28.以斯帖记

28.以斯帖记

以斯帖记跟以西结书和但以理书一样,是关于被掳的犹太人。圣经上有几卷书的地理背景,是在应许之地以外,以斯帖,她的希伯来原名是哈大沙,耶路撒冷外有一家医院是以她的名字命名。她的本名叫哈大沙,后来被选为王后,就被取了一个外邦名字以斯帖,也就是伊什塔尔,跟巴比伦的伊午塔尔城门一样,是一个异教女神的名字,她被取了这个名字,后来大家都叫她这个名字,这个名字也有可能是「星星」的意思。

但以理和以斯帖都高升到能够公开帮助同胞的地位,上帝的子民能够升到高位很好,因为这样就可以有权柄来帮助上帝的子民。要记得上帝并没有强迫犹太人回到应许之地,他们可以自由归回,很多人选择归回,但更多的人选择留下来。

以斯帖记是旧约圣约里面有最多史料佐证的一卷书,因为写作年代很晚,有很多史料可以佐证,所以有很多的证据可以证实这卷书,比方说,波斯帕里斯,曾经是波斯帝国的首都,在它的遗址上,曾经挖出一块石版,上面写着「末都改」宰相,很接近「末底改」的名字,我想一定是指同一个人,所以连末底改的名字都出现在圣经以外的史料,各位!这个故事你们一定要自己读,是非常浪漫的一个故事,读起来很让人心动,在这边有一个新版本的描述,各位听听看,她既年轻又貌美,但这个王后有一个秘密只有一个男人知道,这个秘密一旦泄露,将惹来杀身之祸,不很了,很浪漫对不对?真象是女性杂志的文章,或者是什么罗曼史小说,这确实是很浪漫的一个故事,我来大概叙述一下故事的情节,波斯王亚哈随鲁王薛西斯一世,统治的疆土从印度到埃及,他举办了一场长达180天的会议,要决定如何对付希腊人,因为他也想占领希腊帝国,于是他举办这场大会议,来决定如何对付希腊人,会议结束后,他举办一场盛宴,大家都喝醉了,王就差人去请王后来跳舞助兴,这个王后年轻貌美,他要她来娱乐他手下的将领,可是王后回绝了,她说:不。

她出身便雅悯支派,这很特别,我们谈过便雅悯支派的情况,末底改是她的表亲,哈大沙从小没有父母,末底改就领养这个孤女,成为自己的养女,但他们其实是表亲,末底改不准哈大沙向王露身分背景,他担心王是反对犹太人的,因为犹太人的处境不安全,所以不准她透露自己的身份。

哈大沙进宫以后成了王最宠爱的妻子,当时在宫中有一个人叫做哈曼的人,也获得高升,他是这个故事中的坏人,这个哈曼是亚甲的后代,你们可能不知道亚甲是谁,在先知撒母耳时代,撒母耳吩咐扫罗去攻打亚甲,记得吗?不但要打败他,还要杀死他,因为这个人作恶多端,但是扫罗没有杀他,先知撒母耳就自己动手,撒母耳在祭坛前砍杀他,记得吗?这个事件说的就是亚甲,这件事使亚甲的后代,从此和犹太人为敌,哈曼特别仇视犹太人,就是因着这个历史渊源,中间隔了很多世纪,可是中东人的记性实在很好,哈曼记得这个仇恨。

所以现在这名犹太女子不敢透露自己是个犹太人,她成为波斯帝国的王后,仇恨犹太人的哈曼,则被高升为宰相,末底改看见了哈曼一副小人得志的气势,还坚持要求百姓要膜拜皇上,末底改当然不肯拜,犹太人也不肯,于是哈曼就去禀告皇上说:这些犹太人住在我们中间,他们跟我们不一样,有自己的法令、服饰和宗教,他们跟社会格格不入,这些人非除掉不可。哈曼他还贿赂王,说王若灭绝犹太人,他要捐两千万给国库,当下他们还抽签决定要在哪一天暗杀所有的犹太人,这里的抽签,原文是PUR,这个字的复数是purim,普珥日就是在庆祝当年犹太人在波斯逃过族灭绝的命运,他们直到今日都还会庆祝普珥日,有意思的是,抽签结果是当月十三日要动手,十三日当天要灭绝犹太人,所以很多迷信的人从此就认为13日这个数字是很不吉利的,这背后的典故实在有意思。

犹太人听到这个消息以后,就禁食、哭泣、哀号、穿麻衣,末底改传话给以斯帖,要她求王手下留情,他说:焉知妳得了王后的位分,不是为现今的机会吗?以你现在王后的地位,你有能力帮助我们,以斯帖心里很挣扎,她应该透露自己的犹太人身分吗?这样她的性命也会有危险的,最后她下了决定,说:我若死就死吧!王后必须蒙王召见,才能去见王,但是以斯帖大胆去见王,幸好王看见她,施恩于她,还问她有什么请求,她说她想设宴款待王和哈曼,于是王和哈曼赴了宴,哈最对末底改非常愤怒,对他忍无可忍,就对他的妻子说:我对那个末底改恨之入骨,她说:这样吧,你立一个绞刑台在13号那天把他吊死,于是哈曼就造了一个23米高的木架,打算在13号那天把末底改吊死,把他最痛恨的敌人吊在高高的木架上,所以他开始造木架,没说是要吊死谁的。

但是前一天的晚上,王睡不着,接下来有一连串不可思议的巧合,那天晚上王睡不着,就起来读他自己的日记,读到几年前,末底改曾经救过他一命,可是他却一直没有奬赏他。第二天早上他一起来,就叫人把末底改带来要奬赏他,原来当初有人要暗杀王,末底改却揭穿了那个阴谋。后来以斯帖二度宴请王和哈曼,这次以斯帖请求王救她同胞的性命,王听了她的请求,于是王就对哈曼说:我想要奬赏一个讨我喜悦的人,你想我该怎么奬赏他?哈曼还以为王一定是在讲他,就说:王可以让他做宰相呀!王说:很好,就这样办,你去请末底改来,结果末底改得到奬赏。整件事实在是不可思议。

末底改取代了哈曼,后来王发现真相以后,就下令把哈曼吊死在他自己造的绞刑台上。犹太人逃过了一劫,这个故事还有很多很多的细节,当时大家早就已经私下准备好要屠杀帝国内所有的犹太人,如果这件事真的发生,犹太人整个种族就灭绝了,因为这个帝国的疆土从印度到埃及,如果犹太人真的被灭绝,耶稣就不可能降生,所以对我们影响很大,对吧!因为帝国内所有的犹太人原本要在那天遭到屠杀,通通杀光,这是种族灭绝,但以斯帖拯救了他们,难怪他们每一年都要庆祝这一天,每个人都喜欢这样的故事,实在是很精采,它有很好的文学架构,写小说都要先营造紧张的情节,然后出现转机,最后是皆大欢喜的结局,坏人得到了报应,这个故事的架构就象是这个样子,故事到中间营造出一个高潮,把前后两半巧妙地串连起来,写作手法相当地高明,有人用纯熟的写作技巧,写出了这个故事,所以我把一到五章的标题,订为「危险」,情况越来越紧张,后来百姓获得拯救,紧张的气氛顿时轻松下来,而且前后呼应,前言描述整个情势,结语则是普珥日,盛大的庆祝。王的第一道谕令是要大家拜他,第二道谕令是禁止杀害犹太人

我可以了解犹太人为什么要庆祝这样的一个节日,他们差点遭到灭绝了,犹太人差一点就被灭绝,但是他们因为一个人的失眠,还有一个女子的勇气而得救,另外还有一个主题贯穿这卷书,先是有一场筵席,然后全体犹太人禁食,最后又有一场筵席,整个故事配合得天衣无缝,结构非常巧妙,你应该好好读一读,最好是读当代译本,会让你觉得惊喜。

这不是一个宗教节日,但是是一个感恩的节日,以斯帖记为什么会放在圣经中呢?只是告诉我们从事公职的人应该具备勇气吗?不,不只是这样而已。

这里我要来讲一下反犹太的心态,撒但早就下定决心要毁灭犹太人,因为救赎是出犹太人,当年埃及的男婴遭到杀害,是撒但在背后主导,婴孩摩西的父母也被迫把他放在篮子里,这背后是撒但在主导,撒但千方百计想要毁灭犹太人,好叫犹太人的王不能降生,这是他最后的手段。撒但的目的就是要叫耶稣无法降生,各位,了解吗?撒但的技俩我们很清楚,伯利恒两百名婴儿遭到杀害,是魔鬼在背后主导,约瑟是因为作了异梦才带着耶稣逃过一劫,我相信堕胎的背后,也是魔鬼在主导,因为堕胎大多发生在基督教国家,魔鬼企图毁灭未来的基督教领袖,这一点你可以自己想一想。

我们在一切的事上都久了犹太人的债。这本圣经是由40个不同的作者,历时1,400年用三种文字写成,其中只有一个作者是外邦人,就是路加医生,他的资料全部来自犹太人,没有犹太人,我们就没有这本书,难怪许多人都仇恨犹太人,反犹太人的心态背后,有魔鬼的势力在主导,这比仇外心理,排斥外国人士的心态还要糟糕,反犹太的心态其实有历史渊源,当年撒母耳砍杀了亚甲,但是亚甲是罪有应得,那是上帝的审判。

刚开始大家都是口耳相传以斯帖的故事,渐渐地这个故事就变成了民间故事,后来有人建议应该写下来,因为每一年都在庆祝普珥日,大家需要知道,这节日背后的真相,并且谨记在心,所以应该把故事写下来,但当时很可能反犹太的风气再度抬头,如果被发现文字中写到犹太人的神,可能会惹祸上身,但是写以斯帖的故事怎么可能不提到上帝?所以犹太人常用这个方法,来解决这个问题。各位!犹太人真的会这样想。他们会把上帝的名字放进去,但是做得不着痕迹。结果从头到尾都有上帝的名字。以斯帖记用不着痕迹的方式,提到上帝,但犹太人看得出来,你如果对犹太人说:以斯帖记没有提到上帝,他不会同意。他会指给你看那些字母,都在经文里面,他们用这个方式来指出上帝是这齣戏中看不见的演员。上帝是背后推手,是祂在主导整件事,要拯救祂的百姓,让弥赛亚临到他们,各位,这也许对你的灵命没有帮助,但是可以让你在讲座当中保持清醒。

但以理书和以斯帖记,这两人处在同一个时代,同样被掳,同样远离家乡,却都被上帝大大使用,因为他们在异族中升到高位,可是却没有牺牲原则,出卖上帝,他们利用自己的地位为上帝的国贡献。这可以鼓励你尽力发展事业,在世上取得高位,上帝可以使用你,来为国度有所贡献,不要只待在基层,要让上帝带你高升,这样你才可以为祂的国度贡献自己。

从他们两个人身上我们怎样更认识上帝呢?这两个人要告诉我们什么?

第一、上帝会使用个人,一个人可以带来很大的影响力,上帝可以使用男人和女人,我们都是被掳的,你有过这种感觉吗?我们不再属于这世界,我们跟这世界格格不入,世界是异乡,我们是天上的国民,不属于这里,当你成了基督徒就会跟这个世界格格不入,这里是别人的国度,你会感受到自己的改变,连幽默感都不再一样,以前觉得好笑的,现在不再觉得好笑,你不再属于这里。他们都宁可死,也不愿意妥协,至死这靠神,这是很值得我们效法的。

第二、上帝会保护祂的子民,第一个功课是,祂会使用这个人,我学到的第二个功课是上帝佃会保祂的子民,祂在狮子坑中保护但以理,祂在火窑中保护沙得拉,米煞、亚伯尼歌,让他们毫发无伤,祂透过以斯帖保护在苏萨(即书珊)的犹太人,如果你想灭绝上帝的百姓,我告诉你一个简单的方法,首先你要想办法灭绝上帝,是吧!想灭绝上帝的百姓就要先灭绝上帝,之后就可以对祂的百姓为所欲为,如果想要灭绝上帝的百姓,却不先灭绝上帝,上帝会保护祂的百姓,祂会保护我们,我们也许会为上帝而死,但仍然会受到保护,以色列永远都会存在,教会也是一样。

第三、上帝掌管世界,但以理书还有以斯帖记都提到了「国度」,福音是国度的福音,「国度」是整本圣经的关键词,但以理书和以斯帖记的关键词是「国度」,焉知你来到这个国度不是为现今的机会吗?王的事需要尽速处理,我们讲到「上帝的国」的时候,常会使用以斯帖记的经文。今天人类所建立的国家都掌握在上帝手中,是上帝兴起统治者,是上帝让他下台,尼布甲尼撒终于明白是至高者在掌管人类的国,按祂的旨意将统治权赐给人,所以是上帝在重划国家的疆界,是上帝在决定谁有权力,谁没有权力,每次选举都是上帝在决定,每次选举都掌握在祂手里,祂有的时候投下公义票,有的时候投下怜悯票,当祂投下公义票,是把我们应得的政府给我们,当祂投下公义票,是把我们需要的政府给我们,所以很重要的是我们务必要恳求上帝怜悯,但上帝会决定谁当首相。上帝掌管世界,世上的国必须遵行天上的法则,统治者都是祂允许的,祂掌管一切。

另外,关于国度的问题,目前有人的国度,但是将来会有上帝的国度,到时候上帝要掌管世上的政府,到了那个时候,要将刀打成犁头,把枪打成镰刀,这世上的国,将会被上帝的国取代,这是我们今天要讲的重点,到了那个时候,祂要使用但以理,还有以斯帖。你有没有想到,他们的工作还没有完成?他们曾经效忠异教徒的帝王,将来他们要从死里复活,但以理书十二章这样讲,你有没有想过,当耶稣再回来地上的时候,但以理和以斯帖会跟祂一起来,不知道上帝到那个时候会给但以理什么管理职位。

我们会有永恒的时间,来认识上帝伟大的圣徒,我们会和至高者的圣徒,一同作王,人子将坐在宝座上,过去曾经对祂忠心的人,祂将再度在地上使用他们,在基督的国度中,跟祂一同治理。我真心相信这一点,我真的相信不疑,这使我的感受更深。

「和王一同歌唱,祂即将来作王,荣耀归给耶稣,祂是被宰杀的羔羊,祂的国度将带来生命和救赎」。「当耶稣作王,喜乐临到万国,让我们一同欢唱,耶稣是王」。多好的盼望,但以理、以斯帖、还有其他已经睡了的圣徒,都会从尘土中复活,发光如星,这是但以理书说的,祂将会是一颗耀眼的星。当所有的明星都消失之后,会有一颗明亮的晨星出现,那就是耶稣。义人必发光如星,直到永永远远!

Tong, Peter