18.阿摩司书

18.阿摩司书

我们要来看两个先知,阿摩司和何西阿,这两个人的年代是在约拿和那鸿之间,所以我们并不是照年代的顺序来讲的。他们是西元前八世纪的人,常常被称作西元前八世纪先知。 

西元前八世纪最活跃的国家就数罗马和希腊。罗马和迦太基都是在西元前八世纪建国的,这两个国家彼此之间一直相持不下,布匿克战争就是这两国之间的战争,罗马最后是打了胜仗,在整个地中海地区,罗马建立了法治,后来更是大规模修筑道路,这些在日后都有助于福音的传播。

希腊当时在做什么呢?他们为现代人的运动狂热打下了基础,现代人风靡运动比赛比信仰宗教还狂热,奥林匹克比赛从西元前八世纪开始,希腊的语言传遍全世界。如果罗马的贡献是筑路,希腊的贡献就是希腊文,帮助福音快速的传开。

在此同时,中国和印度的文明也渐渐崛起,所以西元前八世纪的人十分忙碌,现代文化有很多活动可以追溯到西元前八世纪。

西元前八世纪,上帝在做什么?答案是祂当时面临一些难题,祂的百姓出了问题。上帝的大计划是透过祂的百姓赢回世人,但是祂的百姓自己都做不好,所以才会需要阿摩司和何西阿出来事奉。

整个计划出了状况,上帝和祂的百姓立约,把他们放在世界的十字路口,让世人都能看见他们,跟他们立了一个很简单的约:你们若顺服我,我就大大赐福给你们,让你们比万国有福;但你们若悖逆我,我就大大咒诅你们。这是以色列人的选择,是特权、也是责任。

《列王纪》对于北国的记载,会发现北王的统治期间都很短,平均是三年,很多王遭到刺杀、篡位、还有政变,北方的政局非常非常不稳定,因为那个王室的血脉并不是上帝所拣选的大卫后代,那是一段很悲哀的历史。

南方的政局比较稳定,南方的王平均的统治期间是33年。其实并不是分南方或北方,而是应该分好王和坏王,好王的平均统治期间是33年,坏王的平均统治期间是3年。

贪婪带来了社会的不公平,富裕带来了放纵,于是性行为泛滥,另外酗酒的情形也越来越普遍。

这个时候,以色列人的信仰生活悄悄渗透进来的各种新世纪思想,不是正统的信仰,而是跟异教信仰和行为混合过的信仰,这是周遭的人从外面带进来的。他们对东西方当时流行的异教开始大感兴趣,而且他们把焦点放在受造物,而不是放在创造主;把焦点放在母性大地,而非天父上帝,他们特别关心母性的多产特质,多产之神的信仰悄悄地进入社会。

不信靠天父上帝,他们对于环境的关注多过于对圣经的认识。

所以北方的偶像崇拜导致淫乱,他们在伯特利立了一个金牛犊。

你说上帝对这种情况头不头痛?祂其实可以消灭他们,或跟他们断绝关系,另外找一群人重新立约,但上帝不会这样。上帝一旦结婚就不会离婚,祂一旦立约就会守约,所以祂的做法就是出手管教他们。

先知阿摩斯一一地列出上帝到底是怎么样管教北方十支派的。祂的第一个管教就是让他们粮食短缺,阿摩斯在提到这些管教的时候,不断的重复一句很悲哀的话,“但你们仍不归向我。”我让你们粮食短缺,但你们仍不归向我。

上帝做的第二件事是让他们缺水,让他们缺乏干净的饮用水,是不是很有意思?我让你们缺水,想让你清醒过来。今天这个世界再过不久,缺水的情况会比缺粮严重,这很类似他们的情况,但大家仍然不会想到上帝。

上帝做的第三件事,是让农作物和牲畜生病。蝗虫来了,霉菌也来了,“但你们仍不归向我”,上帝很痛心,这里有一贯的信息。国家在遭遇困难的时候,应该要回到上帝面前求问:主啊,我们做错了什么?但他们没有这样做。

上帝做的第四件事,是让人民得瘟疫,不只是牲畜和农作物,你看看灾祸离他们越来越近,就像今天艾滋病这样严重,但是他们仍不归向上帝。

第五,上帝让邻近的敌人攻击他们,来侵略他们,但他们仍不归向上帝。

第六,上帝在许多的城市降下闪电使木屋起火,他们遭到一连串惨重的损失,但他们仍不归向上帝,这些事对他们完全起不了作用,他们只要能够保住自己的财富和避暑别墅就很高兴了,这些灾祸无法吓阻他们。

接着两个更严重的灾祸降临,然后北国就完了。在圣经《阿摩司书》头一节说:以下是阿摩司在大地震发生前两年的预言。北方的十支派就遇到大地震,那场地震之严重,连250年后的先知撒迦利亚都还记得,他谈到阿摩司时代的地震,可见一定很严重。那还不是最大的灾祸,最大的灾祸其实是被掳,阿摩司说:这十个支派都会被逐出家园。

上帝要差最后两个先知来到北方的十个支派,就是阿摩司和何西阿。这两个先知截然不同,阿摩司严厉,何西阿温柔,阿摩司强烈的指责以色列的过错,何西阿则是苦口婆心劝他们归向上帝;阿摩司用理性来劝诫他们,何西阿用感性劝化他们;阿摩司强调上帝的公义,何西阿强调上帝的怜悯;阿摩司向他们传达上帝的想法,何西阿则是向他们传达上帝的感受。

实在很不可思议,上帝竟然差派南方人到北方去讲道,这可不是一个好的开始,但是上帝在北方找不到可以使用的人

上帝当初为什么拣选以色列?是因为他们什么都没有。这是上帝讲的,祂说:我拣选你们,并不是因为你们厉害、能干、或聪明,我拣选你们是因为我爱你们。

上帝为什么要这样做呢?因为这样做,祂才可以得荣耀。如果祂拣选聪明人、有钱人、或有权利的人,那些人就会得荣耀,但祂不是选这样的人,他选择无名小卒,好叫自己得荣耀,所以上帝拣选阿摩司。

阿摩司很有勇气,竟敢从南方去北方,独自公开站在圣殿,奉主的名谴责他们。

关于《阿摩司书》七章,主要有两个重点,我想跟各位来分享:第一,他的祷告影响了神;第二,他的传道激怒了人。你们要记住这两点。

他的祈求真的让上帝改变了心意,摩西也有过同样的经历,你记得耶稣在十架上也说过:父啊,求你赦免他们,因为他们不知道自己做什么。

但另一方面则是他的讲道激怒了人,尤其是激怒了那些宗教领袖,先知通常不太受祭司或者是传道人的欢迎,因为先知反对满足于现状,所以惹人讨厌,他们带给人威胁的感觉,人都不喜欢威胁。

阿摩司很相信诗的果效,大多数的预言都是用诗的形式呈现。在圣经上看见散文,就要去思想上帝的想法;在圣经上看见诗,就要去体会上帝的感受。圣经记载了上帝的许多情感,上帝并不是没有感觉,祂的内心有许多感受,我们必须去了解上帝的感受,必须去了解什么会让祂生气、伤心、厌恶或者是快乐。你有没有问过上帝:你今天对我有什么感觉?很多人只在乎自己对上帝的感觉,其实上帝对我们的感觉会左右我们的未来。

阿摩司的诗是一种很特别的形式,叫做哀歌,这是很沉重的诗。有些诗读起来轻松愉快,但有些读起来令人感到沉重,像挽歌一样。

阿摩司也很喜欢用另外一种文字的风格,就是重复、重复,这种做法在讲道的时候很有果效,他讲了七次“但你们仍不归向我”。

来看阿摩司常用的一种预言形式,看他讲的多么有技巧,祂在这里反复的说:三番四次的犯罪。会众听了都附议说:阿们,哈利路亚,那些人确实很坏,大马色的人活该被上帝惩罚。

我们很容易看见别人很坏,每次有人质疑上帝为什么不惩罚坏人呢?好像都认定上帝不会惩罚他们,这你有没有注意到?我们总是先看到别人的缺点。

阿摩司给以色列的主要信息是过去得到的救赎,就代表将来要接受的惩罚。上帝说:你们是我在地上最亲的子民,所以我必须更严厉地惩罚你,你们比别国享有更多的特权,所以责任更多。这个原则甚至延续到新约圣经,我们已经听过福音,已经知道十诫,所以上帝会更严厉地对待我们,祂会用更高的标准审判我们,因为我们已经知道真理,但别人并不知道。很有力的讲道。 

阿摩司还有另外一篇讲道,不断出现“祸”这个字,这是一连串的咒诅,祸哉,祸哉,祸哉。“你们要寻求我,就必存活。”要寻求上帝,要寻求善,不要寻求恶。全篇讲道都是建立在“寻求”这个词上面,寻求是指努力去找一样东西。

《阿摩司书》中最后一个“永远不会”是:我要将以色列栽于本地,永远不再从我所赐给他们的地上拔出来。所以,最后一个关键词是“永远不会”,上帝也“永远不会”违背祂自己的应许。阿们。

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Tong, Peter