19.启示录(一)

19.启示录(一)

耶稣基督的启示,就是上帝赐给祂,叫祂将必要快成的事指示祂的众仆人,祂就差遣使者晓喻祂的仆人约翰,约翰便将上帝的道和耶稣基督的见证,凡自己所看见的都证明出来,念这书上预言的和那些听见又遵守其中所记载的都是有福的,因为日期近了。

约翰写信给亚西亚的七个教会,愿恩惠平安归与你们,这是来自那昔在、今在、以后永在的上帝和祂宝座前的七灵,并那诚实作见证的从死里首先复活,为世上君王元首的耶稣基督。祂爱我们,用自己的血使我们脱离罪恶,又使我们成为国民作祂父上帝的祭司,但愿荣耀、全能归给祂直到永永远远,阿门。

看那,祂驾云降临,众目要看见祂,连刺祂的人也要看见祂,地上的万族都要因祂哀哭,这话是真实的,阿门。主上帝说:“我是阿拉法,我是俄梅戈,是昔在,今在,以后永在的全能者。”

启示录把基督徒分成两种,一种是不敢读,一种是太沉迷,不是逃避就是狂热,

启示录因为放在最后,通常要等很久才能读到,但是感谢主给我们启示录,是圣经上杰出的一卷书。

魔鬼的看法,它痛恨这卷书,圣经上有两部分是撒旦最不喜欢你读的,就是整本圣经的前三章跟最后三章,牠不要你读圣经的头几页和后几页,因为头几页是在讲牠的魔掌如何抓住我们,牠怎么样来到这个世上掌管世界成为这个世界的神,但是圣经的最后几页是在讲牠将如何被逐出这个世界,牠已经来日不多,所以牠痛恨这两处经文。

圣经上只有这卷书一开头就说,读这卷书的人有福了,最后还说破坏这卷书的人要受咒诅,如果有人删掉这卷书的任何内容,或是任意添加任何的内容,就会遭受这书上所描述的灾祸,也会失去救恩,失去进入上帝圣城的机会。

启示录在整部圣经中的地位,这是圣经的最后一卷书,是故事的结局,我们可以从两个角度来看圣经,圣经从头到尾就是一本历史书,如果没有启示录的话我们就不知道历史的结局,真的只有基督徒知道人类历史和这个世界的结局,这卷书里描述了宇宙的结局,我们还可以从爱情的角度来看启示录,这卷书中充满了爱情,十分浪漫,在讲一个父亲为他的儿子物色新娘,如果没有启示录的话就不知道婚礼的情景,只知道这个儿子跟女方订了亲,保罗写信给教会说,我曾经把您们许配给基督,我们和耶稣订了亲,婚礼要在最后才举行,而且就跟动人的爱情故事一样,圣经最后的结局是,从此两个人过着幸福快乐的日子,這就是圣经的结局,以婚礼收场,圣经的结局是羔羊的婚宴,从此他们在新耶路撒冷过着幸福快乐的日子。

两个重要的事实,第一是启示录这卷书其实是为普通人写的,不是为神学教授写的,遇到了看似难懂的事情的时候,就会请大学教授来解惑,启示录就是如此,启示录将会是先知笔下最容易明白的信息,这段话一针见血,启示录其实是一卷很简单的书,是为普通人写的,原本是写给七所教会,就在今天的土耳其西方,他们都是很普通的人,没有受过高等教育,不是地位尊贵的人,只是很普通的平凡人,很多还是奴隶,这卷书是为他们写的,是他们看得懂的。

启示录的精髓:耶稣赢了。

启示录是写给平凡人看的,所以我们要带着常识来读这卷书,这个方法最能够帮助我们了解启示录简单又直接的信息,要运用常识直接看字面的意思,不要被一些象征给唬了,不能够整卷书都按照字面解释,也不能够整卷书都按照比喻来解释,有的要按照字面解,有的要按照比喻来解,怎么知道怎么分辨呢?用不着激烈地讨论是无千禧年,前千禧年或是后千禧年,只要运用这个简单的原则答案就很明显。

当初那七间教会的人会怎么样解释这卷书,我们才能够运用出来,所以第一个重要的原则就是这卷书是写给普通人看的。

帮助我们了解启示录的第二个原则是,要知道这卷书的目的十分的实际,目的绝对不是要满足你对未来的好奇心,上帝给我们这卷书并不是要让我们当历史的先觉,这种人他们晓得某些神秘知识,得以知道关于未来的秘密,上帝给我们这卷书并不是要让我们当先觉,也不是要让我们猜测上帝的时间表,让我们处心积虑地去臆测末日到底还有多久才会来到呢?很多人就是根据启示录做出这些猜测来,但是这些猜测对于读启示录这卷书的人来说完全没有任何实质的帮助。知道未来如何也许能够满足你的好奇心,但是这绝对不是启示录作者写作的目的。启示录的写作目的很实际,它绝对不是在故弄玄虚,不只为你的理性,也为你的意志还有你的感情。

启示录里面一共有56个不同的预言,其中有一些预言出现不只一次,而且预言的比例在新约圣经里是最高的,但是没有比旧约圣经多,但以理书和以西结书里面的预言更多,不过和新约的各卷书相比,启示录对于未来的预言最多,所以它的内容确实着重在未来,但并不是为了满足你的好奇心,上帝之所以透露未来,祂的目的就是要我们预备自己去面对未来,这是一个很实际的目的,祂向你透露未来是要你准备好,就像童子军的格言“随时准备好”,现在就预备自己,换句话说新约圣经中有关未来的预言,都是为了要帮助我们现在就活出正道。

圣经上没有说的事我们现在不需要知道,至于已经告诉我们的事,我们现在需要知道才能够活出正道,所以耶稣说:我告诉你们这些事,是要叫你们不受骗,好在此时此刻活出正道。这是启示录的实际目的,所有透露未来的预言,都是为了影响现在,

因为我们是靠三样德行而活,信、望还有爱,如今常存的有信、望、爱,但是其中最弱的是望,我发现在现代的教会中几乎找不到望,因为“望”是指知道将来会发生什么事,有不确定的意思,希望明天一切顺利,是指非常确定,一定会发生,非常确定,一定会发生,意思很坚定,所以圣经上才会说,盼望如同灵魂的锚。当暴风雨来临的时候我们在主里仍然有盼望,我们对未来有坚定的盼望,因为知道耶稣必要再来。

整卷启示录就是以这个事实为核心,开头和结尾都谈到耶稣再来,祂要再次回到地上,这个事实会在暴风雨来临的时候象锚一样稳住你,耶稣会再来,我们对于未来的盼望就系于此。

没有一个政治人物能给我们盼望,但是每次的选举都好像是在选救主,有没有注意到,每一次的选举都在找政治上的救主,希望他能带领我们走上正途,远离灾祸,每一次有人赢了选举我们就以为找到救主了,但是六个月以后我们开始感到失望,再过几年幻想整个破灭,这是因为世上只有一个救主,只有一位会再来扭转局面,将来有一天耶稣会回到我们中间,祂能够扭转乾坤,祂能够把魔鬼赶逐出去,但在祂回来之前我们势必会遇到困难,因为我们赶不走魔鬼,可是耶稣办得到,因此那些服从上帝命令,忠于耶稣的上帝子民需要忍耐到底。

因此那些服从上帝命令忠于耶稣的上帝子民需要忍耐到底。

圣经最后一卷书启示录是特别为受苦的圣徒而写的,所以我们才会读不懂,因为我们没有受苦,但是很多地方的基督徒吃过很多很多苦,他们为耶稣殉道,对他们来说启示录的意思再清楚不过,大概只有受过苦的基督徒才能够了解这卷书,可是我们并没有受苦,所以我们只能从理性和学术的角度来看这卷书,没有让这卷书来帮助我们耐心地忍受苦难,这卷书的作者是一个已经为主受苦的人,这卷书是约翰在跋摩海岛上写的,这个小岛只有八哩长,跟以弗所只有60哩的直线距离,约翰他是一个政治犯,必须在岛上的采石场中做工,在这里我有一张图片,我们一起来看一下。在跋摩海岛最高的那座山上有一座修道院,叫做圣约翰修道院,那看起来很像一座城堡,就在监狱的傍边,在采石场的附近,晚上就睡在这里的囚房里,约翰是为上帝的道,为了给耶稣作见证,才来到这里,他是叛徒,罗马帝国的叛徒,所以他被放逐到这个有如恶魔岛一样的地方来,基督徒会越来越不受欢迎,在末日渐渐逼近的时候,面对的苦难会越来越多,这卷书是在预备我们面对即将来临的苦难,这样当苦难真正来临的时候我们才有办法忍耐,

大约是在公元96年,第一世纪末,在那个时候基督徒已经开始受苦了,受到罗马和尼禄的逼迫,尼禄做了很多很多残暴的事情,尼禄他在那里命令人在基督徒的身上缝上兽皮,最后再放野狗来追咬他们,当做压轴好戏,以此作乐。但是那一拨逼迫并没有蔓延到罗马以外的地区,大约又过了30年以后,多米田成了罗马皇帝,他开始逼迫罗马帝国境内各地的基督徒,多米田他自封了两个头衔,命令百姓要尊称他为“主”和“神”,“主和神”,多马曾经尊称来自拿撒勒的那位木匠,“我主我神”,多米田又下令说,每年要有一天所有的人都必须膜拜我,必须要站在我的半身塑像和一座有火的祭坛前面,拿起一撮香撒在祭坛上燃烧,然后举起手来宣誓说,“凯撒是主”,他下令每年有一天全国的百姓都要这样做,没有照做的人就得处死,基督徒这下子面临了可怕的选择,只有四个字:凯撒是主,可是耶稣是主,这是教会最早的信条,他们不可能再称其他的人为主了,上帝已经高举耶稣把“主”的称号赐给祂,这个名超乎万名之上,万膝都要跪拜尊称耶稣为主,所以基督徒无法妥协,这也是看他们是不是忠于耶稣的最大考验,他们会说出这四个字吗?毕竟只有四个字而已吗,多米田下令全国各地执行这项法令的那天,给那天订了一个特别的名称叫做“主的日”。

启示录一章所说的“主日”希腊原文正是“主的日”,这里是用形容词“主的”,而不是名词“主”,约翰说,在“主的日”我被圣灵感动,他不是说“主日”,圣经都是称七日中的头一日为“主日”但“主的日”是个特别的日子,是皇帝下令每年一次要说“凯撒是主”的那一天,狱中的约翰可以想象,这将是最大的考验,要考验他曾经牧养和教导的那七间教会,他们会屈服吗?他们会低头吗?于是他写了这卷书,劝勉圣徒要忍耐到底,但不只是忍耐而已,忍耐是被压在下面,他还用了一个词,是整卷书的关键词,这个词从头贯穿到尾就是“得胜”,忍耐是被一样东西压在下面,得胜则是压在那样东西上面,

耶稣说,在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界,我已经全然得胜,有一次我问候一个朋友好不好,他说,我很好,我胜过我的处境。这是基督徒很棒的一个答案,所以这卷书鼓励我们要得胜,不只是忍受压力而已,还要胜过,就像我们之前唱过的歌词,得胜有余,要在处境之上,而不是被压在处境之下,因此我告诉各位,

启示录给了我们两种动力,一个是正面的动力,一个是负面的动力,正面的动力就是得胜的人可以得到奖赏,得胜的人可以得到很多奖赏,这些奖赏包括了什么呢?象是可以吃上帝乐园中生命树的果子,并不受第二次死的害,而且还可以得到隐藏的吗哪和一块白石,石上写着新名,

另外有权柄统管万国,穿上洁白衣,在上帝殿中做柱子不再从那里出去,并且在宝座上与耶稣同坐,这些都是正面的奖赏,是要赐给哪些胜过逼迫的基督徒,他们超越了他们的处境得胜了,耶稣在启示录中有一处说,就如我得了胜在我父的宝座上与祂同坐一般,得胜的,我也要赐他在我宝座上与我同坐。

耶稣不会要求我们去做祂自己没有做过的事。负面的动力则是基督徒会失去什么,如果他在考验临到的时候选择屈服,没有得胜,这是整卷书中最严重的警告,

在启示录三章五节,耶稣说:凡得胜的我必不从生命册上涂抹他的名,各位,“涂抹”就是刮掉的意思,用笔刀刮掉羊皮纸上用墨水写的名字,耶稣说,凡得胜的我必不从生命册上涂抹他的名,按简单的常识来看这句话,没有得胜的人会怎样呢?很简单他的名字会从生命册上被刮掉,名字会刮掉,

整本圣经只有五个地方提到了生命册,但是有四个地方提到名字从生命册上被抹掉,就在启示录最后的地方,要记住这卷书是写给圣徒而不是写给罪人的,不是写给非基督徒而是写给七间教会的基督徒,启示录最后有一节很特别的经文,在描述了新天新地,以及新耶路撒冷从天而降之后,圣经说,得胜的人必承受这些为业,唯有胆怯的、不信的、淫乱的和一切说谎话的,他们的分就在烧着硫磺的火湖里,这是第二次的死,这不是写给非基督徒,而是写给基督徒的,符合保罗和耶稣在别处经文的教导,保罗说,我们若与基督同死也必与祂同活,我们若能忍耐也必和祂一同做王,但是我们若不认祂,祂也必不认我们,这几乎是直接引述耶稣亲口说过的话,祂说,凡在人面前不认我的,我在天上的父面前也必不认祂,这样一来就有一个问题出现了,基督徒常说,“一旦得救永远得救”但是圣经上根本没有这句话,不过有些人却认为圣经有这样的含义。

耶稣没有跟非基督徒谈地狱,但祂常常跟祂的门徒谈到地狱,那是已经舍弃一切来跟从祂的人,所以启示录的写作目的很简单,就是要帮助基督徒继续在生命册上留名,好让他们最后能够抵达天城和新天新地,所以启示录的写作目的其实就是这么简单和实际,

在启示录这卷书里将两种永恒的归宿告诉所有的基督徒,还有亚西亚那七间教会的会友,一种归宿是复活与基督同作王,在新的世界中有份,另外的一种归宿是失去我们在天国中的产业,受到永恒的刑罚。

恐怕我将真理传给人自己反倒被弃绝了。我怕地狱,所以我才会谈地狱,不可能说,某个罪人一定会下地狱,我就一定可以进天国,不,

启示录提醒我们,耶稣再来的时候不是要找宣告信靠祂的人而是要找能持守住信心的人,祂要对那些人说,“做得好,你是良善又忠心的仆人”,不是信了就可以进天国,关键在于要持守到底,这是启示录一个很实际的目的,不是为了透露未来的事,而是要预备你去面对未来。

我再举一个小例子,这卷书告诉我们情势必须先恶化,才能好转,可是到了最后会有大患难来临,但是启示录提到一件事叫我们十分安慰,那就是空前的大患难、大灾难,只会持续三年半之久,也就是42个月或者是1260天,但是紧接着大患难、大灾难之后,我们要与基督在地上一同作王一千年,整卷书都在告诉我们千万不要前功尽弃,当你遇到恶劣的处境或者是情况很难面对的时候,一定要抓住未来的盼望,千万不要前功尽弃,要持续忠于耶稣,圣徒的忍耐就在于此,要持续忠于耶稣,他们是守上帝诫命还有耶稣真道的,所以我们需要启示录。

启示录这卷书不但内容和圣经其他卷书不同,而且来源也不同,这是唯一不是人主动想写的一卷书,象福音书、书信和使徒行传,都是有人想要写一封信,或者是写一卷福音书,然后坐下来想清楚再执笔,我们说这卷书是约翰写的,这是什么意思呢?这卷书是他执笔的但是内容不是他想出来的,这可以解释圣经学者百思不解的一点,他只自称是约翰,没有其他的自我介绍,可见这个约翰很有名大家一定都知道他,但是那个地区大家都知道的约翰只有

使徒约翰,他是十二门徒中唯一没有遇害的,也是唯一寿终正寝的,我们知道他后来搬到以弗所,并且带着耶稣的母亲玛利亚一起去,在以弗所那个地方奉养她如同奉养自己的母亲,

你拼法都正确吗?当然不是了,可怜的约翰得记下好多事,而且他所见到的景象和他所听到的话实在是太惊人了,以至于很多次都忘了记下来,在启示录中有11次天使对约翰说:你没有在写,把这些话写下来,这些都是真实可信的话。可怜的约翰赶快拿起笔来继续记,所以写得很乱,文法也不对,有些句子甚至于不完整,所以有很多人质疑说,使徒约翰的文笔那么好,怎么老了以后反而写出这种东西来,这是因为他只是在记笔记,约翰飞快地把他的所见所闻都给记下来,那你或许会问,约翰他为什么不把笔记润饰一下呢?答案很简单,最后一段话说,

擅自更改这卷书的内容就要受咒诅,增删这卷书的内容就要受咒诅,所以他不敢乱动他所记下来的事,所以从希腊原文来看启示录的内容十分零乱,完全不像是使徒约翰的写作风格,但是确实是由约翰执笔,不过不是出于他的思想,大多数是口述的记录,而且有很多人参与这卷书的完成,其中有天使,这些天使他们告诉约翰该写些什么,圣灵也参与了这项工作,耶稣也参与这项工作,

这卷书就叫做“耶稣的启示”上帝叫耶稣将必要快成的事指示祂的众仆人,所以上帝启示给耶稣,再传给圣灵,传给天使,从天使传给约翰,约翰再传给七间教会,启示录这卷书有这样的启示顺序,非常的特别,这些启示直接来自上帝,直接来自耶稣,直接来自圣灵,然后透过天使传给约翰,再传给七间教会,有相当一长串的顺序,那么谁才是真正的作者?是上帝,是耶稣,也是圣灵,约翰只是写下所见所闻,他看到了,听到了,他只是按照吩咐记下他所听到和所看到的这些事,就成了我们所读的启示录。

这卷书一开始就启示了关于耶稣的惊人真理,要记得耶稣在世上的时候约翰跟祂最亲近。当时的人吃饭是斜躺在桌边不是坐在椅子上,像这样斜躺着用右手吃饭,头靠在上一个人的身上,而肮脏的脚刚好搁在下一个人的鼻子旁边,所以他们吃饭以前需要洗脚而不是洗手,但是约翰总是坐在耶稣的右边,头总是靠在耶稣的胸膛上跟耶稣说悄悄话,约翰是耶稣心爱的门徒,我不喜欢说约翰是耶稣“最喜欢”的门徒,但是他跟耶稣最亲近,耶稣很爱他,如今六十年过去了他再度遇见耶稣,这次他吓坏了,扑倒在地象死了一样,因为他从来没有看过耶稣以这种形象出现,比如说,耶稣的头发白如雪,这是已经改变了的耶稣,而且改变以后的耶稣还散发出极大的荣光,约翰先是听到身后有说话的声音,于是转身要去看是谁在说话,结果看见耶稣惊人的形象,如果你去考文垂大教堂的话会看到后面有一幅刺绣,这幅画我说不上到底喜不喜欢,是非常大的一幅画,在耶稣脚前的那个人跟真人一样大,你如果看过就知道了,那幅画是在描绘已经升天的耶稣向约翰显现,以及启示录中的一些象征物,比如四活物围绕着已经升天的基督,荣耀的基督,保罗曾经见过升天以后重拾荣耀的耶稣,因而短暂失明,但是耶稣复活之后看到祂荣光的人没有瞎眼,

在启示录中耶稣重拾祂原有的荣耀,那个景象十分惊人,而最了解耶稣的约翰受到极大的震撼,竟然扑倒在地象死了一样,这里的耶稣不同于福音书中的耶稣,虽然是同一个人,但是已经升天,成了荣耀的主。

但是这卷书呈现了耶稣的新面貌,从全新的角度来看耶稣,是令人可畏的,其实第六章描述地上的人从君王到奴隶,竟然求山倒在他们身上把他们藏起来,免得看见启示录中这位耶稣的面目,这时的耶稣眼目如同火焰充满了愤怒,因为我们糟蹋了天父上帝所造的世界,所以我们需要启示录才能看见耶稣的全貌,耶稣在这卷书中有许多全新的称号,甚至上帝的一些称号在这卷书后面也赐给了耶稣,比如“阿拉法和俄梅嘎”,耶稣在这里以崭新的身份出现,你可能也知道耶稣有250个不同的名字和称号,远超过任何人,把这些称号都写出来是个很好的灵修练习,一般人可以想出35个来,但是耶稣有250个称号,其中很多是出现在这卷书里,耶稣在这里启示了自己全新的身份,每个称号都帮助我们更认识祂,我是首先的,我是末后的,我是那存活的,我曾死过,现在又活了,直活到永永远远,并且拿着死亡和阴间的钥匙,我是圣洁真实的那位,我是那位阿门的,我是为诚信、真实见证的那位,我是在上帝创造万物之上为元首的,我是犹大支派中的狮子,我是大卫的根,我是诚信、真实,我是大卫的根,又是他的后裔,我是明亮的晨星,我很喜欢这个称号,如果你起得够早,看见黎明前最后一颗星,就在地平线上方,非常明亮,是最后仍在发光的一颗星,

“万王之王和万主之主” 祂是一切统治者的元首,祂是统治元首的元首,祂是万王之王、万主之主,所以这卷书一开始就描述耶稣这个惊人的形象,但是也描述耶稣和地上教会之间亲密的关系,祂在众教会当中行走仔细观察他们,手上拿着金灯台,这个时候出现了这卷书开头的几个象征物,七星、七个金灯台,这些象征物的含义都非常清楚,

七个金灯台是指那几间教会,

七星是指那些教会的天使,每个教会也有一个守护天使,因为我们是和天上的天使一同敬拜,所以这里描述耶稣从天上带着荣耀降临,却来探访祂的教会,观察他们,观察这些教会所在的城市,这里透露了教会和所在城市的情况,十分不寻常,接下来就是约翰写给七间教会的七封信,我常常感到惊讶,很多人花很多时间读保罗的书信,也花很多时间读约翰的书信,却花很少时间读耶稣的书信,你不觉得惊讶吗?

这卷书可以说是耶稣的书信,这些是耶稣写给那七间教会的信,

这几封信是按照下列的顺序:以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非还有老底嘉,这里是从西方到东方的主要道路,但是这条路在别迦摩分叉,一条路沿着海岸到以弗所,一条沿着内陆到推雅推喇等等,最后在老底嘉汇合再往东走,这个肥沃的圆圈就是一切事物的汇聚点,而启示录这卷书中最重要的启示指出撒旦是受造物,不是造物主,牠一次只能到一个地方,牠在天上和地上之间游走,但是牠在地上也有一个总部,一个居所。

耶稣在给别迦摩教会的信上说,我知道你的居所就是有撒旦座位之处,这里的座位意思就是指永久居住的地方,那里是撒旦的居所,撒旦很清楚这几个围成圆圈的城市正是东西交界之处,牠看出这个圆圈对牠的国度是个关键点,

在这七个地方有七间小教会呈圆形分布,以弗所在下方,从以弗所开始建立其他大多数的教会,约翰当时就是在以弗所,在新约圣经提到的教会中我们对以弗所教会的了解最多,看看在以弗所事奉过的传道人,先是亚波罗,再来是一对夫妇,百基拉和亚居拉,对,是百基拉和亚居拉,再来是保罗,然后是提摩太,再来是约翰,这个小地方竟然有过那么多的使徒和传道人的牧养,这里是一个主要的战场,当时是第一世纪末,教会已经传到第二、第三代了,而且这个地方就处在撒旦国度,世俗文化和异教的中心地带,这是个最重要的考验,如果教会能在这里生存,其他的地方一定没问题,如果第二、第三代的基督徒能够胜过这里的压力,教会就能够继续下去,直到末了。所以耶稣祂非常密切地注意这里的这几个教会,因为这些教会的地位是非常非常关键的,而撒旦的居所正好在这里,有意思的是这些教会的景况,几乎和他们跟撒旦居所的距离有直接的关联,最靠近撒旦居所的两间教会内部有偶像崇拜和淫乱的败坏,接下来距离稍远的两间教会受到逼迫却胜过处境,耶稣没有给他们任何批评,再来距离更远的两间教会,以弗所和老底嘉完全没有遭到撒旦的攻击,只是一个失去起初的爱心,一个信心变得冷淡,是不是很有意思?你们想想看,撒旦对牠伸手可及的教会就让偶像崇拜和淫乱渗透进去,而距离稍为远一点的教会牠就借犹太人来逼迫他们,但是

耶稣对受逼迫的两间教会没有任何批评,可是距离撒旦最远的两间教会信心变得冷淡,不是不冷不热就是失去了起初的爱心,这七封书信生动描绘出教会的景况,但是你可以看出这个地区对教会的未来有多么的重要,对教会的第二、第三代基督徒有多重要,因为第二、第三代的基督徒他们不见得会像第一代基督徒那么火热,这我们可以从孩子身上看出来,孩子往往不像父母那样爱主。所以第二、第三代的基督徒、教会或者是小组,在家中或洞穴中聚会,面对强势而且可怕的希腊罗马文化,还有异教尤其是撒旦,你如果到别迦摩那里去,你会看到那里有一座又高又陡的山耸立,山上有图书馆还有神殿,其中有一座宙斯的神殿,形状就像一张很大的扶手椅,巨大的U字型神殿,院子里又一座祭坛,这座祭坛终年有火,还冒着黑烟,在别迦摩城里只要抬头就可以看见终年冒着黑烟的神殿,耶稣称那里为撒旦的宝座,我有一张照片,但是这个祭坛如今不在别迦摩,这张照片是在东柏林拍的,是在别迦摩博物馆拍的,其实这个宙斯的祭坛就是从别迦摩搬过来的,重新竖立在柏林,你可以在照片上看到,很大,那个小黑点是一个真人的大小,这个祭坛就像一张很大的扶手椅,看得到吗?那就是撒旦的宝座,土耳其人想要讨回这个祭坛,柏林有些基督徒一直在祷告希望可以把它送走,但是今天这个祭坛并不是撒旦的宝座所在,只是一张空椅子,不过当年撒旦的宝座就在别迦摩,撒旦就住在那里,牠喜欢高的地方,牠喜欢登上山顶眺望地上万国,当初牠就是在山上试探耶稣,所以你可以了解耶稣为什么要写信给这个地区的教会,我不会详谈信的内容,因为我在另外的两卷录影带里面已经谈了很多了,对不起让我插个广告,去年我们和今天在场的这个录影小组去造访那七间教会,这两卷录影带对每一封信都有很详细的翻译以及解释,所以我现在不打算仔细探讨这七封信,但是我会大略地讲一下,

一共有七封信寄给七个教会,启示录中几乎每样东西都是七的数字,像是七号、七印、七碗,七是上帝的完美数字,是一共完整圆满的数字,而亏缺神的数字就是六,而六六六则是三倍地亏缺神,我们后面会再谈到这个数字,但七是上帝眼中完全而且圆满的数字,所以耶稣向这七个教会说话,祂写了七封信,每封信都有七个部分(1、收信地;2、属性;3、肯定;4、责备;5、劝告;6、呼吁;7、应许),而且每封信的七个部分都很类似,我们来看一下,第一部分是地址,放在信首,例如给以弗所教会的使者,给撒狄教会的使者等等,第二部分这些信的作者耶稣,祂不用本名耶稣,而是给自己一个称号,通常是一个全新的称号,是那个教会需要认识祂的一面,也许他们忘记了耶稣有这个属性,也许需要有人告诉他们,所以当耶稣严厉斥责教会的时候,祂说:我是为诚信、真实见证的,我的话是真理,所以每封信的第二部分是耶稣的特质,这些话是出于谁呢?然后接一段关于耶稣的描述,这些描述是根据第一章中出现的异象,所以耶稣向约翰显明自己的荣耀之后,就根据那个异象来分别向各个教会描述自己,第三部分是耶稣对那个教会的肯定,这里我们可以得到一个很好的小提醒,就是在批评之前要先给予肯定,应该是先褒再贬,其实新约圣经中的书信都是按照这个模式,保罗写信给状况非常糟糕的哥林多教会时,他还说:感谢主,你们在恩赐上没有一样不及人,只有一个教会保罗完全说不出好话,你知道是哪个教会吗?加拉太教会,但是保罗写信的时候通常会先说肯定的话,耶稣也是一样,耶稣在这些信的第三部分都是先说:我知道……你们的事我都知道,我知道你们所有的优点和好行为,你不用担心没有人注意到你的好行为,别人没有注意到的耶稣都会注意到,如果教会没有感谢过你,不用担心,因为耶稣都看到了,祂说:我知道你的行为……祂会肯定你。接下来第四部分是责备,“然而”,“然而”然而我有一件事要责备你,那些责备的话都很严厉,耶稣知道你们教会所有不为人知的缺点,耶稣也知道你们教会众所皆知的优点,但是你们教会的缺点祂都知道,接下来是劝告,告诉他们应该如何改正所有的缺点,但是耶稣祂说:你们若不改正我会帮你们改正,耶稣警告其中两个教会说,祂有办法叫教会关门,

启示录中的用词是要挪走他们的灯台,我们常常都很想建立新教会,而且建得越多越好,但是耶稣会想关闭某些教会,祂说:你们若不改正我就要关闭你们的教会。世界各地有许多教会关闭了成了空荡的建筑物,耶稣不只是建立教会祂也会关闭教会,因为有些教会让耶稣和福音蒙羞,耶稣在这些信上都劝他们凡有耳的都应当听,这句话也可以翻译作:凡听到的就应当留意。

圣灵向众教会所说的话,凡有耳的就应当听,我们在这里看到每一封信都必须读给全部七个教会听,让他们听到完整的信息,想想看,听完给以弗所和士每拿以及别迦摩的信之后,接下来轮到你的教会,你心里一定会忐忑不安,不知道耶稣会说什么?你憋着气等着看下去,但是这个呼吁的意思其实是请给我回复,我要你的回应,我要你的回复,我要从你的回应知道你听明白了。信上的最后一个部分是应许,“得胜的我必如何、如何……”请注意最后这个应许并不是给整个教会的,而是给教会里面每一个合乎条件的人,不管你们教会的景况多么不好,你要为自己负责。

你不可能为整个教会负责,耶稣要说的是,不管你们教会的景况如何,在末日我要问你的是:你有没有得胜?这也告诉我们要先在教会里面得胜不是外面,如果无法胜过教会里面的问题,那么当世人逼迫我们的时候我们绝对无法胜过,这是对我们的忍耐和得胜最大的考验,有趣的是没有一封信上说,“我建议你们去伊士麦城,那是士每拿教会所在的地方,建议你们坐马车去士每拿教会,那个教会比较好”,耶稣并没有这样讲,祂说,你要在原来的地方得胜,你要留在自己的教会,耶稣给教会中的会友一个非常强烈的呼吁,就在最后一封信上,给老底嘉教会的信,说要把他们的教会从口中吐掉,因为他们令祂作呕,但是耶稣祂说,我站在门外叩门,这不是心门是教会的门,祂说,只要有一个会友希望我回来,我就会回来,多么美好的一个应许,光一个会友就可以请耶稣进入教会,这不表示整个教会都会来亲近耶稣,但耶稣说,我要和那个会友一同坐席,他也要和我一同坐席,我们会建立亲密的关系,这是整本圣经中最容易被误解的经文,“看哪,我站在门外叩门”,这不是在讲信主,也不是在讲辅导慕道友,这是在讲教会离开了耶稣,但是一个会友就能够重新邀请耶稣回去,所以启示录中的每封信都有相同的模式。同时读这七卷书最能够帮助我们明白,我们都是按照顺序来读,可是同时读会有不同的领悟,大家可以看到我在相同的地方标出了颜色,立刻可以看出其中这一、二、三、四、五,五个教会是好的教会,但是

有两个教会找不出优点,好笑的是他们竟然是其中最成功的两个教会,人数最多,奉献最多,表面上看起来非常兴旺,但是耶稣却在这两个教会找不出优点,耶稣看教会的角度不同于我们的角度,至于责备的部分有五个教会受到责备,其中有两个教会没有做错事,他们不可能完美,但是他们在为耶稣受苦,耶稣不会批评受苦的教会,祂会鼓励他们,这只是一个很简单的比较,各位可以了解吗?接下来我们再很快地给大家看一、两张照片,这是以弗所城的主要道路,是城市的心脏地带,我很快地给你们看几个地方,各位看,这里是老底嘉,另外一面,嗯……上面有全部的七个教会,好,我们很快地来看一下,非拉铁非,这是非拉铁非教会的遗迹,这是撒狄,有一座巨大的黛安娜神殿,旁边有一栋小小的砖造教会是基督徒敬拜的地方,这是士每拿的市场,会后我会再让你们仔细地看的,这里是以弗所有名的剧场,保罗就是在这里引起暴动的,这是推雅推喇,最后这个是别迦摩,各位可以看到上面有宙斯的神殿,这是撒旦的居所,这样大家是不是大略了解了呢?好,各位,现在我要给大家看一看启示录整卷书的大纲,好对这卷书有整体的概念,这卷书是在谈天上的基督和地上的教会,所以不断地从地上谈到天上,又从天上谈到地上,不断地在改变场景,我们会觉得有点惊讶,因为不太习惯听到天上的历史,其实天上的情况会影响地上的情况,我把

启示录分成四个单元(地上的状况不好、天上的状况很好、情况会先恶化再好转和恶化之后会再大大好转),四个单元,两个红色,两个绿色,红色代表坏消息,绿色代表好消息,第一章在谈天上的基督和祂对地上教会的关心,我把第二章和第三章的主题取为“地上的状况不好”,耶稣必须纠正这些状况,他们住在亚西亚地区,一个道德败坏的地方,一个妥协的教会会在信念和行为上妥协,拜偶像和淫乱悄悄地进入教会,当然也会有其他的问题,但这是两个最主要的问题,连在教会里面都有,下个单元四到五章告诫我们“天上的状况很好”不管地上的状况如何,上帝仍然在宝座上,祂仍稳坐在宝座上,白色大宝座仍在,宝座前的玻璃海和宝石彩虹都在,都是在告诉我们天上的状况很好,上帝并没有和撒旦争战是我们在和撒旦争战,上帝坐在宝座上,撒旦甚至需要征求上帝同意才能在地上兴风作浪,所以天上的状况很好,上帝在宝座上。第四章耶稣掌管一切,第五章祂打开书卷上的七印,所以历史全在上帝的掌握中,历史的结局掌握在耶稣手中,所以启示录一开始就告诉我们地上状况不好,天上状况很好。

接下来这个单元就难懂了,我们会多花一点时间来解释,坏消息,我把这单元叫做“情况会先恶化再好转”,这就是坏消息,而且世界和教会的情况都会恶化,世界要饱受战争、流血、饥荒、疾病、天灾之苦等等,还有很多人会死,会死掉四分之一的人,教会将经历大患难三年半,

三个邪灵的化身,撒旦、敌基督和假先知将在最后管辖世界,在三个邪灵化身的管辖之下,教会将大大受苦,另外也会受到巴比伦城的逼迫,启示录以骑在兽上的红衣淫妇来形容,会有很多人殉道,“殉道者”这个词在希腊文中原是“见证人”的意思,但是在启示录中成了“殉道者”,为基督作见证就是为祂舍命,我可能会把启示录叫做“殉道手册”,情况会先恶化,再好转,但只是短暂恶化,恶化之后会再大大好转,这记载在19到22章,最后是以好的结局收场,改变整个情况的关键是耶稣再来地上,以及第一次的复活,这我后面会再说明,基督会在地上作王一千年,接着审判日来临,其他死人会复活接受审判,第二次的死、火湖、新天新地和新耶路撒冷,

天上的状况很好,我们看见上帝在宝座上的情景,看见耶稣手上拿着封印的书卷,才知道原来一切都在掌握中,情况在上帝手中并没有失控,但是上帝会允许情况严重恶化然后再好转,世界是如此,教会也是如此,但是大患难过去之后情况会大大地好转,我们的眼光要放远要看最后的结局,让我们的盼望成为灵魂的锚,成为我们灵魂的锚,剩下最后几分钟我要来跟各位谈一谈,这背后有个历史哲学,很多人怕听到“哲学”这个词,其实哲学就是人的观点,今天有许多不同的历史观想要引起你的注意,像是透过电视、新闻等等媒体来影响你的看法,最普遍的一种是循环式历史观,这种循环式历史观认为历史会不断地重演,一直不断地重演,另外一种历史观认为历史是连续的,会一直前进,上上下下不会倒退,一直往前但会上下波动,通货膨胀,通货紧缩,再来一种观点认为历史是渐进的,1900年代有位英国首相说,“往上、往上、往上、往前、往前、往前、”,20世纪初的一个关键词是“进步”,这比回归基本的说法好,不管如何目前比较普遍的是倒退历史观,认为一切情况都会恶化,每下愈况,不断恶化,恶化、恶化、恶化,其实廿一世纪的关键词不是进步,而是求生存,“末日历史观”则是圣经的历史观,“末日历史观”认为目前的情况会恶化,但是最终会突然好转,并且持续好转,有三种人抱持这种历史观,这三种人是犹太人、基督徒和共产党,这三种人的看法一致,唯一不同的是好转的关键是什么呢?各位,共产党认为是革命,无产阶级和有产阶级之间的斗争会恶化,一直到最后会发生革命,最后社会不再有阶级之分,不再有犯罪,但是共产党的梦想已经逐渐破灭,犹太人说,上帝会改变这个情况,基督徒说,耶稣再来地上的时候会改变这个情况,情况会不断恶化直到耶稣再来,祂会让情况好转并且持续不断地好转,这种历史观其实就是根据启示录来的,犹太人、基督徒和共产党都是从犹太先知得到这个观点,但这是基督教对历史的观点,现况会不断恶化,但有一天会突然好转有个好结局,当耶稣再来的时候一切都会改观。

第四章的主题叫作“创造主和祂所造之物”一开始就描述了壮观的景象,美丽的彩虹,白色的宝座,玻璃海,还有四个奇形怪状的活物,代表一切受造物一起同心敬拜赞美上帝,有许许多多的敬拜诗歌是从第四和第五章取材的,就是因为这两章充满了敬拜,启示录中不但有许多艺术而且还有许多音乐,另外还有很多敬拜赞美的场景,在第四章,约翰被邀请到天上,虽然他的身体还在拔摩岛的监狱里面,但是他的灵却被提升到天上,目睹天上的美丽和五彩缤纷还有极大的安全感和平安,上帝就坐在祂的宝座上,有个小女孩上完主日学回家,哼着刚学到的新歌,把“上帝在宝座上为王”唱成“上帝在宝座上玩玩”,倒也不能说她错了,不过启示录四章的真理是上帝仍然在宝座上,祂并没有将祂至高的权柄交给任何人,祂仍然全盘掌握撒旦还有一切的人、事、物,所有的事都要经过上帝的同意才能发生,祂坐在宝座上历史并没有失控,也许你看报纸的时候会觉得世界已经失控了,但是你读启示录第四章就知道上帝仍然掌权,祂掌管一切,所有的事都按祂的计划进行,也可以说是在祂同意下进行,其实两种都有可能,那就是

第四章的情景。有24位长老,这个数字在启示录中很重要,每一次看见24位长老,或是24个这个,24个那个,那就是代表以色列的12支派还有耶稣的12使徒,这些是24个关键人物,雅各也就是以色列的12个儿子和12个使徒,构筑了上帝给我们的奇妙救赎计划,我们在新耶路撒冷会看见12使徒和12支派的名字,代表犹太人还有基督徒有相同的未来,我们是同一群羊由同一位牧人带领,但是这里有上帝旧约的儿女和新约的儿女,在天上都是以24来代表,在

第五章,约翰哭了,约翰哭了,因为上帝说,祂不会亲自终结人类的历史,祂要一个人来替祂终结历史,祂要透过一个人的手来终结历史,但是上帝祂找不到一个有资格终结历史的人,约翰哭了,因为在上帝眼中没有一个人有资格替上帝终结历史,找不到一个这样的人,这时候约翰看见一个又像狮子又像什么?羔羊。不,不是羔羊,是公羊,是公羊才对,希望大家把圣经上的翻译改正过来,改成公羊,因为“羔羊”会让我们联想到温驯的小羊,我看过很多教会有上帝羔羊的图画,每次看见图中画着温驯的白色小羊,我就忍不住会摇头,各位,逾越节的羊是一岁大的公羊,但是启示录这里的羊头上有七角,已经长大,这是一个有力的图像,不是柔弱的小羊,这里是一个有力的图像,你不会想要独自面对一只头上有七角的一岁公羊,你绝对不会想去抱它,你一定会想办法开溜的,这里的狮子和公羊是很有力的图像,但是这只公羊显然曾经被宰杀,如今却仍然活着,公羊看起来像被杀过,这当然就是耶稣了,各位犹大的狮子还有除去世人罪孽的公羊就代表耶稣,只有这个人才有资格展开终结历史前的倒数计时,我完全不担心会有人按错钮引发一场核爆,毁灭全人类,因为已经有一只手指放在按钮上,那就是耶稣的手指,那是一双被钉子穿过的手,除了耶稣上帝不会让任何人来终结人类,因为唯有耶稣配得一切能力、尊贵和荣耀,此时天上同声向耶稣唱歌,因为耶稣终于要结束人类这段污秽的历史,这是一段悲哀、污秽的历史,耶稣要终结这段历史,这个地球不会永远这个样子,很多人以为地球会永远这个样子,其实不会,最后一定会结束,始祖犯罪以后上帝给人类“死”的刑罚,其中的一个原因就是不让任何人永无止境地糟蹋祂的宇宙,所以祂限制了人的寿命,阻止我们永无止境地在道德还有实质上污染这个环境,上帝限制了人的寿命,也限制了人类历史的长度,历史最后必要结束,但结束后是新的开始,这是第四章和第五章的内容。
现在要看

六到十六章,启示录的中心信息,也是最可怕的部分是坏消息,

六到十六章描述了一连串的灾难,这些灾难呢就是我们所谓的大患难,大患难,

这里一共有三组的七,先是七个印,然后七个号,最后七个碗,

每一组的第七灾都是全球性的地震,一模一样,但是前面六灾则不一样,比如我们先来看前四印有四匹马,用常识来判断就知道,这不是真正的马,而是象征,以颜色来作为象征,有红色、白色、黑色和灰色,但是经文中也告诉我们这些颜色的涵义,白色代表军事侵略,拿破仑当年就是骑白马,武力征服者大多数是骑白马的,红马象征血,有军事侵略就会流血,流血之后是什么呢?

经文说黑马代表饥荒,其实营养严重不足的人肤色往往会变黑,黑色代表饥荒,饥荒之后是什么呢?灰马,灰色代表疾病、瘟疫还有灾害,这里有四匹马,军事侵略、流血、饥荒、疾病,这四匹马已经来到地上,在某些地区奔驰,我们可以在世界上很多地方看见这四匹马,军事侵略引发流血事件,然后带来饥荒和疾病,这四匹马会在历史结束之前走遍全地,但是目前只在某些地区出现,再来,

第五印谈到了基督徒受逼迫,他们问上帝这个情形还要继续多久,“主啊,你要允许你的儿女受苦、被杀到什么时候?”在座大概都不知道去年有超过35万人为耶稣丧命,今天为耶稣殉道的人远比以前要多,很多人因为身为基督徒而丧命,越接近末日这种现象就会越严重,到了揭开

第六印的时候各地会有地震,这种景象会让非基督徒心生恐惧,人心惶惶,

最后揭开第七印的时候天上一片寂静,但是地上有大地震,以上只是七印而已,等七号和七碗出现的时候,这些灾害就会更加地剧烈,时间更短,可是会更剧烈,而且情势会从人祸变成天灾,人祸变成天灾,整个环境开始对人不利,

前四号吹响的时候,地被焚烧,干旱,雨水不够,海洋被污染,所以无法再有生物,另外,地上的水源被污染,饮用水被污染,日光变暗,因为大气层改变了,这些是天灾,在此之前是人祸,在

第五号吹响的时候又出现蝗灾,接下来

第六号从东方有庞大的军队入侵,有成千上万名士兵从中国的方向来到中东地区,最后第七号吹响,宣告上帝的国度降临,地上各国成了基督和上帝的国,这次也有地震。

接下来,要来看看七碗。这些灾害会更剧烈,

第一碗倒下的时候身上长出恶毒的疮或癌细胞,

第二碗倒下的时候海水变成血,这个现象不久前在南美的西海岸才发生过,你们有没有看过照片呢?在拉丁美洲西海岸有一整片海湾变成血红色,时间很短,但是有好几百哩长,将来所有的海洋都要变成血,然后,

第三碗倒下的时候,地上的泉水都变成血红色,

第四碗倒下的时候日头能用火烤人,这边是阳光太少,这边是阳光太多,

第五碗倒下的时候全地一片黑暗,没有自然光,

第六碗倒下的时候哈米吉多顿之战展开了。

第七碗倒下的时候全球各地发生大灾难,又有大地震出现了,如果你想理出一个顺序来一定会弄得一团混乱,因为很复杂,等一下我会提出我所认为的顺序,但是我觉得,既然耶稣是一个好老师,如果祂希望我把焦点放在顺序上,祂一定会把顺序讲得更简单和清楚,但是我相信祂的用意不是要我们找出上帝的时间表,而是希望我们预备好自己来面对这一切,祂让我们预先知道最坏的情况,当那些情况发生的时候我们就不会感到意外,我们不会太惊讶,但是世人会非常震惊,怀疑这个世界到底怎么了?我们就有机会告诉他们重点不是这个世界变成怎样,而是这个世界要到谁那里去,我们可以告诉他们答案,因为这些情况早在我们意料之中,耶稣早就告诉我们会发生这些事,

耶稣把实话告诉我们让我们预备自己,不过即将临到地上的这些灾害确实十分可怕,我们必须问基督徒到底要怎样熬过?怎么面对呢?在回答这个问题之前,我先谈谈这些事发生的顺序。我想这样可以帮助你了解中间这几章所讲的大患难,各位,请记住,这场大患难只会持续三年半,持续三年半,也就是42个月或者是1260天,

七印、七号和七碗之间的关联一般有三种看法,在启示录中是一个接一个发生,但是到时候会是这样的顺序吗?

第一种看认为是连续的,先揭开七印,再吹响七号,最后倒下七碗愤怒,但是这有点太简单了,说不通,因为每一组的第七项都一样,有没有注意到上一张图表中每一组的最后三项都是灾祸?其实原文用的是“咒诅”,但是每一组的最后一个灾祸都是大地震,所以每一组的第七项似乎都一模一样,所以有些圣经注释书提出的

第二种看法是,这些是同时发生的,七印、七号还有七碗,是同时发生的,全部同时开始同时结束,所以是同时发生,可惜这种看法也说不通,从经文来看这种看法实在很牵强,所以我要提出

第三种看法,我相信这种看法和中间几章的经文完全吻合,这三组是连续发生也是同时发生,一个接一个地发生但是同时结束,

也就是说,先揭开一到六印,再来吹响一到六号,然后倒下一到六碗,最后七印、七号和七碗一起结束,这种看法和经文吻合,像是一篇渐强的乐章,越到后面脚步越快,我们知道历史的脚步渐渐地在加快,周遭世事的变化越来越快,所以三者之间的关系既是连续又是同时,这个图看起来很复杂,不过别担心,耶稣并不想给我们什么图,否则祂会讲得更简单的,但是如果你想知道这三者之间的关系,我想这个比另外两个合逻辑,不过很有意思的是每一次过了第六项,就会突然出现一段插曲,这段插曲描述基督徒的遭遇,当然这些灾害会临到全世界,人人都会受苦,但是这个中间却特别穿插了基督徒的遭遇,

第一段插曲在第七章,在第六印之后,

第二段插曲是在十和十一章,在第六号之后,

第三段插曲在十二、十三章,但不是在第六碗之后,因为篇幅不够,所以插在前面这里,这是六到十六章一个简略的大纲,

揭开六印然后第七章是插曲,吹响六号,然后

十、十一章是插曲,再来是第三段插曲十二和十三章,

然后倒下六碗,最后达到第七项的高潮,有很多事会发生,大地震、哈米吉多顿之战、国度降临,全都在这个时候发生,我再说一次,别担心这个复杂的顺序,因为重点不是在这里,重点是耶稣希望我们能够了解一下将来的状况,才能够预备好自己去面对大患难,我要说的是这些大患难在他们前面投下影子,这影子已经存在了两千年之久,约翰在他的书信中说,敌基督一定会来,但世上已经有很多敌基督,你一定听过有人在讨论格达费和海珊是不是敌基督,也有人在讨论拿破仑或希特勒是不是敌基督,答案是:这世上有很多敌基督,但会有一个头号的敌基督,最后也会来一个头号的假先知,但是这个世上已经有很多假先知,那四匹不同颜色的马已经在非洲和亚洲某些地区奔驰,所以我们可以说,末日的情况就像今天报纸的内容,报纸的内容就像影子预告了未来的景况,所以我们可以说是活在末日时期,活在末日时期,种种末日的情况已经预先投下影子,从这里我们已经可以看出端倪,比如说,

启示录谈到末日时不用现金买卖,当你在超市结账的时候,只要扫描你的手或是额头就行了,因为你的手上或是额头会有一个烙印的数字,这种事在廿十年前听起来像科幻小说的内容,斯温登是全球第一个不用现金购物的城市,只凭一个数字就可以购物,这种事已经在我们英国发生了,这不表示启示录十三章的内容已经应验,但这是一个预先告知的影子,虽然未来会发生这些天灾,但是现在在我们的周遭已经可以看出一些端倪了,世界各地受逼迫的基督徒都喜欢读启示录,因为看见这些情况已经临到他们那里,我们刚好是住在非常安逸舒适的地区,不太能看见这些情况的影子,但是放眼看看全球就可以看见。

第七章第一段插曲,描述了上帝的两群子民,一群是犹太人,一群是基督徒,犹太人在地上,这里说在大患难时期上帝会保护并且保存以色列国,因为犹太人总是被当做代罪羔羊,基督徒也是,他们在大患难时期会受到保护,接下来我们看见许多人是从各国、各族、各民、各方来的,但他们是在天上,有上帝的看顾和保守,所以有些人认为基督徒在大患难来临之前就会去天上,这我会在下个单元说明,我不太相信这种说法,如果仔细读第七章的下半部,这里清楚谈到这些人是来自全球各地的基督徒,他们被羔羊的宝血洗净,但是你会发现,你会发现他们是从大患难中出来的,这里的动词“出来”并不是指一群人一起出来,而是一个一个出来,在整段期间内慢慢地出来,这些人一个一个地从大患难中出来,如果问他们是怎么出来的?答案很简单就是“殉道”,你会发现启示录从头到尾都很强调殉道,这些人经历了大患难,经历到会烤人的太阳和种种的灾难,但是这里说,日头和炎热必不伤害他们,而令人感动的是上帝必擦去他们一切的眼泪,他们若在大患难来临前就脱身,怎么会流眼泪呢?他们流泪是因为经历了大患难,而且是因为殉道才得以脱身,这些人的数目多得数不尽,所以这是第一段小插曲谈到地上的犹太人,谈到天上有许多基督徒,一个个因为殉道而从大患难中出来,不是每个基督徒都会殉道,有些得以逃脱,躲在乡间逃过一劫,不是躲在城市,但是有很多基督徒会殉道,这我们等一下会再谈到,巴比伦喝了圣徒的血,这是个不属神的城市,以上是第一段插曲。

第二段插曲在六个号之后,这里谈到作见证,这个时候约翰在异象中按着天使吩咐吃下书卷,是捲起来的一卷羊皮纸,他吃了以后说,尝起来又酸又甜,我们都只知道糖醋的滋味,约翰即将目睹最大的患难,天使叫他把书卷吃下去,味道很奇怪,又甜又酸,刚吃下去是甜的,然后变成酸的,辨识甜味的味蕾在舌尖,辨识酸味的味蕾在舌后,各位,你吃过糖醋排骨吧?吃糖醋排骨很舒服,舌尖甜,舌后酸,约翰说他吃了书卷以后感觉又甜又酸,我读启示录的时候就有这种感觉,刚开始觉得甜,因为耶稣会得胜,但是想到耶稣得胜之前会发生的种种情况,舌后的味道就变酸了,这里很生动地描述了约翰吃了书卷之后的反应,我对启示录的感觉也很像这样,又甜又酸,甜是因为好消息,酸是因为坏消息,先是坏消息,再来是好消息,接下来十一章在历史接近尾声的时候,耶路撒冷会有两个见证人,他们会因为作见证而遇害,尸首被弃置在街头,这是上帝最后的两个见证人,等到三天以后他们会复活,大家会看见他们升天,耶稣所经历过的事在他们身上重演,这两个人是谁呢?我不知道,这两个人来的时候如果我还在,我会告诉你,我们不该去猜测这两个人是谁。

最后一段插曲,地上的基督徒受到极大的逼迫,因为世界的掌控权落在邪灵的三个化身手上,相对于圣父、圣子、圣灵,这三个化身是撒旦、敌基督还有假先知,邪灵的三个化身终于在地上掌权,基督徒的日子会变得很难过,日子会难过到,那个时候连东西或是食物都不能买,除非愿意在身上刻着666的数字,去超市购物的时候就用这个数字结账,到时候日子会很难过,假先知甚至能够行神迹,那是撒旦的神迹,帮助这个独裁者统治,敌基督的“敌”字不是反对的意思,而是“替代”基督的意思,当初魔鬼试探耶稣的时候,牠说,只要你向我下跪,我就将万国都赐给你。牠要给耶稣的是敌基督的地位,将来会被人类接纳,耶稣当初如果落入了这个试探,今天我们就要称祂为主耶稣敌基督了,但是我们今天称祂为主耶稣基督,因为祂拒绝这个诱惑,但将来有一天会有人接受敌基督的地位,这段时期是独裁政权,世界的结局不是民主政权而是独裁政权,有三个独裁者,其中两个是人,一个是超越人类的撒旦,基督徒的日子会很难过,这是最后一段插曲在十三、十四章,十四章最后讲到了三个天使,这个异象舒解了可怕的情况,让我们预尝未来,看见众多圣徒平安在天上用敬畏的心敬拜上帝,这里说,巴比伦倾倒了,这我们下个单元会谈,最后给基督徒一个警告,那就是基督徒有可能下地狱,忠于耶稣的人恐怕需要殉道,但是天使对约翰说,你要写下,从今以后在主里面而死的人有福了,因为做工的果效也随着他们,这节经文常在丧礼上听到,但其实是指末日时有很多人会死,但不是寿终正寝,而是为耶稣殉道,末日在主里面而死的人有福了。

启示录中的巴比伦坐落在七座山上,那指的一定是罗马,因为罗马就坐落在七座山上,过往式解释法完全是从罗马帝国的角度来诠释,所以把这些都当做是过去的事,是第一世纪的事,历史式解释法认为中间这几章在讲全部的教会历史,从第一世纪到耶稣再来,涵盖整个教会历史,他们读启示录第六到十六章就像读六册装的剑桥现代史一样,一本接一本地读,以为这是在讲过去两千年的历史,其实这很难解释得通,解释起来很牵强,六到十六章中大多数的灾祸,在罗马帝国倾倒的时候都还没有出现,所以呢我不相信这种解释,因为实在是很牵强,他们说十六章的事件是在1997年发生的,从里面可以看出改教运动和早期的逼迫等等,另外还有一个稍微不同的解释,就是甚至把亚西亚的七个教会解释为教会历史的七个时期,说现在是在老底嘉时期,有没有听过这种说法?各位,

亚西亚的七个教会不是代表教会历史的七个时期,而是代表历代以来各种类型的教会,这才是他们所代表的含义,但是我不相信教会历史可以分成这七个时期,把第一世纪到耶稣再来分成七个时期,甚至可以在启示录中找到我们目前是在哪一章。第三种是未来式解释法,这种未来式解释法认为这些灾难都还没有临到,所以这些人(过去式)说,灾难已经过去,这些人(历史式)说,目前正经历这些灾难,而这些人(未来式)说,这些灾难还没有来到,未来式解释法说在末后的七年中有三年半是大患难时期,老实说,我相信这种解释,因为我读

六章到十六章的时候,实在看不出这些事已经过去了,我不相信我们正在大患难中,也不相信已经过去了,我可以相信这些事未来才会发生,也许不久,但绝对是未来才会发生。第四种解释法说,这不是专指某个时代,每个时代都可能这样,这些只是神话或者是故事,适用在任何时代,这些不是某一个地点或是时间所发生的事,而是显明善恶之间永无止境的争战,不能将它局限在某个时间点,天上的善和地上的恶之间会不断地争战下去,各位这到有几分真实,因为我已经说过,未来的灾难会先投下影子,在今天这个时代就可以看出已经开始,我的看法是最后两种的混合,主要是未来式,大患难是将来才会发生,但是本世纪就可以看出这些事已经展开,我们看见了一点独裁政权,看见一点敌基督还有假先知的现象,我们看见大患难的开端。

也许不只是开端而已,我提到这几种不同的解释法,是因为大家对这些灾祸有不同的诠释,有的说,灾祸已经过去,因为那是指罗马帝国的倾倒,有的说我们正经历到一半,有的说未来才会发生,有的说随时都可以发生,其实这些灾祸大多在未来才会发生,也许我们应该感谢主,但是未来一定会发生,不过我们现在已经可以看见未来这些事的影子,我们可以看见海洋受污染,可以看见阳光变得太亮或是太暗,可以看见臭氧层破裂,可以看见很多的现象,可以看见这四匹马在地上奔驰,可以看见干净水源大大的短缺,这种种现象不再像科幻小说中的场景,都是真实存在的,情景越来越逼真了。所以灵意解释法说,这些灾祸在各世代都可能发生,这样讲倒有几分真实,但我相信未来式的解释才对,好了,我们就谈到这里。

Tong, Peter