预知,计划得很好的事可能完全失去。成功无绝对的把握,世事推移不在人手中。

9:12 “定期”指灾祸来临的时刻,就象鱼逃不出网,鸟突然被捉住。人的智慧不能预知下一刻会发生何事。

9:13-16 这个小故事指出人总是不愿听智慧的话语,即令智慧可挽救一座城,仍被人遗忘。掌权的并不都欣赏智者之言,在愚昧人的叫喊中,智慧人的言语被排斥。但人极难安静,智慧人为人接纳的机会不大,更何况实行智慧的事要在高的道德水平上进行。一个罪人的所为,可轻轻易易把智慧所得的成就推翻(10:1)。人往往以貌取人,人贱言微。

《传道书》第10章

10:1 本节为上章主题的继续,但侧重个人的行为。一个人出诸愚昧的小错失,可以使智慧的努力全盘失败。《王下》20:12-19所记希西家因一点骄傲而招来一族被掳的结局,是个好教训。很多人晚节不保,因小失大,名誉毁于一旦。改革开放初期就有五九现象,做官的马上要退休了,想最后狠狠捞一把,最后被送进监狱。

10:2-20 这一段集中讲愚昧。愚昧发自心,肉眼看不见。传道者说过,神曾将永生放在人心中,因此人对世界的局限和世事的短暂难满足(3:11)。但人心因罪而变得邪恶(8:11;9:3)。

10:2 右边与左边可以是地位高低的表征。右边高,左边低(参创48:13-20);也可以是力量强弱的代表,例如右手代表力量、保障,左手则是软弱、失势的象征(参太25:33,41)。若依较近的犹太人著作,左和右各代表恶和善。

10:6-7 时机和际遇常引致不应出现的奇怪现象,有才智的人(“富足人”与“愚昧人”相对,故指富于才能的人)偏偏没有机会(“低位”),而获得机会的人(“立在高位”),却是没有本领或才德都缺乏的人。作者以骑马为例作生动说明。

10:8-11 这几节都是讲愚昧的后果。8节说明做恶事必自食其果,害人最后害了自己。9节讲任何工作都有其本身的危险。10-11节说工欲善其事,必先利其器。作事应有周详考虑。

10:12-14 言语是智慧文学讨论得最多的一个题目,可能因为言语乃有无智慧的试金石。

10:15 “连进城的路他也不知道”很可能是一句俗谚,极言人的愚蠢。但愚昧人既是骄傲而不肯听教导的人,作者引用这话一定还有更深一层的意思。

10:16 “孩童”亦作奴仆。奴仆作王,小人当道,只有促一国的速亡。“早晨宴乐”为生活糜烂、荒淫的结果。

10:17 本节描写在朝者成熟而又能自制,乃国家之福。

10:18 持家立业不可一曝十寒,应该恒常勤俭。

10:19 本节下半有好几个解释:1,人生的价值不在酒肉、钱财;2,人应努力工作,不可贪求作乐;3,金钱可作各种用处,看人如何使用。一般认为全句在戒放荡生活。愚昧人目光如豆,以为酒食征逐便是人生!

10:20 墙壁有耳,人当慎言。尤其奸邪当道之时,更应小心言语。传道者的忠告是:人应正视生活,享用神给人的生命,平安度日。凡是说坏话的,没有不被知道的,谁人背后无人说,谁人背后不说人。建议收藏圣经概要:圣经各卷要义卷题!

《传道书》第11章

11:1-12:8 传道者把人生的各方面作了检讨,又提出面对人生、积极工作的主张之后,现在要人作出决定。

解经家大多视本章所记为有关经商和农事的格言。这是事实;但作者既针对整个人生发言,其含义必较此广泛。全章处处要人信靠操握万事的造物主,世事如斯,应当不问环境逆顺,及时作出智慧的决定:“纪念造你的主”(12:1)。

11:1 “将…粮食撒在水面”:应象飘洋过海从事商贸的人一样,有进取精神。“粮食”指货物。撒下粮食是完全的投入,需要忍耐等候果效。钓鱼就要舍得鱼饵。信靠神,遵行祂的旨意,也需要此精神。

11:2 商人投资,总是尽其财力之所及,趁可以投资生产的时候,加紧工作。“七人”、“八人”指许多人。也有人认为本节指乐善好施的行为,趁有能力时施舍,将来灾祸临到,可能要靠人家的帮助。传统的解释认为指行善到时必有善果。施比受更蒙福。

11:3-6 这几节都是劝人做事应量力而为,从力所能及的地方做起,不可看风望云,指望不着实际的东西。

11:7-10 劝人认真生活,不可虚度时日,但不要给世上物质吸引,忘记了人生当行之道,尤其应记住人须向神交账。因为神赏罚,人生的每一天不但不虚度,反而分外有意义,可以促人决定一生应走的方向,也是决定“行你心所愿行的,看你眼所爱看的”有效指南针。作这种重大的决定,须注意一些会有的阻碍,例如“愁烦”和“邪恶”。“愁烦”乃从人的角度看人生而产生,感觉人生虚空就是愁烦之源,足以妨碍凭信心的喜乐生活。“邪恶”亦作“苦难”,指生活的艰苦。
“一生的开端”亦作“青春时期”,人的青春瞬即消逝,应在青年这个重要时期作出人生方向的决定。莫等闲,白了少年头!

《传道书》第12章

12:6 用银链吊住的金瓶,只要链的任一环折断,全瓶便会跌碎。用绳子穿过滑轮将水瓶放入井中,只须滑轮中一环破烂,绳必滑落,瓶也损坏。二者都喻人生的短促与脆弱。

12:7-8 人为尘土所造仍归尘土,灵为神所赐;灵脱躯壳,身体也消解(3:20)。灵归给神一语暗示人死后灵仍存在,但要到新约才有更充分的启示(参提后1:10)。

作者从人身体的死亡与朽坏,证明他在本书开始说的话:地上的生命极其虚空(1:2)。这是人在日头之下离开神的必然结果。可是人若能与神建立关系,回到神当日造人的情况(1节),记住那必来的赏与罚(11:9),人生决不会是虚空。

12:9-10 人应象传道者一样,竭尽一切力量求真理,务求明白。作者的态度非常严肃,他所写的箴言和知识,经过严格的思想和查考,是正直且诚实的话。

12:11 “刺棍”为赶牛的棍子。“会中之师”亦作“所收集的语录”。“钉子”可指所罗门圣殿中用的金钉,也可指钉门用的铁钉(代上22:2;代下3:9)。全句是说:传道者说的话有促起行动,并教人永远记住的作用。“牧者”可指一位王或神自己,此处指神(参诗23:1)。

12:12 本节亦作:“我儿,你当提防,在这之外加上的东西”,也就是在那大牧人所赐的话语之外,人所添加的东西。传道者作书之前,早已有许多他人的著作,百说杂陈,其中并不都于人有益;何况还有体力的限制。参看《以赛亚书》19:11;《使徒行传》17:28;《林后》1:17和《提多书》1:12等。作者不是排除阅读其他书籍的需要,而是要人懂得批判、选择地读。

12:13 作者结论的基础是人应该认识神的伟大和祂话语的价值。他用两件事来总结:一是“敬畏神”,敬畏神是智慧的根基,也是其主要内容和目标。能敬畏神才能认识祂不改变的公义和全能,可救人不陷于罪恶和自义中(7:18),并能远离恶行(8:12)。

一是“谨守祂的诫命”,能认识并敬畏神,才会听祂的话,遵行祂的旨意。
作者说:“这是人所当尽的”,也就是“人的全部”(原文的意思),是人生的充分的体现。人生决非虚空。

12:14 传道者谆谆训诲,最后仍要人注意他已在书中不断提醒读者的话:人所作的,无论善恶,神必审问。但加多了一行字:“连一切隐藏的事”都会带到神前,听祂审问,无可逃避。这也是基督所提的警告(太12:36-37)。看《罗马书》2:16。

Tong, Peter
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