第8章揭开第七印

第8章揭开第七印

【神在前四灾中所显的心意】

    一、神愿意祂的子民为末日的灾难献上祷告(1~4节)

    二、神根据祂子民的祷告展开行动(5~6节)

    三、神仍旧信守祂不以洪水毁灭全地的应许──前三次都是用火审判(7~11节)

    四、神的审判在严厉之中仍有恩慈──从人生存的环境开始施行审判,含有警告的意味(7~12节)

    五、神藉前四灾暗示(7~12节):

          1.世人不可忽视神儿子为他们流「血」受「苦」的救恩

          2.信徒不可忽视他们作世上的「光」的使命

    六、神在施行后三灾之前,仍旧给人们警告,盼望他们能悔改(13节)

一、揭开第七印,引进七枝号和众圣徒的祈祷(1~6节)

   二、第一位天使吹号(7节)

   三、第二位天使吹号(8~9节)

   四、第三位天使吹号(10~11节)

   五、第四位天使吹号(12~13节)

打开第七印与吹号

印、号与碗的总论

印是秘密的,号则是公开的宣布。旧约里,吹号是顶严肃的,所以本书也是严肃的。(请注意:一章十节和四章一节均是「好像吹号」的。)

第七印生出七个号,第七号包括七个碗。并且第七印发出的七个号,是按时间次序排列的,每一碗均代表一段延长的时期,比如第五号有五个月(九 5),第六号至少有十三个月(九 15,原文均无「某」字),以及十章七节所说明的:「第七位天使吹号发声的时候」。依据十一章十五节,第七号一吹完,基督的国度就来到了。因为一吹第七号就没有多少时候了,所以倒七碗的时间,正等于吹第七号的时间,非如第七印所包括的七个号是有时期之延长的。(请参阅以下图表,可更容易了解。)

揭开七印大约包括二千年的时间,但必须第七印拆了,始能看见书卷所写的。第七即是包括七号的,所以一至六号吹完仍不能看见书卷里所写的,必须等到第七号吹了,书卷才打开来。第七号一吹,国度就起头,这时候才能看见新约,和神在地上所预备的福气(耶卅一 31~34,卅三 14~15)。即是延长的,号也是延长的。但号和印中间的分别是:印要伤害地的四分之一(六 8);而号则伤害地的三分之一(八 7)。

第七号的起头就是第一碗的起头,第七号的末了也是第七碗的末了。本书十章七节与罗马书十六章二十五至二十六节相吻合。十一章十五节则是第七号的结束,国度就来了。

比较十一章十五至十八节的「你的忿怒」与十五章一节的「神的大怒」,可知七个碗就是盛装神的大怒。

即是在天上揭开的,是秘密的;吹号因是向地上宣告,所以人人可听闻之;碗倒下则是显露其所装的,不致弄出大响声来。拆印是福音时代的审判,如饥荒、地震和刀兵等,外邦人并不知其从何而来,只有信徒知道,所以是秘密的。吹号表明时代已变更──福音时代停止了。七章是讲以色列人受印和得胜信徒的被提。接下来八章就宣战了,号筒有通告的性质,碗则预表怒气。我们可从旧约中读到「怒气的杯」,然而这里的「怒气的盂」(碗原文作盂),要比任何一种怒气的杯都厉害。

我们可从下面的论据知道七号的灾难是真实的灾难,且是神迹式的灾难。
(一)因这本启示录基本上非表号的书。

(二)因 吹号是有声的,而非秘密的,所以吹出的是甚么就是甚么(吹末一号时就有复活,复活
是神迹,当然一至六号也是神迹)。

(三)因七号所给人的是神的审判。

(四)所有旧约的预言,无论是讲审判或主的再来,都是按字面解。为甚么新约反不按字面解呢?出埃及记的十灾既是按字面解,就为何启示录的灾难不按字面解呢?

(五)到第七章,教会时代刚过去,神已回到旧约的地位了,当然所有的审判都应按字面解。弥迦书七章十五节说,神再一次审判要像回到当初出埃及时一样,并且还要大(赛十一 15-16)。再者,耶利米书二十三章七至八节说,神要施的拯救,要比出埃及时的拯救更大,所以这一次的灾难也会比出埃及时的大。

(六)出埃及记三十四章所预言的「奇妙的事」,都必应验在吹七号的时候。

(七)申命记二十八章五十九节所讲的「至大至长的灾」均是「奇灾」,神的审判常是用神迹。

(八)主说人子的日子要像挪亚的日子和罗得的日子(路十七 26-28)。挪亚时,神是把天窗打开而降大雨,罗得时,则是火从天降下,这些都是神迹式的审判。

(九)神在此必须向人表明祂是耶和华。在人眼中,许多灾难不过是自然界的变动,然而使水变血,并且只有三分之一,就能证明不是寻常自然界的变动,乃是神的作为。人的恶贯已满,所以神必要审判。

马太福音二十四章二十一至二十八节的「大灾难」是关乎以色列人的,乃是敌基督所迫害以色列人的浩劫,起首是从吹第五号(九 1-11),一直延续到第七号。

本书三章十节所讲的「试炼」,是为 普世的人,而马太福音二十四章二十一至二十八节的「大灾难」,是为 犹太人。这「试炼」是从吹第一号起头,而「大灾难」最早也只能从第五号起头。不然世人要更加倍的逼迫以色列人了(属神的那些以色列人)。

第七印──天上寂静(八 1~2)

八章一节至二节:「羔羊揭开第七印的时候,天上寂静约有二刻。我看见那站在神面前的七位天使,有七枝号赐给他们。」

当第七印被揭开时,所有的声音都停止(全宇宙都肃静了,宝座也寂静下来)。因时代要改变了。

「那站在神面前的七位天使」,天使是站 ,廿四位长老却是坐 。并且,这里的七位天使有特别的指件词,所以有人想加百列是其中之一(参路一 19)。

号是为 争战的(林前十四 8;摩三 6;出十九 16)。天上的旨意是预备要吹号了,但神要等一件事成功才下达命令,就是等到祂的众子与祂表同情八章三至五节的祷告。戈顿弟兄说的好:「祷告是神旨意的轨道。」

七印揭开后天上的情景(八 3~5)

八章三节:「另有一位天使拿 金香炉,来站在祭坛旁边。有许多香赐给他,要和众圣徒的祈祷一同献在宝座前的金坛上。」

「另一位天使」。这位天使不只是祭司,祂就是主耶稣。众信徒的祷告是藉 这一位天使的香献到神面前。没有一个基督徒能自己献上祷告,除非有香──就是基督的功绩。信徒的祷告必须联结基督的馨香才能达到神面前。

为甚么在这里主耶稣被称为一位「天使」而不是祭司呢?首先我们须回头来看主在福音时代与人的关系:希伯来书二章十六节说「祂并不救拔天使」,所以书信凡说到主与我们的关系,都是以人的地位。希伯来书二章十七节也说:「祂凡事该与祂的弟兄相同」,因祂是人,所以与人更近。说起天使,意思是比人高一点,在创世记十八二节、十六节和二十二节,主乃是被记述为「人」,因正与亚伯拉罕亲近。然而到了创世记十九章一节却以「天使」身分来呼召罗得,表明与人有分别。后来因要帮助罗得,所以又显明是「人」(创十九 10、12、16)。在本节,主以「天使」的地位出现,就是表明时代改变了,祂不再是福音时代的人子了,虽然仍为祭司,祂成为另一位天使(参七 2 注──以色列的遗民)。

此处的众圣徒是在试炼中。旧约时点香必须用祭坛上的火,而不能用凡火。祭坛是预表主的十字架,香是祷告,所以我们的祷告必须藉 主十字架所成就的功绩──救赎才能达到神面前。祷告是不能用凡火──祭坛以外之火的,因此没有十字架就没有祷告。

八章四节:「那香的烟,和众圣徒的祈祷,从天使的手中一同升到神面前。」
「香的烟」,香已经点 了,香的烟说明主的功劳。惟有烟会上升,若没有主的香,祷告就不能达到神面前。

八章五节:「天使拿 香炉,盛满了坛上的火,倒在地上,随有雷轰、大声、闪电、地震。」

「随有……」,这是神答应了祷告。虽然我们不知道他们祷告的内容,但是从这祷告所得的答应

可推知他们祷告的负担;这些圣徒的祷告乃与第五印祭坛下的声音相合──是求神伸冤的祷告(路十八1-8)。

「拿 香炉,盛满了坛上的火,倒在地上。」从那里来仍回到那里去,倒在地上的是神的审判。

第一号(八 6~7)

八章六节:「拿 七枝号的七位天使,就预备要吹。」
七位天使预备好要吹号了。

八章七节:「第一位天使吹号,就有雹子与火搀 血丢在地上,地的三分之一和树的三分之一被烧了,一切的青草也被烧了。」

神的审判是从顶远的地方起头,然后才转到人的身上,神的审判先从人以外的事物起头,仍是盼望人悔改。这一号好像把火倒在地上,拿地上三分之一的树当柴烧。旧约时,祭司将祭物一烧,旋即倒血,所以这里有火有血,这火一直要烧到无底坑里去。

地的青草树木被烧了三分之一,说明天然界的美丽先被毁坏。

第二号(八 8~9)
八章八至九节:「第二位天使吹号,就有彷佛火烧 的大山扔在海中。海的三分之一变成血,海中的活物死了三分之一,船只也坏了二分之一。」

这号的灾使航海界失去三分之一的商业。(诗四六 2「山摇动到海中」。)这一号使咸水受亏。

第三号(八 10~11)
八章十至十一节:「第三位天使吹号,就有烧 的大星,好像火把从天上落下来,落在江河的三分之一,和众水的泉源上。这星名叫茵蔯,众水的三分之一受为茵蔯。因水变苦,就死了许多人。」

第一号用火,第二号也用火,第三号仍是用火,因神纪念挪亚的约,不再用水来审判地,「茵蔯」即苦的意思(耶九 13-15,廿三 14-15;哀三 15)。这一号使淡水受亏。

第四号(八 12)
八章十二节:「第四位天使吹号,日头的三分之一,月亮的三分之一,星辰的三分之一,都被击打,以致日月星的三分之一黑暗了,白昼的三分之一没有光,黑夜也是这样。」

日、月和星辰的光都减少,天象有变动,世界就黑暗了。但神并没有击打日、月和星辰的全部,因祂记念自己的话(创八 22)。

印的灾是普遍的,而号的灾是有所专指,是有定处的,所以到今天,即是已经应验,并正在应验中,号却仍未吹,均未应验。

八章十三节:「我又看见一个鹰飞在空中,并听见他大声说:三位天使要吹那其余的号,你们住在地上的民,祸哉、祸哉、祸哉!」

即是如何被分作四与三,号也同样分作四与三。前四号不是灾难,后三号才是灾祸的号(九 12,十一 14)。前四号的灾非专一向人的,乃是间接及人的,后三号的死则是直接临到人身上的。鹰就是鹰,并非表号,因为巴兰的驴也曾说过话。
「住在地上的人」与在地上作客旅的人有分别。―

Tong, Peter