查经《约拿书》

查经《约拿书》

导论(一)
这个人便是约拿,一位不听命的先知。要经过一番与风暴和死亡的挣扎,和神奇妙的拯救,才负起责任向自己不喜欢但神却异常爱惜的异教亚述人宣讲。可是狭隘的排他心理作祟,虽所传信息收到空前效果,约拿反而不悦,宁死不愿见以色列的敌人得救。
本书要人明白,神是全人类的神,祂愿意把真光照耀一切的人,不分种族、肤色和文化。
约拿生活在主前八世纪亚述帝国全盛时期。新约福音书提到“约拿的神迹”,主耶稣且当它作自己复活的预表(太12:40)。

一、本书书名、作者、写作
以所叙述的主要人物拿名拿的原文有“子”的意思,他是米太的儿子,西布(今加利利)境上的迦特希弗城(19:12-13)是他的故。其地距耶的家拿撒勒三公里。
中虽未下作者是,教会传统一向认为拿所作,他是一位先知,《列王下》14:25有他在以色列王耶波安第二(主前793-753年)期作先知侍奉的记载。本是一篇自式的事,记录作者与海洋、大、蓖麻及虫子相经历以相信,但却是他身的体;也下了尼尼微城因悔改奇妙地得脱亡的事迹。

二、尼尼微简史
尼尼微为挪亚的曾孙宁录所建(创10:11-12),为世界上最古老的一个城市,一直到主前612年才消失。此城建于中东底格里斯河畔,其遗址与今伊拉克的摩苏尔城隔河遥遥相对,在历史上曾为亚述帝国的首都。亚述一度称霸地中海世界,与另一古国巴比伦争霸世界。亚述好战,巴比伦则较重文化。亚述在巴比伦以北,气候寒冷,地势多山,一直致力寻求温暖地带和不冻港口。主前1100年其影响已随亚述大军越幼发拉底河而达地中海,并在主前十世纪向北、向东扩展,征服了气候温暖的巴比伦。撒缦以色五世为王时,亚述势力侵入巴勒斯坦围攻撒玛利亚城,主前722年,北国首都沦陷,居民被掳。从亚伯拉罕到大卫时代,巴比伦国势远较亚述强大;但自大卫以迄希西家和玛拿西作犹大王时,亚述在尼尼微诸王的经营下,国力远超巴比伦;但到约西亚王和先知耶利米、以西结、哈巴谷及但以理时期,巴比伦复起,称雄于世,并于主前612年攻取尼尼微,亚述帝国亡。

约拿就在这期间奉神差遣前往警告尼尼微“再等四十日,尼尼微必倾覆”(3:4),但因全城悔改,近二百年后才灭亡。在这段期间,统治亚述的以撒哈顿王(主前680-668年),将巴比伦并入亚述版图,南征臣服埃及(赛19:4)和北亚拉伯。他的儿子亚述班尼帕继位,雄才伟略,但为人残暴。国势此时如是日中天,不过为时甚短,因巴比伦在其领袖尼布普拉撒(主前625-604年)的领导下开始崛起,获玛代人之助,挣脱亚述而独立;并在主前612年(有的说是主前606年)攻陷尼尼微,予以毁灭。

其后二千余年,尼尼微城已无人纪念,也不知遗址在何处,直到1840年代,才为考古学家觅得,掘出撒珥根二世王宫废墟(此人为攻陷北国首都撒玛利亚的亚述王),及宫中所藏刻有楔形文字的碑文和壁画,过去因一些亚述年代表中缺撒珥根之名,有些学者曾据以批评《以赛亚书》20:1所记不实。法国驻伊拉克摩苏尔(Mosul)的领事保罗·鲍泰携了几块刻有撒珥根之名的古砖往柏林,这些学者居然说他伪造证据!先知那鸿提到车辆在尼尼微的街上来往奔驰,形状如火把(鸿2:4),可见此城的街道相当宽阔。

《约拿书》导论(二)

三、关于本书解释的不同意见
圣经学者对本书内容的解释分歧颇大,概括下来有下列数说:
1,本书不是历史,而是根据古代传奇人物而写的短篇小说。主张此说的人不相信大鱼吞下的约拿仍能生存,以及蓖麻和虫子等超自然的神迹。

2,本书为一寓言,借约拿的故事讽喻被掳归回后的犹太人。尼尼微代表广大的非犹太人世界,他们要听的不是无生命的犹太教义,而是真正的神的救赎信息。本书生动说明,凡愿意认罪的都可得到神的公义和怜悯。

3,本书乃一含有属灵教导意义的故事。约拿代表以色列人应该负起的向全世界传神真理的责任。“大鱼”代表巴比伦,把未尽责的以色列人吞灭。大鱼把约拿吐到地上,代表犹太人的回归。约拿不满尼尼微人的悔改,代表归国后犹太教中唯我独尊的狭隘种族偏见。尼尼微人免灾祸表示神不但爱犹太人,也爱别国的人,凡肯悔改的都能得到神的赦宥和怜悯。

4,本书为历史的记叙,用传记的形式叙述当日的一件真事。圣经作者,特别是先知书的作者,非常看重事实,他们虽非历史家,但都兢兢业业要藉着记录已发生的事来传达神给人的教训。他们相信人类的过去可以说明人类的将来;而先知所预言的将来也可在人类的过去中找到类似的经验。圣经作者忠于历史事实,不少曾为人怀疑的记载(例如上节所说的《以赛亚书》20:1的事),都在得到证实后,令批评者无话可说。

四、本书信息
先知约拿奉神差遣向尼尼微城的人传讲神刑罚的信息,他不听命,设法躲避,坐船朝相反方向逃走。但神无所不在,他逃不开神的面。经过大鱼腹中三日三夜的祷告和悔悟,他蒙神宽恕,遵神命去到尼尼微城传达神的话语。全城听到这警告,立刻痛悔前非,连国王也披上麻布,并勖全国人民离开恶行,求神怜悯。约拿本应为所传信息得到预期效果而欢喜,但他反而向神发怒,怪神为什么不施刑罚,神责备约拿,要他明白,祂爱全世界的人,凡愿意认罪寻求神的,都可得到怜悯。尼尼微城因悔改得免毁灭。今天,世上的人若能回转,一样可以得到神的赦宥和慈爱的看顾。

本书还要人明白神创造万有,生命、万象和环境都在祂的掌握中,神施在约拿身上的神迹只是祂在人类历史上无数奇迹中的一个,信徒都能象约伯一样说:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你”(伯42:5)。
主耶稣曾述说尼尼微人的事,当作悔改的好榜样(太12:41;路11:29-32);《马太福音》12:40记有耶稣把约拿在鱼腹三天三夜的事,当作自己埋葬和复活的预表.

《约拿书》第一章

1:1,2 约拿在以色列王耶罗波安二世掌权期间说预言(参王下14:25)。他也许曾是以利沙先知的门徒之一(参王下2:3)。

  神命令约拿去尼尼微传道。尼尼微是亚述最重要的城市,亚述则是约拿时代正在兴起的世界强国。在50年内,尼尼微将成为幅员广大的亚述帝国的首都。约拿并未详述尼尼微的恶行,但先知那鸿说到尼尼微的罪有:(1)设谋攻击神(参鸿1:9);(2)剥削无助之人(鸿2:12);(3)在战争中残酷不仁(鸿2:12-13);(4)拜偶像、淫乱和行巫术(鸿3:4)。神命令约拿往以色列东北部约八百公里的尼尼微城,去警告说审判将临,人若悔改便可得到怜悯和赦免。
1:3尼尼微城既强大又邪恶。约拿害怕亚述人的凶残,仇恨他们,甚至不想让他们获得神的怜悯。约拿怕尼尼微人悔改(4:2-3)的态度,反映出以色列人不愿与外邦人分享神的爱和怜悯,尽管这是神交给他们的使命(参创12:3)。他们跟约拿一样,不想外邦人得到神的恩惠。

1:3约拿知道神给他的特别任务,却不肯去做。他施可能是腓尼基西部诸海港中的一个,而尼尼微是靠东面的城市。约拿打算走得远远的。当神向我们说话、给我们方向和指示时,有时候我们会害怕得逃跑,或者固执地避开。我们抱怨神要求得太多。对神那宽博的怜悯也许会又惊怕又愤怒,约拿也为此而逃跑了。但逃跑只会令他招致更多麻烦。至终约拿明白了最好还是遵命完成神起初所吩咐的事。不过到这时候,他已为逃避神付出了沉重的代价。一开始便顺从神,这才是最上算的。

1:4在定居应许之地之前,以色列人是游牧民族,迁移无定,为羊群逐水草而居。尽管他们不是航海的民族,但他们地处地中海沿岸,邻近航海强国腓尼基和非利士,因此与船只和水手有很多联系。约拿乘坐的船应是一艘有甲板的商船。

1:4约拿违背神的旨意,使全体船员的性命岌岌可危。我们顺服神的命令与否关系重大,因为我们的罪和不顺服,会殃及周围的人。

1:4,5在海浪翻腾之际,约拿却在舱底酣睡。他逃避神,良心竟丝毫不受责备。不过良心的内疚并不常是我们做事对错的晴雨表。我们不能用感觉来量度顺服神的程度,因为人可以罔顾现实。相反,我们要用神的标准来衡量我们的生活和为人。

1:7船员掣签寻出有罪之人,这方法近于迷信。他们的办法能行得通,只因为神介入其中,为要让约拿知道自己根本跑不掉。

1:9-12我们不可能同时寻求神的爱,又躲避祂。约拿很快认识到,无论走到哪里,他都不能避开神。约拿要回转向神,必先要停止走相反的路。神到底要求你做什么?我们要更多得着神的爱和能力,必须甘心乐意承担祂给我们的责任。如果不照祂的话去做,就不能说是真正的相信神(参约壹2:3-6)。

1:12约拿早知道风暴是冲着他不顺服来的,但是到船员们掣签掣出他来,他才说出真情。他情愿舍命救船上的人,却拒绝为尼尼微人作出同样的牺牲。他对亚述人的仇恨,深深地影响了他对事物的看法。

1:13约拿不想去警告尼尼微人审判将到,水手们却尽力挽救约拿的性命,这些外邦水手显得比约拿更有同情心。非信徒若比信徒更愿意关怀与同情人,信徒们就该自觉羞愧。神要我们关心所有属祂的百姓,无论是失丧的或是已蒙恩的。

1:14-16约拿曾违背神,直等到他逃开后,才停止悖逆,全心顺服。那时船员们因为看到狂浪平静下来,而开始敬拜神。神能够使用我们的过错,去帮助其他人认识祂。认罪也许是很痛苦的事,但却能成为有力的见证,引导未认识神的人归向神。外邦水手向神献祭祷告并许愿事奉祂,做了整个以色列民族不去做的事,对以色列人来说实在是极大的讽刺。

1:17许多人曾试图把这个神迹视为小说中的情节,但圣经并没有将它说成为一场梦境或神话故事。我们切勿将此神迹解释成可有可无的事,人不能从圣经中挑选出什么神迹可信,什么神迹不可信。这种态度会使我们怀疑圣经中的任何一部分,使我们不相信圣经是神真实可信的话。约拿的经历曾被耶稣引用来解释祂自己的死和复活.

《约拿书》第2章

2:1-7 约拿说:“我的心在我里面发昏的时候,我就想念耶和华。”(2:7)我们也常常如此,当生活变好的时候,便觉得神可有可无;当我们失去盼望的时候,便向祂呼求。这种态度使我们与神的关系断断续续,灵命起起伏伏。持续不断、每日向神委身的态度,才能使我们与神建立稳固的关系。或顺或逆都仰望神,我们的属灵生命才会健壮。

2:8 那些敬拜一文不值之偶像的人会失去神的恩典,也丢弃了从主而来的怜悯和指望。任何取代神的所谓荣耀,都是骗人的虚荣。我们常用空虚荒谬的东西来欺骗自己。我们要肯定,在生活中没有什么东西可以取代神当得的地位。

2:9 显然约拿不可能跟神讨价还价,他只是感谢神救了他的性命。困难应使我们抓紧神,而不是千方百计为摆脱痛苦而讨价还价。我们当感谢赞美神已经为我们做的一切,也要感激祂的慈爱和怜悯。

2:9 非得有这个救命的神迹,约拿才肯按照神的命令去行。作为先知,约拿理当顺服神的话语,但他却逃避责任。不过,到了这个时候,他才保证遵守诺言。约拿的故事开始时是个悲剧,但倘若神允许他继续逃跑的话,更大的悲剧便会发生。我们若知道神要我们做什么事情,就不要逃避。神不一定会像对待约拿那样来止住我们的脚步。在我们小组讨论中感悟到;我们前面的道路神会用各种方法来带领,但悔改和顺服最重要!

《约拿书》第3章

3:1,2 约拿逃避神,但神再给他一次机会参与神的工作。你也许因为过去的失败而感到不配事奉,但事奉神不是自己挣来的一分工作。没人配事奉神,但神仍然让我们去完成祂的工作。今天,你仍可能再有机会。3:1,2 神召约拿宣讲信息,约拿的心情不难理解,怕自己所讲人不接受嘛;其实我也是如此。约拿要去宣讲的仅是神告诉他的信息──神要对世界上最强盛的城市之一施行审判。这虽不是最理想的任务,但是既然要把神的话带给他人,就不应该受社会压力的影响,更不要顾忌听众的反应。人一旦蒙召宣讲神的信息和真理,就不要考虑是否能讨人的喜悦。

3:3 希伯来经文中没有区分尼尼微城的中心地区和行政区域。中心地区是指城墙方圆约十三公里,居住人口约十七万五千的地区;行政区域则指四十八至九十六公里之间的区域。所以,只是参观这座尼尼微大城中心地区,也得花上三天的时间。

3:4-9神的话语是给每一个人的。尽管尼尼微的百姓罪恶滔天,但他们信服接受神的信息,并且很快地悔改。我们简单地宣布我们对神的认识,就会为许多人愿意听从而感到惊讶。

3:10尼尼微的外邦百姓接受了约拿的信息,诚心悔改。神的话语对邪恶之人产生神迹般的作用。他们的悔改,正与以色列人的固执形成了强烈的对比。以色列百姓已从先知那里听了许多信息,可就是拒绝悔改。尼尼微的百姓只不过听了一次神的信息,就有了这么大的改变。耶稣说,在最后的审判中,尼尼微人要站出来谴责以色列人不肯悔改(参太12:39-41)。不是我们听到了神的话语,神就会喜悦,祂更喜悦我们对祂的话作出顺服的回应。

3:10神以怜悯为怀,取消了既定的大惩罚。神曾应许过,祂所宣告要惩罚的任何国家,如果悔改就会得救(参耶18:7-8)。神赦免了尼尼微,正如赦免了约拿一样。神审判的目的是惩治、挽救,而不是为了复仇。祂随时准备向任何愿意寻求祂的人表示同情。我们很多的灾祸就是硬着心不悔改,失去了挽救机会,咎由自取刑罚。

《约拿书》第4章

4:1 为什么神拯救了尼尼微,约拿反而生气呢?在约拿时代,犹大人不想与外邦人分享神的信息,在保罗时代他们也是如此(参帖前2:14-16)。他们忘记了当初神要他们成为一个大族的目的是要他们同其他民族分享神的信息(参创22:18),成为万国的祝福。约拿认为神不应该将救恩白白赐给邪恶的异教民族,但这正是神所要做的,就是施恩给凡凭信心来到祂面前的人。我们有时却想借神来报应自己的仇敌,殊不知,不给人留机会,就是绝自己的路!

4:1-3 约拿说出了不愿去尼尼微的原因。他不想让尼尼微人悔改,倒想让他们遭毁灭。约拿并不晓得,原来以色列的神也是普世之人的神。看见一些似乎极其不配的人转向神的时候,你是否也会同样感到吃惊呢?你的心是否也像约拿那样狭隘呢?我们千万不要忘记,实际上我们原本也不配得到神的赦免。

4:1-3
神要约拿学一功课,也要我们学习学习,约拿不履行责任,远避尼尼微,不想传递神即将施行毁灭的信息。后来由于毁灭并没有来到,他便想寻死。他在鱼腹中时,神怜悯了他,可是他很快就忘记了这恩典。神救他时,他非常高兴,但是当尼尼微得救时,他却很生气。这里,神要约拿学习一条宝贵的教训,好领略神的怜悯和赦免。神的赦免不仅是给约拿和以色列,也要临到世上所有悔改相信祂的人。

4:5-11 神温柔地对待约拿就像祂待尼尼微、以色列民和我们一样。神可以因约拿大胆发怒而毁了他,但是祂却温和地给了约拿一个教训。如果我们顺从神,祂必来引导我们。祂那严厉的惩罚,只是为那些一再悖逆、抗拒祂的人而预备的。

4:9 约拿对蓖麻的枯萎很气愤,但对尼尼微人的福祉却漠不关心。我们许多人可能曾为宠物的死亡而哭泣,或者为那些钟爱的物品损坏而流泪,但我们曾否因一位朋友不认识神而哭泣呢?我们对自己的得失总是看得很重,而对周围人的属灵需要常常反应迟钝。

4:10,11 有些时候,人希望审判和毁灭临到有罪之人的身上,因为邪恶之人理当马上受惩罚。但神的怜悯远超乎我们的想像。我们想要审判的罪人,神却对他们满有同情,要设法把他们带到祂的身边。你对那些特别邪恶的人持什么态度呢?是想他们遭毁灭,还是希望他们经历神的怜悯和赦免呢?

4:11 水手向神求怜悯,神就救了他们;约拿于鱼腹中向神祷告,神也救了他。尼尼微人一回应约拿的宣告,便得到神的拯救,因为神垂听凡求告祂的人。神按自己的旨意行事,祂希望所有人都归向祂、相信祂并且得救。若留心神藉圣经向我们所发出的警告,我们便可得救;若以顺服的心回应,我们必得神的恩惠,并领受祂的怜悯,而不是受惩罚。爱能废掉怨仇!

Tong, Peter
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