教育首要之原理

教育首要之原理

第一节 上帝在自然中 “他的荣光遮蔽诸天,颂赞充满大地。”

  在一切受造之物上,都可以看出神的印证来。自然界见证上帝。那易于感受的心智,一旦与宇宙的奇迹奥秘接触,就不得不承认那无穷之能力的运行。地球并非借其本身固有的能力而产生万物,并年年继续环绕太阳而行,一只看不见的手在指导行星与天际循轨道而行。一种神秘的生命弥漫在一切自然物中。这生命维持着无数的大千世界,寄寓于飘浮在清风中昆虫原子之内,使燕飞翔,使哀鸣的雏鸦得食,使蓓蕾开放,并使花朵结成果实。

  这维持自然的同一能力,也正在人身之中运行着。这管理星辰和原子的同一大规律,也支配着人的生命。那控制心脏活动,调节身体命脉的规律,也就是那大能的全智者用以统治人的规律。一切生命都是从他而来。惟有与他协和,才能觉察其活动的真范围。因他所创造的万物,情形都是一样的–即是借着接受上帝的生命以维持生命,并按照创造主的旨意而使用生命。人不拘在身体,心智,或道德方面违背他的规律,就是使自己与宇宙不和,并招致倾轧,紊乱,与毁灭。

  一切自然物对于凡学习如此去解释其教训的人,就成为很了然的了;世界就是课本,生活就是学校。人之与自然并与上帝合而为一,则律法的普遍权能,以及违背律法的结果,就不会不铭刻于心,而形成品格了。

  这些教训是我们的儿女所需要学习的。对于那尚不能读书,不能从事课室内日常作业的幼童,自然提供了教学与喜乐的无尽资源。那尚未因与恶接触而致变硬的心,是易于觉察有上帝弥漫在一切受造之物中的。那尚未被世俗的喧嚣所麻木的耳朵,是会倾听那借自然发言之声音的。对于那些年龄稍长,经常须要属灵的永恒方面之无声提醒者的人,自然的教训亦足为其研究及欣赏的资料。那住在伊甸的人怎样从自然的课本学习,摩西怎样在亚拉伯的平原和山头上看出上帝的手迹,幼童耶稣怎样在拿撒勒的山边学习,今日的儿童也可能照样学习他。那不可见的已在可见之事物上显明了。地上的一切,从森林中最高巍的树到附着于岩石上的苔藓,从无边的海洋到岸上最小的贝壳,都足以令他们看出上帝的形象和手笔。

  当尽可能使儿童自幼即置身于此向他展开的奇妙课本的环境中。使他观赏那位大美术家在变化无穷的天空中所绘的各种辉煌景象;使他熟识海和地的一切奇迹;使他注意时季变换所揭露的奥秘,并在一切造化之工上,学习创造主。

  舍此而外,别无它途可为真教育建立一个如此坚定稳固的根基。然而当儿童与自然接触时,也必看到疑难不解的地方。他不会不察觉那反对势力的活动。在这种情形中,自然界便需要一位解释者。即使看到自然界所显明的不幸,人人也可学得同样悲惨的教训-“这是仇敌作的。”(太13:28)

  只有凭着从髑髅地所发出的光,才能给予自然的教训以正确的解释。当借着伯利恒和十字架的故事,显明善是怎样的制胜恶,并证明我们所得的一切福气怎样都是救赎的恩赐。

  荆辣的蒺藜,刺草和稗子,都是代表那行损害并毁坏的恶。歌唱的鸟,开放的花,雨水和月光,清风和甘露,以及自然界的千万事物,从森林中的橡树到其根旁所开的堇花,都表现出那复兴还原的爱。自然界仍然向我们宣述上帝的善良。

  “耶和华说,我知道我向你们所怀的意念,是赐平安的意念,不是降灾祸的意念。”(耶29:11) 这便是人们借十字架的光,而可能从自然界中所有的表现上拜读到的信息。诸天宣扬他的荣耀,遍地满了他的丰富。

第二节 生命的教训

或与地说话,地必指教你。”

  大教师导使他的听众与自然接触,以便他们谛听那借一切受造之物而发言的声音;及至他们的心地柔化,思想能以容受了,他就帮助他们解释所见事物的属灵教训。他所喜爱用以发挥真理教训的比喻,显明他对于自然界影响所有的精神是何等地开明,以及他是何等地乐意从日常生活环境中采取属灵的教训。

  空中的飞鸟,田野里的百合花,撒种的人和种子,牧羊人和羊群,这一切都是基督用以解释永存真理的例证。他也取譬于生活上的事例,也就是听众所习知的经验事实–如面酵,埋藏的财宝,珠子,鱼网,遗失的钱,浪子,和建造在磐石与沙土上的房屋等。在他的教训中,有些事物是人人都感到兴趣,且是诉诸每一个人心的。这样,就使日常的职务不致仅成为一番苦役,而丧失其高深的意义,反倒因不时使人想起那属灵和未见之事而成为愉快高尚的了。

  我们也当如此教导。使儿童学习从自然界中看出上帝仁爱与智慧的流露;使他们看到禽鸟,花卉和树木的时候,便联想到上帝;使一切能见的事物,对于他们都成为未见之事的解答,并使人生的一切境遇,都作为神圣教育的工具。

  当他们学习如此研究一切受造之物和一切生活经验的教训时,就必看出那统治自然事物与人生境遇的规律,也就是支配我们的规律;这些规律是为我们的利益而制定的;惟有服从这些规律,我们才能获得真正的幸福与成功。

第三节 服务的规律

 天上地下的万物,无不宣扬那伟大的生命律就是一种服务的规律。无穷的天父为每一生物的生命而服务。基督到世上来成为“服务人的。”(路22:27) 众天使也都是“服役的灵、奉差遣为那将要承受救恩的人效力。”(来1:14) 这一服务的规律也表现在一切自然事物上。空中的飞鸟,田野的走兽,林中的树木,枝叶花草,天空的太阳和发光的星辰,无不各有其服务的工作。湖泊与海洋,江河与泉源,都是有受必施的。

  各种自然物如此地为世界的生命而服务,同时也获得了自己的生命。“你们要给人,就必有给你们的。”(路6:38) 这一教训不仅载于《圣经》之中,也的确写在自然界之内了。

  山麓及平原留出通路来,让山上的溪水可以流至海洋,其所作的施舍获得了百倍的报偿
。流水潺潺的涌泻过去,留下它那美丽丰盛的礼物。那被夏日炎阳暴晒的赤地,出现了一带青翠的草木,指明河流经过之处;每一株大树,每一个蓓蕾,每一朵鲜花,都是上帝必报赏凡向世人传授他恩命之人的明证。

第四节 凭着信心撒种

 在生长的各项步骤所含的无数教训中,有些最可贵的已在救主撒种的比喻中发挥了。这比喻对于老幼都有教训。

  “上帝的国,如同人把种撒在地上,黑夜睡觉,白日起来,这种就发芽渐长,那人却不晓得如何这样。地生五谷,是出于自然的;先发苗,后长穗,再后穗上结成饱满的子粒。”(可4:26-28)

  种子具有一种发芽的本质,这种本质乃是上帝所亲自赋予的;虽然如此,但种子本身仍无发芽生长的能力。人固然能设法促进谷粒的成长;但终有其无能为力之处。他必须仰赖那位用自己全能将撒种与收割奇妙联系起来的主。

  种子含有生命,土壤含有能力;但若非那无穷的大能昼夜运行,种子就决不能有何收成。那干旱的田地必须经受雨水的滋润;太阳必须散放温度;埋下的种子必须受电的感应。那经造物主所注入的生命,惟有他才能唤起。每一种子的生长,每一植物的发育,均须靠赖上帝的大能。

  “种子就是上帝的道。”“田地怎样使百谷发芽,园子怎样使所种的发生,主耶和华必照样使公义和赞美在万民中发出。”(路8:11;赛61:11) 自然方面的撒种如何,灵性方面的撒种也是如此;那唯一能产生生命的能力,乃是从上帝而来的。

  撒种之人的工作乃是出于信心的工作。他虽不能了解种子发芽生长的奥秘;但他信任上帝借以使植物繁殖的种种媒介。他将种子撒下,期望在收获时得到多倍的丰收。照样,父母及教师也当努力工作,务期从所撒的种子上有所收获。

  那好种子初时或将隐藏在心中。看不出已扎了根;但后来一经上帝的灵吹入心灵之上,那埋藏的种子就发芽了,最后竟结出果实来。我们不知道在生平的事业上,或此或彼,究竟何者将要发旺。但这一问题并不需要我们解决。“早晨要撒你的种,晚上也不要歇你的手。”(传11:6) 上帝伟大的约言,乃是“地还存留的时候,稼穑……就永不停息。”(创8:22) 农夫就凭着信靠这一应许而耕种;我们在撒播属灵种子的事上,也当同样地凭着信心而工作,信赖他的保证:“我口所出的话也必如此,决不徒然返回,却要成就我所喜悦的,在我发它去成就的事上必然亨通。”“那带种流泪出去的,必要欢欢乐乐地带禾捆回来。”(赛55:11;诗126:6)

  种子的发芽代表灵命的肇始,植物的发育乃是品格发展的象征。若不生长,决无生命。植物不长则死。植物的生长是默默而不知不觉,却又继续不断的,品格的发展也如此。在发展的每一阶段中,我们的生命也许是完全的;然而上帝对我们的旨意若得以成全,则我们仍将继续不断地长进。

  植物因接受上帝所供备维持其生命的事物而生长;照样,属灵的生长也必须借着与神圣的媒介合作,方可达成。植物在土壤中生根,我们也须在基督里生根。植物接受阳光和雨露,我们也须接受圣灵。我们若坚心依赖基督,他就必临到我们“像甘雨,像滋润田地的春雨。”他必如“公义的日头”兴起,以具有“医治之能”的光线照耀我们。我们“必如百合花开放。”我们必“发旺如五谷,开花如葡萄树。”(何6:3;玛4:2;何14:5,7)

麦子生长时,“先发苗,后长穗,再后穗上结成饱满的子粒。”(可4:28) 农夫撒种栽培的目的,是希望结出子粒来,使饥饿的获得粮食,并得传种以待将来的收获。那神圣的“田主”也是同样地期望收获。他力求要在跟从他的人心中及生活上重显他自己,以便借着他们使他可以重显在别人的心中与生活上。

  植物从子粒逐渐成长的步骤,是儿童训练的一个实物教训。“先发苗,后长穗,再后穗上结成饱满的子粒。”(可4:28) 那位讲述这比喻的主,创造了渺小的子粒,赋以维持生命的质素,并定立了控制它生长的规律。这比喻所指示的真理也在他自己的生活上实现了。他贵为天庭之君,荣耀的王,竟在伯利恒变成婴孩,暂时代表那在母亲照护下孱弱无力的婴儿。他在幼年说话行事都像小孩,孝敬他的父母,顺从他们的心意帮助他们。但自从他的心智启发之后,他就不断地在恩典和真理的知识上有长进。

  父母与教师当定意如此培养少年的意向,使之在人生的每一阶段中均可表现该时期所应有的优美特性,正如园中的植物一般,自然而然地发展。

  当教育儿童保有其赤子之真。当训练他们乐意作帮助人的小事并从事与他们年龄相符的游戏及任务。儿童时期正如比喻中所说的苗,苗有其本身特具的美质。不应强令儿童早熟,须尽可能使其保持幼时的朝气与美德。儿童的生活愈安静愈纯朴,愈少掺入人为的兴奋并愈多与自然协调,就于体力、智力及灵力方面更有助益。
  在救主使五千人吃饱的神迹上,就显明了上帝能力在庄稼收获上的运行。耶稣揭开了那遮蔽自然界的帘幕,显露出那不断为我们的利益而施用的创造之能。那位使饼加多的主每天都在施行神迹,使撒在地里的种子增加。他借着神迹,使田地的出产不断地供养千万人。人们奉召在种植五谷预备食物的事上与他合作,他们反因此而忽视了神圣的作为。他能力的运行反被认为自然的因果,或是归功于人的作为;并且往往以他的恩赐供自私之用,致使福惠反而成了咒诅。上帝正在设法改变这一切的情形。他渴望我们麻木的感觉活跃起来,能觉察他的慈悲仁爱,以致他的恩赐能以按他本意成为我们的福惠。

  那赋予子粒以生命的乃是上帝的道,也就是他生命的授畀;我们在食用五谷时,便成了那生命的分享者。上帝希望我们体察这事;他要我们就在每日的饮食上,也可以看出他的作为,并可借此更加与他亲近。
  依照自然界上帝的律法,有其因必有其果,这是确切不移的。收获证实所撒的种;这也是无可推诿的。人或者可以欺骗人,而在未曾致力的事上竟博得人的称赞与报酬。但在自然界中却是无法欺骗的。对于不忠心的农夫,所收的庄稼就要定他的罪。就最深的意义而言,属灵方面的情形也是如此。罪恶似乎是成功的,然而实际上却不然。逃学的儿童,懒于读书的青年,不为雇主忠心服务的学徒或店员,以及无论在任何事务或专业上不竭忠尽职的人,或者自以为只要能文过饰非,就于己有利;但事实上并非如此;他乃是欺骗自己。生命的收获乃是品格,那决定今世及来生命运的也是品格。

  庄稼乃是所撒种子的繁殖。每一子粒的结实都“各从其类。”我们所养成的各种品性也
是如此。自私、自利、自负和任性,都必生出同样的恶果,结局乃是困苦和灭亡。因为“顺着情欲撒种的,必从情欲收败坏;顺着圣灵撒种的,必从圣灵收永生。”(加6:8) 仁爱、同情与良善所结的乃是福果,是永垂不朽的收获。

  在收获中种子繁殖了。一粒麦子因经多次的播种繁殖。而致布满一大片金黄色的麦田。一个人的生命甚至一次行动所生的影响,也可能照样广布开来。

那瓶为膏基督而开的真哪哒香膏,在历代以来不知曾激起了多少的仁爱行为!那无名的穷寡妇所投的“两个小钱,就是一个大钱,”(可12:42) 不知曾引起了多少为救主工作而献上的礼物!

第五节 因死得生


  撒种的教训能教人慷慨。“少种的少收,多种的多收。”(林后9:6)
   主说,“你们在各水边撒种……的有福了。”(赛32:20) 在各水边撒种,意即何处需要我们帮助,我当施舍。施舍决不至于使人穷困。“多种的多收。”撒种的人须将种子撒出去,才能使它繁殖。照样,我们也须分赠幸福,方能增进一己的幸福。上帝的应许保证丰足,俾使我们得以继续施舍。

  不但如此,当我们分赠今生幸福时,那获得幸福的人就必心怀感激,准备接受属灵的真理,这样就得着收获到永生了。

  救主以种子撒在地里代表他为我们所作的牺牲。他说:“一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒; 若是死了,就结出许多子粒来。”(约12:24) 只有借着那“苗裔”–基督的牺牲,才能为上帝的国结出果子来。依照植物界的规律,生命乃是由于他的死而来的。

  凡与基督同工而结果子的人,也是如此。自私自利的心必须消灭;必须将生命舍弃在世界需要的沟畦之中。然而牺牲自我的规律,也就是保全自我的规律。农夫因舍弃子粒而得以保存他的子粒。照样,也只有那为上帝与人类服务而甘愿牺牲的生命,才是必得保全的生命。

  种子死了,就长出新的生命来。我们可从这事学得复活的教训。上帝论到那被埋藏在坟而任其腐朽的尸体,曾说:“所种的是必朽坏的,复活的是不朽坏的,所种的是羞辱的,复活的是荣耀的;所种的是软弱的,复活的是强壮的。”(林前15:42-43)

  父母及教师在讲授这些教训时,当采用实际的方法。当使儿童自行培土撒种。当他们在工作时,父母或教师可向其说明心中的园地和撒在其中的好种或坏种,并解释园地必须预备妥当方可下种;人心也是如此,必须预备妥当,才能撒下真理的种子。在将种子撒在地里的时候,可教他们以基督之死的教训;在发芽的时候,可教以复活的道理。当植物生长的时候,仍可继续发挥自然的撒种与属灵的撒种二者之间的相合之处。

教导青年也当采用同样的方法。从田地的耕种上,可不断地学得教训。无人将立即收获庄稼的期望,寄诸未经开垦的荒土上。必须先在预备土壤,撒播种子,和栽培禾稼的事上,殷勤不倦地努力方可。属灵方面的撒种也须如此。心园必须开恳。心地必须借悔改掘松。那阻碍好种发育的有害之物必须根除。正如一度满布荆棘的土地,只有借着殷勤地操作,方能开垦;照样,内心邪恶的倾向,也惟有靠基督的名和能力而诚恳地努力,才能胜过。

  在开垦土地的时候,细心的工人就必看出有许多从未梦想过的宝贝在他面前出现。人若不注意有关的规律,就决不能在农事或园艺上获致成功。每一种植物的特别需要,必须加以研究。不同的植物需要不同的土壤与栽培,而获致成功的条件就是遵从与每一植物有关的规律。移种之时必须注意,连一条须根也务使不受挤轧或被误置;稚嫩植物的照护;修剪与浇灌;使植物夜间不受霜打,白昼不被日晒;防免野草,疾病和害虫;以及栽培修理等工作,不仅予人以发展品格的教训,而且这种工作的本身也就是一种发展的方法。在培养谨慎、忍耐、注意细节,顺从规律上,这种工作也予人以最重要的训练。得与生命的奥秘及自然的美丽时常接触,以及由照顾上帝所造这一切美丽之物唤起的仁爱,均足以刺激人的心智,锻炼并提高人的品格;而且所受的教训,能使工作人员得以更有效地应付他人的心智。

第六节 其他的实物教训


 “凡有智慧的,必在这些事上留心,也必思想耶和华的慈爱。”

  上帝医治之能是贯彻于自然界的。一棵树若被砍断,一个人若受了伤或折断了一根骨头,自然就立刻从事修复伤处。甚至在尚未发生需要之前,那些医治的能媒就已准备好了;一旦遇有某一部分受伤,全副精力就专注于恢复的工作。属灵方面的情形也是如此。在罪恶尚未造成需要之前,上帝早已预备了补救的方法。每一屈从试探的人就是被仇敌击伤了,压制了;但无论哪里有了罪恶,那里也有了救主。基督的工作就是要“医好伤心的人,报告被掳的得释放,……叫那受压制的得自由。”(路4:18; 赛61:1)

   我们应当在这种工作上合作。“若有人偶然被过犯所胜,……当……把他挽回来。”(加6: 1) 这里所译的“挽回”二字,意思就是连接,如同使脱了关节的骨头重行接合一样。这比喻是多么地含意深长啊!那做错或犯罪的人,即是与他周围的一切失去了原有的关系。他也许觉得自己的错误而充满懊悔的心;但他却无法自己复原。他是处在狼狈不堪与莫知如措的景况中,是个被击败而无力自拔的人,必须有人去挽救他,医治他,使他重新振作起来。“你们属灵的人,就当……把他挽回过来。”只有那从基督的心里洋溢出来的爱才能医治。只有那在里面有这爱的溢流,正如同液汁之在树身或血液之在人体内溢流着的人,才能挽回那受伤的心灵。

  爱的种种媒介具有奇妙的能力,因为它们也是神圣的。我们如果能学得那“使怒消退”的柔和的回答,那“恒久忍耐,又有恩慈”的爱,以及那“能遮掩许多的罪”的爱,(箴15:1;林前13:4;彼前4:8) 则我们的人生将要赋有何等的医治之能啊!我们的生活将有何等的改变,而使人间成为天上,得以预享天国之福啊!

这些宝贵的教训,可用最简单的方法教授,甚至儿童也能明白。儿童的心地是柔软而易于受感动的;我们年龄较长的人如能“变成小孩子的样式,”(太18:3) 学习救主的纯朴,温柔和仁慈的爱心,就不难感动小孩们的心,并将爱心的医治之服务教导他们。

  上帝的一切作为,不拘是最微小的或最伟大的,无不完善。那将诸世界悬于太空中的手,也就是那模造田间百花的手。试将路旁最小最普通的花朵拿来放在显微镜下察看,注意它每一部分是如何的精美与完全。照样,在最卑微的人身上,也可以找出那真正的优点;那最普通的职务,只要凭着爱心忠诚去作,在上帝看来也是美好的。我们若在小事上尽心注意,就能成为与上帝同工的人,且能蒙那位看见并知道万事者的嘉许。

  那横跨天空而发出拱形之光的虹,乃是上帝“与地上各样有血肉的活物所立的永约”的记号。(创9:16) 那环绕天上宝座的虹,也是上帝赐给他儿女平安之约的记号。

  云彩中的虹乃由日光和雨水联合而成,照样,那在上帝宝座之上的虹,也代表他的慈爱和公义的联合。上帝对那悔改的罪人说,你可以存活;因为“我已经得了赎价。”(伯33:24)

“我怎样起誓不再使挪亚的洪水漫过遍地,我也照样起誓不再向你发怒,也不斥责你。大山可以挪开,小山可以迁移;但我的慈爱必不离开你,我平安的约也不迁移;这是怜恤你的耶和华说的。”(赛54:9-10)

第七节 众星的信息

 星辰对于每一个人也有一道快乐的信息。在那人人所必遭遇的时辰,就是心志沮丧,试探严重;所遇的艰难似乎不能胜过,人生的目的似乎不能达到,人生的希望似乎已成画饼的时候;我们除了在上帝所曾吩咐我们从那坚定不移的星辰而得的教训以外,还能从什么地方得到勇气与决心呢?

   “你们向上举目,看谁创造这万象,按数目领出,他一一称其名,因他的权能,又因他的大能大力,连一个都不缺。雅各啊!你为何说:‘我的道路向耶和华隐藏?’以色列啊,你为何言:‘我的冤屈上帝并不查问?’你岂不曾知道么?你岂不曾听见么?永在的上帝耶和华,创造地极的主,并不疲乏,也不困倦;他的智慧无法测度。疲乏的,他赐能力;软弱的,他加力量。”“你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的上帝。我必坚固你,我必帮助你,我必用我公义的右手扶持你。”“我耶和华你的上帝,必搀扶你的右手,对你说:不要害怕!我必帮助你。”(赛40:26-29;41:10,13)

  棕树虽在沙漠中饱受烈日的暴晒及飞沙的袭击,但仍保持青翠,茂盛与繁殖。它的根有活泉的灌溉。在干燥荒凉的平原上,从遥远之处就可以看见它那青葱的树顶了;垂死的旅客因此得以策励他那疲惫的脚步再往前行,直到那清凉的荫下和那救命的水旁。

 沙漠中的树乃是一种表号,代表上帝要他的子民在这世上所当度的生活。他们当领导那些疲乏无力,心神不安,而行将在罪恶的沙漠中死亡的人,到活水那里。他们当向同胞指明那位邀请说“人若渴了,可以到我这里来喝”的主。(约7:37)

 那广而深的江河,供应世界各国交通运输之用,被人认为有造福于全世界的价值;但那些协助合成大川的涓涓细流究竟如何呢?假若没有它们,那江河也就不存在了。江河之所以存在的,全赖乎它们。照样,那些蒙召在大事上作领袖的人被人尊荣,似乎是事业的成功全在他们;殊不知成功需靠无数低微工人的忠诚合作,这些工人是不为世人所知的。世上多数劳苦大众,他们的工作无人赞扬,他们的辛劳无人赏识。在这种境况中,许多人便心怀不平;他们觉得一生是虚度了。但那涓涓溪流无声无息地挟带着健康,肥沃与美丽,穿过丛林和草原,它的功用正与广大的江河相同。而且在供应江河的时候,它帮助达成了江河自身所永远不能成功的事。

 这是许多人所需要的教训。人们太崇拜才干,太贪恋地位了。那非当领袖便不作事的人太多了;那非得人的称赞便没有兴趣去苦干的人也太多了!我们所当学习的教训,就是要忠心地充分利用我们所有的能力和机会,并在上天所赋予我们的境遇上心满意足。

第八节 信赖的教训


“你且问走兽,走兽必指教你,又问空中的飞鸟,飞鸟必告诉你;……海中的鱼也必向你说明。”“你去察看蚂蚁的动作。”“你们看那天上的飞鸟。”“你想乌鸦。”(伯12:7-8;箴6:6; 太6:26;路12:24)

 我们不仅要告诉儿童关于这一切上帝所造之物的事,也须使之从动物直接获得教训。蚂蚁可给人耐心勤劳,坚忍克难,以及为将来而准备的教训。飞鸟可给人信靠的好教训。我们的天父固然供养它们; 但它们却必须采集食物,营筑巢穴,并养育小鸟。它们时刻冒着仇敌伤害的危险;然而它们却仍是多么愉快地去作它们的工!它们的歌曲该是多么地充满快乐!

  那位作诗者所形容上帝照顾林中动物的话,该是多么地美妙啊!
    “高山为野山羊的住所;
      岩石为沙番的藏处。”(诗104:18)

  他使那飞鸟住宿,“在树枝上叫啼”的山中有水泉流出。(诗104:12) 林中和山间的一切动物,都是他大家庭的一部分。他一张手,凡“有生气的都随愿饱足。”(诗145:16)

  阿尔卑士山的老鹰有时因受暴风的袭击,落在狭小的山峡中。那暴风雨的密云把这林中的大鸟围困了;凝聚的黑云,使它与自己住栖当阳的山巅隔离了。它虽设法逃避,终属徒劳。于是它在空中展翅翱翔,往来哀鸣,响激群山。最后它终于奏凯上升,穿云而过,得以重见光明,而将黑暗与风暴远远地抛在下面了。照样,我们有时也可能被艰难、灰心和黑暗所包围了。虚谎、灾祸、与不平的事把我们困住了。有许多云雾是我们不能驱散的。我们与环境斗争,终归徒然。我们只有一条逃生之路。云雾都是靠近地面的;在云海之上,有上帝的荣光照耀着。我们以信心为翅,就可升入有上帝同在的阳光之中。

  照着这种方法,可以学得许多教训。例如树木能教人自恃;树木独自生长在平原或山麓之上,其根深入土中,而能力足以抵御风暴。设将细嫩的小树屈折为弯曲多结的树干,以后不拘用什么方法,都不能使它恢复原有匀称的形状。这事可以教人明白幼年所受影响的能力。荷花能教人圣洁生活的秘诀。荷花生长在污浊的池塘中,为杂草和废物所包围,但它那空心的花茎却是从水底清洁的沙土中生长出来的;它从那里得到生命,在日光中开出那馨香而又洁白无疵的花朵来。

  这样,儿童和青年一方面可从教师及课本上获得实际的知识,一方面也能自己学得教训,分辨真理。在他们从事园艺的时候,可以询问他们从栽种修理的工作上得到些什么教训。当他们观赏美丽的风景之时,可以问他们上帝为什么使田野森林具有各种美丽的色彩。为什么不使万物一律是深褐色的呢? 当他们采集花朵的时候,可导使他们想到上帝为什么从伊甸留下这些美丽的花木来给我们。教导他们注意自然界到处所有的证据,证明上帝是顾念我们,使万物都奇妙地适合我们的需要与快乐。

  只有那在自然界中认出天父亲手的工作,在地上的一切丰盛与美丽中看出天父之手笔的人,才能从自然界的事物上学得最深奥的教训,并获得它们最高度的服务。只有那看山林、幽谷和江河、大海等为上帝思想的表示,视之为创造者的启示的人,才能充分地欣赏它们的意义。

  《圣经》的作者采用了许多自然的例证;当我们观察自然界的事物时,我们就能在圣灵的引导之下,更加充分地明了上帝圣言所含的教训。这样,自然界就成了开启《圣经》宝库的钥匙了。

  当鼓励儿童在自然界搜寻那些解释《圣经》教训的事物,并从《圣经》中找出由自然界而引申的比喻。他们须从《圣经》及自然界中找出每一件代表基督的事物,和他用以解释真理的一切事物。这样,他们就可学习在树木与葡萄藤,百合与玫瑰,太阳与星辰中看出基督。他们也可学习在禽鸟的歌声,树木的啸声,轰轰的雷声和海洋的乐声中,听出他的声音。自然界的每一事物都必向他们重述他的宝训。

对于那些这样使自己认识基督的人,地球就不再成为荒凉之处;而将成为他们天父的家,到处都有那位曾经一度住在人间的主同在。

Tong, Peter