22.西番雅书

22.西番雅书

现在我们来看两卷小先知书,叫小先知书是因为短,但是这些先知在上帝眼中可不小,他们都是重要人物。十二卷小先知书我们已经看了大部分,先知西番雅。

这卷先知书的重点放在信息,而不是传信息的人,只有一节经文介绍他,就是《西番雅书》一章一节,这里讲到他的名字和族谱。西番雅这个名字的希伯来文是Sephenjah,Sephenjah意思是“隐藏的上帝”,不知道这是不是指上帝隐藏了祂自己,当时祂确实已经有七十年之久没有向以色列人说话,也可能是指西番雅被上帝隐藏。

希西家是最后一个好王,是合神心意的人,他行上帝眼中看为正的事,并且他敬畏上帝,在上帝面前谦卑。这些都是好王的特质,那么希西家王死后情况变得如何呢?答案是:出了一些很坏的王。

希西家的继任者可以说坏到极点,是很坏的王,这个王叫做玛拿西,他的恶行简直叫人读不下去。玛拿西王重建所有异教的邱坛,重建那些象征生殖器的雕像,还有亚舍拉像;他鼓励百姓回去拜多产之神,那是一个充满了邪淫的宗教;他还引进摩洛神,他开始用孩童献祭,甚至他还杀了亲生的儿子来献给这个神,他在欣嫩谷把自己的儿子献给摩洛神为祭,这个山谷在耶路撒冷南方,耶利米就曾经咒诅那个山谷,玛拿西听了非常非常生气,就下令把以赛亚绑起来,他把以赛亚塞进一个中空的树干,然后叫人拿锯子从中间劈成两半,以赛亚就这样死了、被王锯成两半,《希伯来书》十一章提到他的下场,其中有句经文说:有人被锯锯死。就是在讲以赛亚怎么样被这个坏王给杀害了的。玛拿西也迷上占星术,找灵媒来交鬼。

属灵的混乱当然就导致了道德的混乱,偶像崇拜必然会导致不道德,上帝在《历代志》里面甚至说:玛拿西比从前的迦南人还要邪恶。你能想象上帝的感受吗?上帝除掉作恶多端的迦南人,把地方空出来给祂的圣民,现在他们却比当初所取代的人还邪恶,这是一个很危险的情况。

玛拿西作王55年后过世,接下来由亚们继位,这个王很懦弱,完全没有改邪归正。犹大国的罪恶越来越大,后来臣仆背叛了亚们,亚们被刺杀了,他只作王了两年之久,当时整个犹大国道德败坏。亚们被刺杀以后,有一个小男孩登基作王,他只有八岁,名叫约西亚,约西亚的挑战是要怎么样才能够振兴国家呢?因为他的年纪太小,头几年是大祭司希勒家在治理,等到约西亚渐渐长大以后,他到底是会效法曾祖父希西家,还是祖父玛拿西呢?

当时已经有70年之久没有预言,从希西家死后,从以赛亚被锯死以后,上帝一直没有向他们说话,现在终于出现先知西番雅,带来强烈的信息。他的信息重点是主的日子,而是指上帝施行审判的时期,扭转一切、伸张公义的时期,上帝要赏善罚恶,彰显公义,而那个日子将会来临。整卷《西番雅书》都在讲主的日子,到时候上帝会和每个人算账,那个日子已经渐渐地逼近了,所以上帝的子民必须要预备好。

《西番雅书》的大纲,分成三部分,看起来很清楚,不过章节的分段放错地方了。

我们来看,在第一部分(1:4-2:3),他关心的是许多外来的宗教进入犹大,所以他宣布了审判的信息,针对主的审判日讲了四段话。他说百姓受审判是罪有应得(1:4-6),上帝已经宣布要实行审判(1:7-9),然后描述是什么审判、他们会有什么遭遇(1:10-17),但他说即使已经到了这个地步,只要他们悔改,仍然可以扭转审判(2:1-3),每个先知都是传讲这个信息。第一部分在讲外来的宗教。

再来看第二部分(2:4-15),谈到其他邻近的国家也要受审判,他说:以色列的神不但会审判我们,也会审判你们。北边的亚述仍然是世界强国,国力强大,是底格里斯河和幼发拉底河势力最强大的国家,巴比伦这个时候还很弱小,亚述就是将北方十支派掳走的国家,所以上帝的子民大多不在了,只剩下小小的犹大国,被邻国围在中间。但西番雅却有勇气说,这些国家也会受到审判,上帝是全世界的审判官,这些跟以色列接触过的国家,他们尤其要为自己对待以色列的态度受审判。

关于非利士人,祂说:我带他们来试验你们,如果你们遵守我的命令,他们会束手无策,骚扰不了你们;如果你们悖逆我,我就要用他们来管教你们,你们不走正路就会被他们打败。

上帝对祂的子民自有一套管教办法,祂是祂子民的父,好的父亲会在子女做错的时候管教他们。只要你不走正路,祂就会管教你,上帝所爱的,就必管教。但祂现在若管教你,你以后就不用受罚了,了解吗?所以事实上,成为上帝的儿女不能躲过祂的管教,反而要提前受管教,但是现在就受管教,成为上帝的儿女,要比现在不受管教,但是日后受罚要好多了。有两个选择,很多人不晓得这是一个选择,要现在受管教还是以后受罚?

《西番雅书》第三部分(3:1-20),他在第一部分强烈地谴责他们拜多产之神,还有迷信、占卜、交鬼,把婴儿献给摩洛神,他强烈地谴责他们,说上帝为此大发烈怒。各位,“烈怒”这个词很有意思,从这个词写了一首诗歌出来,在中世纪时代的教会很流行,这个词是指心中有怒气。上帝发怒,而且已经愤怒如火,上帝忿怒的日子即将来到,将来有一天,等上帝受够了,祂的怒气就会爆发。

圣经上有两种怒气,新约圣经里面讲到怒气,有两个希腊字。一种是内在的怒气,怒火中烧、闷在里面,没有爆发出来,别人不知道你有多么的生气。

那么上帝的忿怒是哪一种呢?两种都有。你如果不留意正在酝酿的怒火,就会错过怒气爆发的一刻,这正是西番雅要说的信息,也是圣经要说的信息。圣经说上帝的怒火正在酝酿,我相信上帝的怒火正在我们国家酝酿,只要张开眼睛就会看见,因为有很多征兆可以看出上帝正在怒火中烧。败坏的情况日益严重,变态的性行为、反社会的行为越来越泛滥,越来越多的家庭破裂,有越来越多的人被各种欲望和瘾头捆绑,上帝看到这些就怒火中烧。西番雅说:你们没有看见上帝正怒火中烧吗?祂怒气爆发的日子就要来临,那个时候祂不会再容忍你们。上帝愤怒的日子就是这个意思,旧约圣经和新约圣经都有提到。

在咒诅和祝福之间有一个奇怪的平衡,在上帝的公义和怜悯之间有一个奇怪的平衡,但是,上帝充满怜悯,祂想要怜悯你,向你彰显祂的怜悯,那是上帝最想做的,但是如果你不配合,祂就不能这么做,因为上帝的怜悯只赐给向祂祈求怜悯的人。

祂乐意赐下怜悯,但很少人祈求怜悯,他们祈求上帝引导、帮助、还有赐下力量等等,但是今天早上我很惊讶,你们祷告的时候用了“怜悯”这个词,“主啊,求你怜悯。”只有景况凄惨的人才会祈求怜悯。我们的景况都很惨,因为祂的怜悯,我们才不致灭亡,因为上帝会怜悯那些想要蒙祂怜悯的人。

所以这里有公义有怜悯,西番雅问他们要选哪一个。他在第三章的前半部向他们指出,上帝公义的日子必会临到,并且说他们冥顽不灵,他们故意悖逆上帝,不听上帝的恳劝,他控告他们悖逆上帝,抗拒上帝,他们是一群冥顽不灵的人。

保罗平衡地谈到上帝的良善和严厉,祂以良善对待持续相信的人,以严厉对待没有持续相信的人,所以要持续相信才行,不是起点的信心拯救你,而是终点的信心拯救你,要持续相信才行。

他说:如果你继续悖逆和抗拒,全国必要遭遇灾祸,上帝怒气爆发的日子必定要来到。他还说:这怒气会临到列国,上帝要消灭全地。

祂的公义信息是要给以色列还有列国,祂的怜悯信息是要给列国还有以色列。上帝在给列国的怜悯信息中说:每个国家都会有爱上帝的人,各个族群、各个语言都会有爱上帝的人,上帝不要有任何一个族群缺席,所以祂才会吩咐我们向各族群传福音,在各个族群中训练门徒。

最后,西番雅讲到以色列的好消息,以色列有可能蒙福,这真是个好消息。上帝在最后这一小部分,九次说:我必,我必,我必……。百姓可以违约,但祂必不违约,上帝说到美好的未来,到时候,祂必用爱使我们安静下来,耶和华你的上帝必因你喜乐歌唱:“耶和华你的上帝在你中间,祂是公义,大有能力。耶和华你的上帝在你中间,祂大有能力,大有能力。祂必施行拯救,因你欢欣喜乐,祂必因你喜乐而歌唱。耶和华你的上帝在你中间,祂大有能力,大有能力,祂大有能力。”

趁上帝的怒气尚未爆发,赶快接受审判,不要等到祂的怒气爆发。他要说的是,上帝的子民现在有机会接受审判,现在就跟上帝和好,列国要到以后才会受审判。

法令不能使人变好,法令不能使人行出公义。很多人希望政府立法,规定大家活出基督徒的样子,这样做没有用,这是要发自内心的。约西亚虽然尽力洁净全国,可惜没有用。

有一个年轻人和约西亚同年,当时也是28岁,约西亚死后,这个年轻人蒙召,接下了先知的职分,开始向百姓传道。因为约西亚的改革不管用,上帝要他向百姓传道 ,这个年轻人就是耶利米,耶利米就是这样开始服事的。

先知西番雅失败了,他很努力,约西亚也很努力,但是百姓不听。

《启示录》有400多处提到旧约圣经,但是《启示录》跟小先知书《西番雅书》最为类似,《启示录》是耶稣给约翰的启示,或许约翰在写《启示录》的时候深受到多年前这个小先知的影响,也是可能的。

Tong, Peter