13.提摩太前后书、提多书

13.提摩太前后书…

保罗再度造访克里特还有其他地方之后,被亚历山大出卖,又再度被捕,这次他晓得不可能再获释了,所以使徒行传才会停在那里。 路加继续跟保罗同行,他其实可以继续写保罗的事,但是保罗对他说:「不用再写了,因为我不会获释。主告诉我这次我将走到生命的尽头。」所以不必努力营救我,再写就是违抗上帝的旨意,所以使徒行传才会结束在那里。

因为它记载的不是教会的历史而是保罗的故事,是保罗他第一次审判的辩护书,保罗后来获释,但是第二次再度被捕时,这次不是软禁,这一次是被关在黑牢里,这三卷书信就是在这期间写的,所以才会跟其他书信很不一样。这时候他的年纪更大,并且面临了死亡的威胁,像这样的处境会改变人的想法跟语气。

这三卷书信的风格和内容之所以有这么大的不同,甚至于和保罗的行程并不符合,显然是因为他获释,之后又去了克里特,把提多留在那个地方,然后回到以弗所,把提摩太留在那里,这些都完全吻合。 

所以我认定保罗是这三卷书信的作者,他这个时候年纪大了,又面临死亡的威胁,而教会的年岁也更高,同时教会也面对死亡的威胁,因为教会也可能会死亡,个人或教会的年纪越大就越有可能会死亡,保罗写这些信给提摩太和提多是要挽救教会免于死亡,因为当教会的年岁增长,下一代会接棒,要把同样火热的信仰一直传承下去并不容易,教会需要一直充满生命力而不是苟延残喘。 我前面说过把这三卷书信称为教牧书信并不好,这个称呼始于1703年,不管是谁取的称呼,都造成很大的伤害,因为从此大家都知道这三卷书信叫做「教牧书信」,这三卷书信中对教牧的教导其实跟保罗其他书信差不多,保罗的每一卷书信都谈到教牧,处理牧者的需要和问题,但是把这三卷书信称为教牧书信是很危险的,它们并不是传道人手册,专门教导怎么样做传道人?怎么样组织教会?当然这三卷书信确实给长老和执事一些指示,但是说它是传道人手册那就太牵强了。比如说,它没有教我们怎么选长老,没有教我们怎么指定长老,是投票还是怎么样?这三卷书信很少谈到如何组织教会,把它看成传道人手册实在是大错特错。 保罗写这三卷书信其实并不是为了这个原因,所以我不喜欢「教牧书信」的称呼,因为听起来好像把重点放在教会内部的事,其实保罗写这些书信的重点是放在教会对外界的责任,教会应该要尽到该尽的责任,才能够向世人传福音,这是保罗心中最终的目标。教会如果没有办法尽到该尽的责任,那么世人毫无法得救,保罗的心总是挂念着世人,教会只是赢得世人灵魂的一个工具。所以我不会称这几卷书信为「教牧书信」。你可以称它为「布道书信」,因为那是这几卷书信最终的目标,但是传福音有没有果效,关键就在教会所具备的品格。 保罗很关心教会的影响力,所以他才嘱咐提摩太要去传福音,这是保罗他最关心的事,但是就连「布道书信」的称呼,我认为也有一点点误导,我想称这几卷书信为「使徒书信」,因为提摩太和提多是使徒的代表人物,这几卷书信第一个用意显然并不是牧者写给教会的信,也不是布道家写给世人的信,保罗是差派他们两个人去做使徒的代表人物,这是什么意思呢?保罗带着他的使徒团队到各处去建立教会,教会建立以后,他有三种跟进方式:第一种方式是亲自回去查看他们的情形。第二种方式是写信给他们。第三种方式是把使徒团队当中的一个成员,差派过去或者留下来以完成工作。了解我的意思吗? 提摩太和提多,并不是被差派去当牧师,也不是去当布道家,保罗在罗马写信的时候,提多在克里特,提摩太在以弗所,保罗差派他们去那里做使徒的代表人物,是差派他们去处决问题,只是暂时性的,保罗叫提摩太和提多,他们两个人要尽快解决问题,然后到罗马跟他会合,所以保罗并没有要他们去牧会,也没有叫他们留在那里传福音,他说:「我差你们去完成工作,然后你们要尽快地到罗马跟我会合。」所以他们两个人只是暂时过去,首要任务是为教会解决问题,等一下我们会再来看看是什么问题。 总之,保罗并不是用写信来处理这两个教会的问题,而是差派提摩太和提多,这两个代表人物过去解决问题。 记不记得保罗在哥林多时就用提摩太和提多呢?当时提摩太没有完成任务,但是提多完成了他的任务,他们两个人的作风实在是不太一样,保罗写给两人的信所用的方法也各不相同,提摩太很需要鼓励,他的个性比较胆怯,但是提多的性情坚强,所以对提多只要直话直说就可以了,保罗知道对提摩太需要用鼓励的方式,把他的恩赐挑旺起来,保罗对他说:「不要胆怯!上帝给我们的是刚强、仁爱,还有谨守的心。提摩太,你要刚强壮胆,你一定做得到。」提多本来就知道自己做得到,保罗只需要吩咐他就行了,两个人非常不同。 但是,很奇怪,保罗喜欢提摩太甚于提多,保罗称提摩太为我亲爱的儿子。我自已有一个感觉,我觉得提摩太就象是保罗的亲人一样,他们两个人之间的关系非常特别。我想保罗希望提摩太能够接他的棒,接他的事工,保罗和提摩太在性情、背景…等等方面,虽然很不一样,但是,保罗心中对提摩太有很特别的感情,他称提摩太为「我亲爱的儿子」,「我唯一的真儿子」,这是使徒的代表人物,「使徒」意指开路先锋,而且使徒是一个暂时的职位,意思是说,只待到教会能够独立,然后到别的地方,重新再来。使徒不会留下来当教会的监督,他会继续出去建立教会。 新约圣经里有几个事奉的职称意思各不相同,其中一个叫做使徒(Apostolos),意思是「被差派者」,不断做开路先锋的工作,再来一个叫监督(Episcopes),这个监督的职称意思是,待在一个教会里「事奉的人」,还有执事(Diaconos),意思是「仆人」,帮忙教会里的大小事,也是待在教会里面事奉。所以由使徒建立教会,让教会打下稳固的基础,一旦可以放手了,就把教会交给监督和执事去继续服事,各位了解吗?就是长老和执事episcopes和diaconos,其实还有一个希腊字presbuterois,意思也是指长老,监督和长老的意思差不多,长老是指比较年长、成熟,负责监督事工的基督徒,「长老」是点出他的品格,「监督」是点出他的职责,但重点是,这些职称都是用复数。 各位如果仔细去看看,新约圣经里没有一个人的事工,都是整个使徒团队,整个长老团队,还有整个执事团队,当时一个教会就有好几个监督,不是几个教会才有一个监督,而现在跟新约圣经的作法完全相反,团队事奉比较安全,一个人事奉危险性比较大。各位,人多比较安全。圣经有一个人他身兼使徒、监督和执事这三种身份,各位知道吗?是新约圣经中很有名的一个人,身兼三种事奉身份,有谁知道?我可以给他五英磅当作奬金,请大声说出来,只有一个人身兼这三种事奉,是新约圣约中很有名的一个人,请知道的大声说出来,耶稣,不对,保罗,不对,司提反,不对,约翰,不对,不要怕,我的钱很安全,好了,我的时间不多了,这个人是加略人犹大,你们一定猜不到吧!你如果仔细地去读使徒行传会看到,彼得说:「我们必须找一个人来取代犹大,我们得再找一个使徒、监督和执事来取代他。」 所以这个身兼三职旳前例似乎并不太好,因为他也兼司库,结果他栽在钱上头,这些事奉通常应该由不同的人担任。使徒应该建立教会,等到教会的基础稳固,有了监督和执事,而使徒的工作完成了,他就要离开,比如保罗对提多说,我从前留你在克里特,要你将那没有办完的事都办整齐了,在各城设立长老,把工作完成,然后你可以来跟我会合,我再差你去别处,这是一个含意深远的模式。 可惜从第一世纪以来,使徒和监督的职份都搞混了,变成了一个监督管理许多教会,有些教会的监督自称是使徒,这跟新约时代的情况很不一样,所以提摩太和提多是使徒团队的成员,保罗把提多留在克里特扶植教会,把提摩太差回以弗所帮助教会巩固根基,他们两个人的任务就是,在那两个地方完成使徒的工作,等到教会有了阵容坚强的领导团队,还有阵容坚强的会友之后,他们两个人就可以离开。 保罗完全不是看人数多寡,而是看质量,他要好牧人,也要好会友,他知道有好牧人和好会友,人数自然会增长。保罗不问教会增长到多少人,他只在乎教牧同工的质量,跟会友的质量。保罗把提多留在克里特那个地方,目的就是为了要坚固那里的会友,但是以弗所教会则是领导人物出了问题,这是两封书信不同的地方,提多书谈到使徒应该要培养出什么样的会友,但是提摩太前后书则谈到使徒应该带出什么样的领导人物。 好,希望这样可以帮助你了解这三卷书信,我们可以从三个角度来看看这些书信,第一是从作者的角度。第二是收信对象,就是提多跟提摩太。第三是看克里特,还有以弗所的情况。为什么这两个地方需要使徒的辅导呢?来看一下保罗,真是不知道怎么会有人说这些书信不是保罗写的,从这几卷书信可以勾勒出保罗的一生,这几卷书信比其他书信更能够帮助我们认识保罗,怎么说不是保罗写的呢?这等于是在控告作者说谎嘛!这样指控上帝启示的圣经可是很严重的。 从这几卷书信看到保罗的一生,他谈到自己这几些年来的改变,在他晚年的时候回想自已当年怎么样逼迫教会,怎么样抵挡基督,他深深感到愧疚,所以保罗自称自己是个罪魁,他要表达的意思是我是罪人中最可恶的一个,我是罪人中最可恶的一个,我逼迫基督徒,保罗他永远忘不了这件事。 各位!当上帝赧免你以后,祂会忘掉你的过犯,但是你永远忘不了,所以你会很难原谅自己,只有上帝能够赧免过犯,并且忘掉过犯,因为祂能够掌控自己的记性,但是我们会一直记得这是很可悲的一点,我们一直记得,保罗忘不掉往事,所以他说他自己是罪魁,但是他说:「我被基督得着,成了祂的奴仆,祂买赎了我。」这我已经讲过,他的遭遇记载十分清楚,他的处境也十分清楚,他从狱中获释,拜访过很多地方,回过哥林多、米利都、特罗亚、克里特,甚至于去西班牙,他在这卷书信中说他第一次受审结果很顺利,但是他没有想到会第二次受审,所以他获释之后,到处奔波,如今又再度入狱,这次并不是被软禁,而是被关在黑牢里,保罗他觉得是铜匠亚历山大出卖了他,我们不知道他是怎么被出卖的,但是保罗清楚地知道自己被出卖了。而且他匆匆地被捕,连外套还有笔记本都来不及带,所以在他写给提摩太的书信中,吩咐提摩太尽快赶来,把他的笔记本跟过冬的外套带来,也许黑牢里面十分阴冷,人性的一面表露无遗,一个面临死亡的老人,但是不同的是,他的未来有盼望,那个盼望就是他已经打完了仗,跑完了当跑的路,并且持守了信心,很了不起,对不对?他说:「所信的道我已经守住,所以有公义的冠冕为我存留。」 各位!基督教信仰不只教人怎么活,也教人怎么死,白金汉郡的贝康斯斐有一个人,医生宣布他只有几个礼拜可以活,他就写信给所有亲戚,邀请他们来看一个基督徒怎么死去,好特别的邀请。提摩太后书就是保罗的遗言,还有保罗的见证,人之将死其言也善,人在死前所说的话十分重要。当时的尼禄皇帝脾气阴晴不定,作风非常非常的霸道,保罗知道他没有机会公平的受审,果然他最后在城门被砍头。 我曾经站在保罗当年被砍头的地点,一条伟大的生命就在那里结束,保罗他知道这是他交棒的时刻了,他要把棒子交给另外一个人,他想把棒子交给提摩太,所以这里象是在交棒给提摩太,他说:「提摩太,我已经走到生命的尾声,但是你还是年轻人,我把棒子交给你,你必须把这个工作传承下去。」这是一封感人的书信,从人的角度来看他的未来黯淡,但是从属灵的角度来看,却是好得无比,这几卷书信不但清楚地勾勒出保罗的一生,也看出他人生的目的,这一点我已经谈过很多,就不再详谈了。 但是保罗他为福音而活,福音有客观还有主观的层面,必须要兼顾才行。各位!记不记得以弗所书,前半卷和后半卷各有主题,但是这里不太一样,保罗开口闭口都在谈三位一体的上帝、耶稣、还有圣灵,但是上帝总是居首位,我们有的时候会忘记这一点,保罗虽然活在基督里,并且为基督而活,他最看重的仍然是上帝,他用了很多伟大的称号来形容上帝,有趣的是保罗经常称上帝为救主,你有没有这样做呢?很多认为是耶稣救我们脱离上帝的忿怒,没错,但是你们一定不知道这是上帝想出来的解决之道,上帝是我们的救主,祂是个拯救的神,祂差遣耶稣来救我们,但是他也是那位大君王,务必要记住圣经最主要的重点是上帝是大君王,你要读到比较后面,才会看见上帝是个父亲,要读到最后面才会看见上帝是爱。但是圣经从头到尾都说上帝是大君王,祂的国度没有穷尽,祂的宝座立到永远,上帝是救主、是君王,这是这几卷书信的重点。
 接着,他谈到耶稣也称耶稣为救主,他称耶稣为审判官这很有意思,你以为他会称上帝为审判官,称耶稣为救主,其实上帝是救主,耶稣是审判官,因为在审判的那日不是由上帝来审判我们,我们面临审判时不是上帝坐在白色大宝座上,上帝把审判的任务交给一个人,是耶稣要来审判我们,祂要再来审判活人跟死人,每个人最后的归宿都是由耶稣审判,我们都会站在耶稣面前接受审判,这是事实,到时候是耶稣要来审判全人类,要耶稣要分开山羊和绵羊,这让我们又喜又怕,喜的是,这个审判官是个人,祂了解我们的心情,但祂也对我们了如指掌,看穿我们的心思意念。保罗在谈到圣灵的时候,提到关于圣灵的两件事,第一、我们会得到属灵的恩赐,提摩太,难道你不记得,当初我们为你按手,你就领受属灵的恩赐。第二、他说,要操练属灵的恩赐,提摩太,你要把那些恩赐挑旺起来,要继续操练,属灵的恩赐很容易被忽略,要继续使用,把它挑旺起来,所以这是客观的一面,是上帝为我们已经成就,还有将要成就的事。至于主观的一面则很不一样,因为保罗认为我们的救赎有三个层面,我已经提到过两个,救赎有经历的层面,经历到信主、称义、罪得赧免,还有重生。有道德的层面,就是救赎的现在式状态、成圣、道德被洁净,成为圣洁,另外有救赎的末日层面。 保罗在用「救赎」这个动词的时候,用了三种不同的词态,我们已经得救,持续得救,将来会得救,没有人已经获得完全的救赎,我们正朝救赎前进,正走在那条「道路」上。我不喜欢听到人家说我们主日晚上有七个人得救,其实应该说有七个人开始朝得救的目标前进,他们还没有得到完全的救赎,人很容易以为救赎的工作已经结束,其实还要等候未来的救赎,至于目前的救赎的工作仍然需要继续努力,这一点我要再详细地说明一下,从这张大纲可以看得很清楚。 我们再来看看主观的层面,从上帝的角度来看,祂已经为你完成了救赎,从人的角度来看,你必须针对上帝完成的救赎作成得救的工。从上帝来看,祂已经完成了祂该做的,但是从人的角度来看,你必须完成自己该做的,就是称义、成圣和荣耀。这三样加在一起就构成了救赎。我们目前只有一部份得救,有句话说:「一旦得救,永远得救。」其实要走到目的地才能够完成救赎,就像卫斯理所写的圣诗说:「求主完成再造善工。」这时候你的救赎才得以完全。我举例子,我太太是一个大有信心的人,但是有一件事大大地考验她的信心,我对她说:「将来有一天,妳的丈夫会变得完美无瑕。」她可以接受我大多数的信息,但是这一句话对她来说却难以相信。这是真话,上帝在我身上还没有完工,祂会继续完成祂在我心中开始的善工,直到那日。 上帝的目标就是要我们得到完全的救赎,我现在很少用「救赎」这个词,我都用「再生」这个词,如果有人问我从事什么行业,我会说是回收业,他们听了以后会觉得很棒,问我说;回收什么?纸类还是金属?我说:我回收人,因为这个世界上真正的污染源是人,需要回收再生的是人,如果你没有活出当初受造的目的,就不算回收再生,就像回收的纸张可以再度利用,地狱是一个巨大的垃圾场,对上帝无用的人会被丢掉,所以才用耶路撒冷城外的垃圾坑来形容地狱,我的工作是把人从垃圾场里救出来,加以回收,重新给上帝使用,好比阿尼西母一样,所以你必须要经过彻底地回收,才算得救,再度成为合乎上帝旨意的人,所以救赎是个过程。 提多书三章5节是我很喜欢的一节经文,但是很少人用它讲道,提多书三章5节说:「上帝用水的洗和圣灵的洗救赎了我们。」这跟约翰福音三章5节很像,我们是藉着水和圣灵重生。如果你读过我写的『正常的重生得救』这本书,书中详细说明保罗认为水的洗和圣灵的洗是得救的必要条件,我会翻译成:水的洗和圣灵的洗是回收的必要条件,这样你就会比较了解那个意思了。 我们都以为得救是拿到进入天国的门票,我们不以为这两种洗是得救的必要条件,但是如果把得救看成回收话,就知道这两
种洗是得救的过程,是不可或缺的。保罗说耶稣救了我们,是藉着重生的洗和圣灵的更新,圣灵厚厚浇灌在我们身上,一旦受洗之后,就可以展开回收的过程,接着就是受圣灵的洗。回收的时候通常都得先洗干净,保罗特别强调这两种洗。因为这样才能展开成圣的过程,这是成圣过程的起点。成圣有正面和负面,负面是指与罪恶分开,正面则是指分别为圣,成圣不只是与罪恶分开,还要为上帝分别为圣,圣殿的器皿不是干净就好,还要能够被上帝来使用,成圣不是被动而是主动,必须要能够洁净到给上帝使用的程度,这需要花时间。 接下来保罗谈到得荣耀,这几卷书信特别强调坚持到底,保罗很难过地谈到那些中途背道的人,他们否定了自己的信仰,他们回到世界,这很严重,因为得救不是一个全自动的过程,你要不断信靠,相信上帝,才可能持续下去,不是一开始之后就会自动完成的,所以保罗才会引述一句「可信的话」。保罗他在这几卷书信中偶尔会引述一句「可信的话」,他引述教会流行的一些格言,其中有一句话说:「我们若与祂同死,也必与祂同活。」,「我们若与祂同死,也必与祂同活」,「我们若忍耐到底,也必与祂一同作王」,「我们若忍耐到底,也必与祂一同作王」,「我们若不认祂,祂必不认我们」,他是在引用耶稣的话。因为耶稣说:「你若在人面前不认我,我在天父面前就不认你。」 这几卷书信谈到,坚持到底的必要,强调坚定不移、有恒心要忍耐,这些都很重要,提摩太,你要坚定不移,有恒心,你要忍耐。如果你持续保持信心,就能就救自己和听你讲道的人,一定要认真地看待这件事,你在生活上和教导上要能够好好坚持,如果你能够坚持下去,就能够救自己和听你讲道的人,他指的是未来的救赎,完全的救赎,是上帝为我们预备的荣耀未来,在生活上和教导上坚持不偏离基督,就可以救自己和其他人,我们必须要留意这些事。
 我觉得我的时间好像不太够了,我还有多少时间?大概五分钟左右吧!对!还有五分钟。好!我们很快来看一下,提摩太和提多这两个人,现在我们得回去看一下,提摩太和提多这两个使徒很不一样,提多是外邦人,没有受过割礼,提摩太的母亲和太婆则是犹太人,从小就教导他圣经,他有敬虔的背景,提多则是外邦人的背景,提摩太没有受割礼,因为他的父亲不是犹太人,后来保罗为提摩太行割礼,并不是为了律法的原因,只是方便提摩太跟保罗去犹太会堂,于是提摩太愿意在成年后行割礼,这对成人来说并不容易,但是提摩太他愿意这么做,好陪保罗到犹太会堂去讲道,这是他行割礼的唯一原因。 而提摩太和提多这两个人的性情完全不同,提摩太出生于路司得,这是保罗在加拉太传福音的时候,首先拜访的城镇之一,路司得教会后来与保罗联络,告诉保罗说:「这里有一个潜力十足的年轻人,如果你能够带他一起去宣教的话,他会是你的一个很好的助手。」教会亲自推荐他,后来提摩太就一直跟着保罗去宣教,他们两个人之间的情谊历久弥坚,母亲是犹太,父亲是外邦人,母亲和外婆都是敬虔的犹太人,提摩太按着预言分别为圣。在这之前他就肩负着三项任务:我们知道他曾经代表保罗,前往帖撒罗尼迦、哥林多和腓立比,他跟保罗一起写过至少六封书信,包括帖撒罗尼迦前后书,哥林多前后书,腓立比书还有腓利门书,所以那段期间,他一直跟保罗同工,但是他体弱多病,常常有胃病,我前面说过保罗叫他用点酒在胃部按摩,各位还记得吗?他也很需要鼓励和支持,保罗对提摩太说:「你要当个士兵,当个运动员,你必须要鞭策自己,做个男子汉。」 所以当保罗的生命即将结束的时候,他知道提摩太会很难过,提摩太就像保罗亲生的儿子,他们之间的关系就像父亲跟儿子一样,所以保罗才会吩咐提摩太尽快解决以弗所教会的问题,然后赶来跟他会合,我想在最后这几周的时间跟你聚一聚。我们不知道提摩太有没有在保罗被处决前赶到,但是信透露了保罗的渴望:我当初不得不把你留在以弗所,你一定要赶快把问题解决,请你尽快在过冬之前来看我。 可是各位!我们在提多书里就没有看到这么强烈的私人情感,我们知道提多非常优秀,他是一个很优秀的同工,表现杰出,保罗对他很有信心,提多是一个坚强的外邦人,使徒行传并没有提到他,保罗并没有给提多什么劝勉,保罗也并没有鼓励提多要勇敢,不要害怕,保罗只是给提多一堆的吩咐,他告诉提多,让他去做这个,让他去做那个,对得他的方式很不一样,所以从这两卷书信看得出保罗的为人,字里行间也看得出提多跟提摩太的为人,还有保罗跟他们两个人之间的关系,但是两卷书信的要点,下集我们会谈到,就是克里特和以弗所到底发生了什么事?竟然让提摩太和提多走不开,不能够陪着保罗一起面对死亡的威胁,为什么会这样呢?保罗虽然渴望他们两个人来为他送终,但却一心挂念教会的事,他的意思是如果教会比我更需要你们,你们就得待在那里,但是请你们尽快赶来。

从不同的观点来看。从教会的角度来看,虽然这些是写给个人的书信,但是它们的内容都是关于他们要去协助的教会。提多和提摩太被差派去解决教会的问题,但是他们两个人的任务却是大不相同。首先要谈的是,必须要有好的长老接手,使徒才能离开,前往下一站事奉。克里特的教会没有长老,克里特每个城市都有教会,但是,没有长老、没有当地的传道人,所以使徒需要马上设立长老来监督教会,协助教会成长;所以,提多的任务就是设立长老。以弗所教会则是面临老问题,他们的长老其实并不适任,提摩太的任务就是去那里,开除不适任的长老,重新设立适任的长老。为什么保罗不派提多去执行这个任务呢?我不知道,也许保罗有他的用意但是,总而言之,保罗他是差派提摩太去开除不适任的长老,重新设立适任的长老,任务大不相同。至于教会的情况,保罗在提多书中关心的是克里特教会的会友,他们的会友素质并不太好,这些会友的素质有点象是乌合之众,他们品性不良。克里特人的名声一向都不好,他们的道德败坏,这样的人进了教会,那些教会的情况也就可想而知了。至于以弗所教会,保罗关心的是领导人物,他们的会友还好,但是领导人物有问题,所以重点不一样。提多书的重点放在会友该具备的条件;但是提摩太前后书的重点放在传道人该具备的条件,合起来可以拼出一幅完整的图像。两个教会都有问题,都有错误的教导,偏离圣经真理。克里特的问题不在领导核心而是在外围,克里特的问题是在教会的外围,会友之间常常流传一些奇怪的想法。但是以弗所教会错误的教导则是出自传道人;这种错误的教导对于教会的健全,影响非常的大,各位可以了解吗?所以提多书中也谈到了错误的教导,但只是个次要的问题,可是提摩太前后书谈到的问题却是教导的人本身就不好,所以必须要加以解决。保罗交给提摩太和提多三项任务,可是因为情况不同,所以重点也不一样。他们有三项任务,第一,要完成交接工作,原本是依靠使徒的带领,现在要倚靠当地的传道人来带领了。这个交接的过程十分的重要,因为,这样教会才能够独立,不再倚靠建立教会的使徒。好的领导人物会让人越来越能够独立;不好的领导人物,会让人越来越依赖他。父母教养方式如果正确,子女就会越来越独立;父母教养的方式错误,子女就会越来越依赖,所以好的教导会让学生越来越不倚靠老师,能够自己学习;不好的教导会让学生养成依赖的习惯,了解我的意思吗?只有完成了交接,才能够培养出好的传道人还有好的会友,教会人数就会自然增长。教会刚成立都比较辛苦,在新成立的教会聚会,你可能会吃足苦头才学到教训,要有好的教牧同工跟会友,教会人数才会增长。基础要打好,才能带领许多人信主。可是如果教牧同工不好,会友不好,却设法要让教会人数增长,就会有麻烦。第二个任务是要解决教会的乱源,解决教会的乱源。教会传道人必须面对乱源解决问题。如果疏忽问题、问题只会恶化;如果问题出现的时候,你不愿意去解决,或许你可以隐瞒很久,但是问题只会恶化,最后爆炸,把你轰得灰头土脸,你有过这种经验吗?教会出现了一些问题,但是传道人没有立刻解决,反而视而不见,不予理会,到最后,事情就一发不可收拾,教会就分裂了。你应该看过这种情形,一定要去对抗那些招惹事端的人,不管他是会友,还是教牧同工,教会都不能纵容。他们有三件事需要处理,我等一下会再回过头来讲这个重点。第三大重要的事情是,传讲真理就是为教会打基础,真正稳固的教会会不断灌输好的教导,这点我非常非常的强调,教会如果没有经常有系统地教导圣经,就很容易遭到各样的破坏,各位可以了解这一点吧!但是如果不断灌输上帝的话,传讲福音的真理,就可以挽回许多教会。所以,我渴望见到圣经和圣灵在教会中结合,两者都需要,有圣经没圣灵就会枯干,有圣灵没圣经就会爆炸;但是圣经和圣灵兼具就会成长。这句话不是我想出来的,是别人传下来的可信的话,现在,我们要来详谈这三件事。提摩太和提多都应该要尽快离开,但是,这两件事要先完成了,他们才能够走,保罗吩咐他们要尽快完成这些事,然后来跟他会合。保罗要他们尽快完成的第一件事是,训练出好的领导人物。我经常举办牧者研讨会,我总是告诉他们说,你们会友最大的问题是,他们会跟随传道人。传道人经常向我抱怨会友不愿跟随他们,我的回答是,他们不跟随你说的话,但是他们会跟随你的行为。人都会不知不觉地跟随领袖,但不是跟随领袖的命令,而是跟随领袖的行为,所以教会传道人的责任非常重大。因为他会把自己的优缺点统统灌输给教会,这就是一人事工的危险性,因为整个教会所承袭的就会是这个传道人他的个人风格。如果有一个领导团队,有一个长老团队,就可以集合每个人的优点,互相平衡;但只有一个领导人物时,个人的优缺点会表现在教会中,因为人都有跟随领袖的倾向,不知不觉越来越像他们的领袖;不是跟随领袖说的话,而是跟随他的行为。

所以这几卷书信中谈到,教会领袖应该具备的特质,包括了长老、执事,这些特质跟恩赐或能力无关,而是跟品格有关。一个好的领袖,重要的不是能力,而是为人,是他们在家的样子、在公共场所的样子,还有非基督徒对他们的看法。你们的教会在选长老的时候,会不会要求有一个非基督徒的推荐呢?会吗?我们的教会曾经这样做过,我必须承认我们只做过一次,在我曾经服事的教会中,我们有个长老人选,你猜他的同事给我们什么样的评语?他们说:你们有他真幸运。基督徒通常不会用「幸运」这个词,但是他们是说他是个好人。这让我们对那个人选有很大的信心,非基督徒给他好评,不只是基督徒给他好评,非基督徒也肯定他。教会领袖必须具备的特质是脾气不暴躁、不贪不义之财,还有能够管好自己的家,而且只做一个妇人的丈夫。每次有人问我女人能不能当长老?我会说:只要她能做一个妇人的丈夫就可以,因为这是圣经上列出的条件,我相信圣经上的长老职分是男人的责任,就像家中的管教责任是落在父亲身上,上帝也将教会中的管教责任交给男人。如果想要进一步了解的话,可以去读我写的《领导属于男人》这本书。执事和女执事,圣经都有提到,他们发挥才能,在教会中事奉,但是也要留意他们的品格,而不只是他们的能力。管账的执事应该要具备道德操守,管饭食的执事也应该具备道德操守,因为在教会中事奉主,最重要的是关系,而不是能力,最重要的是关系不是能力。能力当然有帮助,但是领导人物的好坏并不在于能力。这里唯一提到长老应该具备的能力是教导,因为长老有教导的责任,但这不是指讲道的能力,而是指表达的能力。可以是教导一个人,也可以是教导一千个人,所以这些是领导人物应该具备的条件。这三卷书信对于领导人物的特质,有许多描述,远多过保罗其他书信。我还记得我曾经事奉过的两个教会,当初要选长老的时候,我先跟他们讲解提多书,还有提摩太前后书,两个教会都请我提名单,我告诉他们说不行。我教你们怎么选,但是你们得自己选,结果他们选出来的,都正好是我心目中的人选。所以,务必要教导大家知道,长老该具备什么样特质,教会认得自己的领袖,因为羊只会跟随牠所认识的声音。教会有责任认出哪些领袖是上帝要赐给他们的,然后跟这些领袖们一起服事。圣经没有叫我们要盲从牧者,而是要听从他们的教导,顺服他们的带领,跟从这些牧者的教导,还有他们的带领。至于好会友应该具备的条件,可以在提多书看到,这些条件可以从教会、家庭,职场和社会的表现看出来,非常的特别。提多书就像一套很好的会友训练课程,谈到会友该如何衬托福音的真理,「衬托」这个词用得妙,我们必须衬托福音,让福音看起来有吸引力。保罗在这些书信中一直关切的是,教会在世人眼中必须是个模范,长老在教会外也该具备好名声,让教会本身来衬托教义,衬托就是增加它的吸引力,我们必须要让别人觉得福音很有吸引力。有意思的是,保罗在这卷书信中所列出的德行并不是基督徒所认为的德行,而是希腊人所认为的德行,希腊人对于德行自有一套看法,非基督徒知道什么是好德行。保罗竟然用外邦人所认为的好德行吩咐基督徒要具备外邦人眼中的好德行,这是不是很有意思?会友的好坏不是由教会的标准决定,而是由世人的标准来决定,我们必须至少要达到世人的标准,并且超越这个标准,这就是保罗的意思,要超越世人的标准。非基督徒可不笨,他们也看得出来,一般人也知道耶稣的榜样,他们也看得出基督徒像不像耶稣。他们知道穿新衣的国王其实没有穿衣服,他们把我们看得一清二楚,非基督徒可以分辨生命的好坏,可以分辨生活方式是对是错,他们的标准也许比不上基督徒,但是他们对好人也有自己的看法。保罗对提多说,你的会友在世人眼中,必须是好人,至少要能达到外邦人的标准。记不记得保罗指责哥林多那个犯了乱伦的人?他说连外邦人都知道这是罪恶,教会却容许这种行径,不是光活出基督徒的标准就好,而应该要超越世人的标准。教会里的人至少要让世人觉得他们是好人,真心觉得他们好。好的领袖,好的会友,会友好不好也表现在彼此的关系上,尤其是男女之间的关系。在教会中仍然要男女有别,我们在基督里并非成了中性,男人要像男人,女人要像女人,好让世人看见,上帝所创造的男人和女人应当是什么样子。问题是,大家都只想做自己,教会应该反对这种心态,让大家看见上帝眼中的男人和女人是什么样子,这都是在显明、衬托福音,让福音更有吸引力。当教会外的男人看见,基督徒男人像真正的男人,他们就会来。我投入男人事工只有四、五年的时间,两个礼拜前,有230个男人来到这里,当他们看见上帝眼中真正的男人本色,心里就会受感动。最近有两次,我去讲道的教会,他们的男女比例是一比五,这不是在衬托福音,福音是给男人和女人的,我尽力坚固教会中的男人,这是在衬托福音,真的;但是,女人也可以衬托福音,显明好女人的样子。这就带出了这几卷书信中,最具争议的一个教导,女权主义者十分痛恨这几卷书信,不择手段地攻击这几卷书信,我看过很多支持女权主义的神学家写的书,我想听听他们的说法,了解他们的观点。他们针对这几卷书信提出五点,很多人信以为真:首先,他们说这不是保罗写的信,说这是公元二世纪时候伪造的。第二,如果这真是保罗写的,一定是在讲他信耶稣之前当拉比时的看法,说话的时候,不知不觉回到从前的犹太观点。第三,他们说这完全跟文化有关,如果耶稣是生在今天,一定会选六男六女为使徒,这种说法十分普遍。大家最喜欢的说法是,保罗是顺应当时的文化。今天,到处都有教会的人这么说,你要小心这种话,说耶稣选十二个男人为使徒,是为了顺应文化,是圆滑的做法;因为祂如果选女人做使徒,一定会冒犯当时的人。拜托,耶稣几时变得圆滑了?祂几时会去顺应文化潮流,这明明是诽谤耶稣嘛!法利赛人曾经称赞耶稣说,你根本不理会人的看法,耶稣祂都是做祂该做的事,不要跟我说什么耶稣顺应文化。第四,他们说就算是保罗写的,内容也是异端。第五,他们说这是因为当时的妇女没有受教育,现代妇女都有机会受教育,就需要更改这个教导。如果是这样,保罗也不该让没有受过教育的男人当传道人。各位读圣经一定都知道,耶稣所拣选的十二个使徒都没有受过教育,重要的是,上帝造男造女,男女彼此需要,上帝给男人和女人不同的角色还有不同的责任,如果男人像女人,女人像男人,就扭曲了上帝所创造的美,我们用这种方式来衬托福音。可惜这种教导在今天不受欢迎,但是明明白白写在圣经里,不容否定。第二项重要的任务是,质问那些惹是生非的人。保罗最后一次见到以弗所的长老时,他们来到岸边送别,保罗流着眼泪对他们说,我知道,我离去之后必有狼披着羊皮进入你们中间,他们会从里面来摧毁你们,这句预言如今应验。所以他才差派提摩太去赶走如今在羊群中间的狼。耶稣也说过同样的话,这是保罗写提摩太前书的基本原因,这不是保罗的最后一封信。
我们要来看对付那些狼的三个方法:首先,他们散播各种奇怪的错误教导,他们教导说,复活的事早已过去,现在只有一种复活,就是重生得救时灵里的复活。各位,我听过有人这么说,但是事实是,我们将来会复活,保罗要提摩太去纠正这种教导,希腊人对身体也持有同样的看法,他们的禁欲主义想藉着禁戒口腹之欲或性欲,让自己更圣洁,保罗吩咐提摩太也要纠正这点。有些人则强调犹太文化中所看重的族谱和食物戒令,有各式各样的错误教导进来,和世俗文化融合,还引发了许多愚蠢的争议和毫无价值的学术讨论。常常有人问我们经学教师一些问题,问题有的很诚恳,有的很重要,有的很愚蠢,如果问题很愚蠢,我们就要告诉发问的人,知道答案对他们没有什么好处。比如说,大约十天前,有一个人垂头丧气地来问我一个令他烦恼的问题,他说:我读白雪公主和七矮人的故事的时候,惊讶地发现这个故事里面有一个重要的神学原则,各位你们知道吗?你们或许觉得好笑,但是这种人很多,当时他看见我的表情就说,你觉得我疯了吗?我说是,我们的对话就到此为止。各位,绝对不要去做没有意义的讨论,有很多重要的事可以讨论,有很多重要的问题可以问,你们知道中世纪的神学家,他们花时间在讨论什么吗?一根针尖上到底可以站几个天使?这个问题让神学家花了不少时间去研究,这就是一种没有意义的讨论,错误的教导就会带来没有意义的讨论,在一些愚蠢的问题上钻牛角尖,对你的生活毫无帮助,有些关于天堂和地狱的问题,我不知道答案,因为上帝没有给我们答案,我也不会随便给答案,有些问题上帝没给我们答案,就不必问,我举个重要的例子来说明。有些父母的小婴儿夭折,想知道婴儿能不能上天堂,我说我不知道答案,因为上帝没有给我们答案,我说我只确定一件事,那就是上帝不管做什么样安排都是对的,你如果了解上帝,就会相信祂有正确的安排,你就不需要问这个问题,懂吗?绝对不要作无谓的臆测,保罗必须吩咐提摩太,阻止大家臆测不可知的事情,别再做无谓的讨论,因为这些讨论对教会没有帮助。各位,这些没有意义的讨论和问题,在圣经上并没有清楚的答案,可是有人就喜欢谈论这种问题,所以那些人在教会里散播错误的教导,更糟的是做了不良的示范,不只是教导错误的信息,生活方式也不对,所以保罗才会强调长老需要具备良好的品性,你如果仔细读出字里行间的意思,也会晓得什么样的人没有当长老的资格。有些人连家都管不好,有些人贪财,有些人脾气暴躁,这里所列出长老该具备的条件,就是以弗所教会的长老他们没有具备的条件,各位了解吗?所以要把字里行间的意思读出来,这些长老性情骄傲而且贪婪,保罗说,好的长老应当得到双倍的报酬,我喜欢这节经文。但是大多数的圣经译本都译得不好,那些善于管理教会的长老配受加倍的敬重,我知道很多教会宁愿给长老「敬重」,而非「酬劳」,但是其实原文是指「酬劳」,因为下一句说,那劳苦传道教导人的应当得到更高,这个事奉是有酬劳的。长老在讲道和教导上劳苦,一方面传福音给非基督徒,一方面教导基督徒;在教会外传扬福音,又在教会里教导信徒,保罗说,这样的长老当得加倍的酬劳,这是一节很重要的经文,少有长老兼顾这两项事工,但是如果有的话,而且做得好,就当给他加倍的酬劳。不过保罗说,不好的长老,一毛钱都不要给他,这样,就可以把问题解决,尤其是对贪财的人。保罗的意思是说,传道人必须要有清洁的心,无亏的良心和真诚的信仰,这表示不好的长老不会具备这三项特质,他们不但散播错误的教导,还做了不好的榜样。第三,他们所带来的影响极具破坏力,就像疾病,像身体上的坏疽。他们一方面自我放纵,一方面又墨守律法主义,这两者竟然能够并存,表面上墨守律法主义的人通常内心是放纵的,因为两者都是出于肉体。墨守律法主义的人很奇怪,为别人订下许多规矩,自己却十分放纵,我实在不好意思说,但是意志薄弱的女人很容易如此,男人辅导女人或是女人辅导男人都是危险的。这些男人常常去寡妇还有意志薄弱的女人家里串门子,各位了解吗?有些传道人,常常跟教会中的姊妹为伍,常常跟意志薄弱的女人接触,这很明显是不对的,就好比身体有疾病一样,保罗说这是邪灵在作祟。提摩太特别需要去质问那些惹是生非的长老,质问他们的行径,迅速解决问题,解除他们的长老职位,尽快任用好的长老,因为那个教会已经快要从里面被摧毁。进入羊群中的狼,就快要把这些羊群吃掉了,教会可以抵挡外来的各种攻击,但是从里面发动的各种攻击十分危险。提摩太和提多的最后一项任务是传讲真理,因为只有真理才能够保守教会不被摧毁,迟早都必须用真理来对抗,我已经说过,但是我要再强调一遍,矫正错误的最好对策是真理。矫正不好的教导,最好的对策是教导真理,矫正坏行为的最好对策是好行为,矫正错误信仰的最好对策是好的信仰。各位你如果了解我的事工就会晓得,我的时间都优先放在教导的预备工作上,我们刚刚制作的系列录像带信息,花了我一年的时间去准备,对我来说,五分钟的信息,要花一个小时的时间去研读圣经。我相信,当今最急迫的需要就是针对全本圣经的系列教导,只有正确的教导才能够帮助信徒以及保护信徒,只有教导圣经可以帮助人去抵挡各种错误的教导,所以教导是最有用的方法。但是教导除了用嘴巴去传讲以外,还必须要身体力行,听众需要听见、看见真理,所以真理可以用两种方式传达。提摩太
,你有一个信息要传讲,但是在此之前,你必须先以身作则,这是每一个圣经教师的挑战。我们在德国的时候,他们对我太太非常称赞,我们去妇女发光团契的欧洲大会主讲,那不是我熟悉的场合,我觉得自己像但以理在狮子坑里头一样。会后有人来对我说,我们从你那里听到真理,但是在你太太身上看见这真理的显明。其实他们也应该可以从我身上看见才对,我们不但要传讲信息,还要以身作则,否则就没有真正把信息传讲出来。人需要听见并看见真理,这样才能够保护羊群不受入侵的狼攻击。各位,今天我们要如何活出这几卷书信的信息呢?我提一两个简单的应用,先找出其中的原则再加以应用,这些书信中谈到许多牧养的原则:第一,在教会中仍有年龄和性别之分,这一点是非常重要的,年轻的基督徒应该要尊重年长的基督徒,男人应该尊重女人,女人应该尊重男人,教会中仍然要有年龄以及性别的分别,我们需要尊重这些区别。第二,教会对好人的标准必须要超越世人对好人的标准,这是一个很重要的原则,因为世人可不是傻瓜,他们知道什么样的人是好人,也期待在教会中见到好人。有些人看见教会中某某人的行径,就会说:如果这就是基督徒,那我可不想跟他们有任何的瓜葛。第三个原则是,传道人的品格比能力要重要,品格优于能力。下面的一个原则是,羊群的景况是牧者的责任,不是羊群的责任。圣经从来不把羊群的景况归罪在羊群身上,因为责任应该在于牧者。很多牧者把教会的景况归咎在会友身上,但是上帝要牧者为羊群的景况负责,各位,牧者必须要为羊群负责。下一个原则是,健全的教义不但包括信念,也包括正确的言行举止。「教义」这个词已经变得狭隘,光指正确的信念。在圣经中,正确的教义也包括正确的言行举止,信念转变成行为。下一个原则是:教会是个家庭,但是没有地上的父亲。教会的父亲就只有天上的父。教会中每个人,不论是传道人,或会友,都是手足,这一点很重要,不能称任何人为父亲。再下一个原则是,教会在照顾会友的时候,必须有所区别,绝对不能去承担别人的责任。比如说,如果寡妇的亲人有能力照顾她的话,那么教会就不应该承担照顾这寡妇的责任。各位,过度的救济是错误的慈善行为。如果有人应该要照顾这些孤儿寡妇的话,那么我们就不应该替他承担责任,了解吗?教会应该要照顾的是真正孤苦无依需要帮助的孤儿寡妇,而不是还有亲人在的孤儿寡妇。教会在照顾弱势的时候,必须要有智慧,这是一个很重要的原则。最后一个原则最严重,我带着沉重的心情作总结,但是提摩太前后书和提多书中最重要的教导是,我们要面对的最大争战是在教会里面,我真希望不是这样,但最大的争战是在教会里面。教会外的争战并不是不重要,但却不是最主要的争战,今天我们所面临最大的争战是保护福音和保护真理,不掺杂政治理念或女权主义,也不妥协于相对观点或时代潮流,这种种现象都存在于我们教会里面。我们要跟提摩太一样不要胆怯,抵挡仇敌对福音真理的攻击,为圣徒所领受的信仰奋战,这是一场令人悲哀和遗憾的争战,我太太可以为这点做证,我们最大的争战就在教会里面,为福音的真理而争战。各位,我们需要全力奋战以拯救沉沦的世人。我们也必须在教会内争战,为福音的真理争战。因为如果失去那释放人得自由的真理,教会将无法拯救世人,这是我对这几卷书的最后结论。如果你像提摩太或提多这样,那么就要为福音的真理争战,努力让教会能够衬托出福音,好叫世人被福音吸引,显明并宣告上帝的国,阿们。

Tong, Peter