9.列王纪上下

9.列王纪上下

《圣经》大部分在讲历史,但只讲一个国家的历史,而是在谈一个民族的历史。因为上帝看重他们的历史,别国的历史也许很有意思,但这个国家的历史最重要,因为关系着全人类。

但是到了《列王纪》之后,以色列就开始走下坡了。

他们花了一千年才拥有的一切渐渐失去,过程就记载在这两卷书当中。所罗门之后不久就发生内战,国家分裂成北方十个支派和南方两个支派,之后再也没有统一过.所以现在已经没有一个统一的以色列民族。北方的十个支派,保留了以色列国的称号,因为占大多数,有十个支派;南方的两个支派叫犹大国,因为犹大是个大支派,还有人数很少的便雅悯支派。所以内战之后,以色列分裂,北方十个支派不断走下坡,到最后,全部都被掳到亚述那里去了。南方走了几次上坡,后来又走下坡,他们有两个很好的王,其中的一个是希西家,还有一个幼小的君王约西亚,他八岁就登基作王,但是之后,还是继续走下坡,最后这两个支派被掳到巴比伦,他们的结局回到原点,本来在埃及为奴,现在又被掳到亚述和巴比伦,真是很悲哀的故事。

读这两卷书的主要目的,是要知道教会也可能会面临这种下场,你可以得到一切,也可以失去一切,而失去通常比得到还要快。 

以色列在每一个阶段有不同的角色出来担任领导人,最早是由族长带领,大约五百年之久;再来是由先知带领,从摩西到撒母耳;然后是由君王带领,从扫罗到西底家;在被掳归回祖国后,则是由祭司带领,这里应该是约书亚,不是所罗巴伯,从祭司约书亚开始,一直到亚拿尼亚和该亚法。

当我们谈到上帝的国度时,并不是在讲一个地方,而是在讲统治权,我们讲的是治理权,是那个权柄。

一个王国怎么样,完全是由王的品格来决定,如果王英明,君主制度是最好的政府;但是如果王昏庸,君主制度就是最坏的。

以色列没有王之前,历史书都在讲百姓做了什么,以色列一有了王之后,历史书都在讲王做了什么。 

《列王纪》的描述很简单,不是好王就是坏王。百姓向撒母耳求一个王,撒母耳告诉他们,立王的代价很高,甚至提醒他们说,你们已经有王,上帝就是你们的王。  

写历史书,都会做三件事,第一步是选择,选择要记录那些历史,从所有的事件中选出你觉得重要的部分来记录。在选择之后,第二步是串联,他必须把所选出来的事件,一一加以串联起来。第三步是解释,为什么这些事件可以串联起来。所以每个史学家都会经历这三个步骤:选择、串联还有解释。

《列王纪》是放在希伯来圣经的第二部,第一部是五卷书,摩西的律法;第二部是先知书,包括前先知书和后先知书;再来是著作书,集合其他各类著作,像是《诗篇》和《箴言》。后先知书则包括了《以赛亚书》、《耶利米书》、《以西结书》和十二卷小先知书。我们常把这些叫作历史书,把那些叫作先知书,但是犹太人比较有智慧,把这些分成前先知书和后先知书。

整体看来,好的政权比坏的政权持续更久,平均起来,好的统治者比坏的统治者执政更久。

以色列王国经历了三个阶段:第一个阶段是统一王国

第一个是扫罗,他是个坏王;第二个是大卫,他是个好王;第三个是所罗门,他有好有坏。这三个王没有一个是有始有终做好这40年,所以统一王国最后失败了。

《撒母耳记上》涵盖扫罗40年的统治,《撒母耳记下》涵盖大卫40年的统治,《列王纪上》一到十章涵盖所罗门王40年的统治,所罗门一死,南北就分裂,展开内战,双方关系非常的紧绷。因为南方是位在首都的附近,富足繁荣,而北方似乎一直十分穷困,所以北方对这种现象非常不满,抱怨耶路撒冷的政权只关心南方,各位了解吗?这种现象我们都很了解,一般来说,首都的所在地,它的附近地区都会比较繁荣,所以所罗门一死,就没有人能够让十二支派继续团结,两个支派留在南方,保住首都和大卫的后代。

北方的十个支派,既没有首都,也没有王的后代,所以他们没有敬拜的地方,也没有大卫的后代,他们就自行设立两个敬拜中心,分别在伯特利和但,他们为了吸引百姓来敬拜,竟然在这两个点各设立了一座巨大的牛犊雕像,就在伯特利和但。

从此之后,北方建立了一个又一个的王朝,不断上演刺杀还有政变的戏码,这实在可悲。所以他们有敬拜中心,在那里膜拜牛犊,他们有君王,但是通常是刺杀了在位君王以后,自立为王,北方的故事真的很悲哀。 

而且呢,南北分裂后的80年间,南北之间战争连连,有一次北方十个支派竟然和叙利亚、还有大马色协议,要歼灭南方仅有的二个支派,当时是以赛亚做先知,《以赛亚书》中有这段记载,这场战争打了80年。

接着有一段时间相安无事,80年的时间相安无事。看见这两个先知在北方扮演非常重要的角色,那段期间,南北之间相安无事。可惜在以利亚和以利沙之后,南北又开始作战,他们互相攻击,费尽心机互相伤害,不久之后,亚述人就来把称为以色列国的这十个支派掳到亚述。

现在只剩下一个南国,这个王国很小,只有犹大和便雅悯两个支派,拥有耶路撒冷周围的一小块地,但他们仍然保有首都,仍然保有大卫的后代,他们的王仍然是大卫的后代。

上帝总是先提出警告再惩罚,这是上帝仁慈的地方。祂透过先知阿摩司说:我不会突然降祸给人,我一定会先差先知来,诉大家我要做什么。所以上帝才会差以利亚和以利沙到北方,后来又差派阿摩司和何西阿,但何西阿是最后一个,之后北方就没有先知了。接下来上帝差了一个又一个的先知到仅存的两个支派,祂差了以赛亚,祂差了弥迦,祂又差了那鸿,祂差了很多先知,可是他们都不听,可悲的是,到了公元前587年,大约是北方被掳之后140年,这次换犹大国被掳到巴比伦了,《列王纪》的故事就此结束。

《列王纪》先是讲到所罗门的统一王国时期,再来是分裂王国时期

《约翰福音》说犹太人杀了耶稣,并不是指所有的以色列人,而是单指犹大的人,也就是南方的耶路撒冷人,并没有包括北方的加利利人。 

整个《列王纪》都是在回答为什么上帝容许这种事发生,上帝没有违约,祂守住了祂的应许;祂应许说,只要悖逆必定遭遇这样的不幸.所以不能怪上帝,上帝守住了祂的应许。 

上帝说:你也许会违约,但我绝对不会违约,所以你们虽然会被掳到异地,但我会把你们的子孙带回来。上帝守住了祂的应许,祂从不食言,祂说祂一定会把他们赶出那地,但也应许要把他们的子孙带回来,祂确实做到了。

《列王纪》一开始就是讲所罗门的故事,他的统治有很英明的一面,也有很昏庸的一面。上帝说:因为你向我求智慧,连你没有求的,我都会一并给你,让你一无所缺,我会给你名利和权力,但是我一定会给你智慧。 

智慧的言语本来就是要给领受过圣灵洗的人并不是说两方都是基督徒就可以构成幸福的婚姻

雅各说:你们缺乏智慧吗,如果是,就向上帝求,只要不怀疑,就可以得到。所罗门向上帝求智慧,上帝就给他了,他就应用出来,很有智慧。

所罗门他想跟别人分享他的智慧,于是收集了三千条箴言,另外他也写了1005首诗歌,这是《列王纪》说的,但是上帝只在《圣经》中记录其中六首。被记录在《圣经》上,就是《雅歌》。

他写了三卷书,《箴言》,先写《雅歌》,他当时还很年轻,陷入热恋,完全忘了上帝。《雅歌》中完全没有提到上帝,当时他已经有60个妻妾,国家也极其昌盛,但他遇到了最爱的女子。接着他写了《箴言》,当时他已经中年,他不断警告儿子要留意女人。

所罗门写了《传道书》,“你当趁着年幼记念造你的主,不要等到视茫茫,发苍苍,齿牙动摇” 。《传道书》是圣经上极其悲哀的一卷书,当时所罗门已经迈入老年,觉得一切都是虚空、没有用,人生转眼成空。

这就是所罗门,做了很多好事,还用他父亲大卫收集的建材和蓝图为上帝盖了圣殿,那座圣殿真的是又壮观又荣美。他花了七年建圣殿,却花了12年盖自己的皇宫,很有意思。

所罗门有一个缺点他娶了太多妻妾,他还娶了法老的女儿,因为她是埃及人,不能够住在圣城内,所罗门就为她建了一座宫殿,这座宫殿就位在圣殿北边的城墙外。 

所罗门建造了那座荣美的圣殿,出埃及之后480年,他献上圣殿,所罗门献殿的时候的祷告,非常感动人心。他是在七月住棚节的时候献殿,所罗门献殿的时候,上帝的荣耀降临在圣殿,正如先前降临在会幕一样.祂的同在是何等的荣耀,很美的一个故事。

所罗门这种种的作为,已经为日后种下祸根

两份史料,一份是北方的、一份是南方的。

首先我们来看北国,大多数的王非常坏,少数几个王只是普通坏,但是没有一个好王,更不用说是非常好的王了。有趣的是,北国有二十个王,南国也有二十个王,但是南国比北国多140年,因为好王作王比较久, 

后来以利沙跟随以利亚以利亚是战士,是传道人,他喜欢挑战人;但是以利沙却很不一样,他叫死人复活。

再来看看南国,这里的坏王比较少我们看到南国有两个很好的王:希西家和约西亚。上帝总是清楚地警告他们,哪些事不能做,做了会是什么下场,祂每次都会给清楚的警告。

最后我要讲一个重点,新约圣经说这些事写下来,是为了我们的益处,好叫我们知道若是重蹈覆辙,上帝会怎样审判我们。 

今天的教会有两个现象是这里所谴责的:一个是宗教联合,就是和别的宗教联合起来。所有的宗教都能带领人来到上帝面前,这就是宗教杂烩。有一些基督徒也跟着庆祝一些其他宗教的节庆,像是丰年祭还有万圣节等等,甚至守一些习俗,为宠物、农具、渔网祈福。万圣节是什么?为什么要在南瓜上刻脸?那是在雕刻魔鬼的脸,我们基督徒如果不小心也会迷上这些事。

在宗教中融入其他的宗教,融入不同的生活方式和淫乱的行为,今天也有这种现象。

学习先人传承下来的智慧,也可以撞得头破血流才学到智慧。

《圣经》能够教给我们得救的智慧,不会让你变得更聪明,但会让你有智慧,避免犯下上帝的子民从前曾经犯下的大错,阿们。

Tong, Peter