52.《帖撒罗尼迦前书》序读

52.《帖撒罗尼迦…

帖前书,论主来,救主再来别疑怀。只要真心信靠他,保证被提到天家

南欧古城帖尔弥(TRherme)在主前三百年重建,主其事的希腊将军以其妻帖撒罗尼迦之名命名新城。但此城的闻名全球,主要由于圣经中有两本书是保罗写给此城教会的书信,分别称为《帖撒罗尼迦前书》与《帖撒罗尼迦后书》。帖撒罗尼迦教会建于保罗第二次布道旅行期中,是他继腓立比之后在欧洲设立的第二间教会。这两封信可能是保罗书信中最早的,约写于主后50-51年(我国东汉光武帝建武26-27年)。

没有人知道主基督什么时候再来,他只要求信徒儆醒,象作战的土兵保持高度的警觉;同时对神有信心,待人有爱心,对主再来有恒切的盼望。他勉励基督徒三件事:常常喜乐,不住的祷告,凡事谢恩。

从本书可以略窥初期教会的光景;组织单纯、信心坚定、盼望一致;但迫切需要灵里的教导。从本书可以窥见保罗心灵的深处,他以乳母、严父自喻,愿将一生化为火炬,为福音燃尽。他果敢、不屈,毫无一点私心。但他与普通人一样,力不从心时,担心焦急(3:5);好消息来时,快乐逾恒,欢呼“我们就活了”(3:8)。他是人,但却是主所重用的人。

一、本书作者
此信是使徒保罗与西拉和提摩太联名写给在帖撒罗尼迦的教会的。全书绝大多数地方提到写人时都用“我们”。本书虽为联名,但内证与外证都支持写信的人实际是保罗(2:18;5:27)。保罗为此信作者乃大家所公认。

二、写作时地
保罗当在主后50年初抵哥林多;不久,西拉和提摩太与他会合。保罗听到好消息后写这封信。故写作时间应为主后50-51年间。
他几个后又写了《帖撒罗尼迦后书》,为若干《帖前》未解答的事提供教导。

三、帖撒罗尼迦城和教会
帖撒罗尼迦位于希腊东北,位于沟通东西的罗马官道和连贯南北通往多瑙河流域大道的交汇点,成为当日连接巴尔干半岛西海岸与意大利及罗马的重要贸易转口站。帖撒罗尼迦当时有人口约二十万,其中包括一些犹太人也有外邦人,其中有若干当地知名人士。

可能由于保罗传讲主基督就是大家盼望的弥赛亚(救世主),为人误会他宣传另有一位对抗罗马皇帝的统治者,教会因此受到攻击。这种攻击一部分来自教会外面,指责保罗的人品不当,动机不良,说他的行径与当日行游各地靠花言巧语欺骗人的言士不相上下。比这更厉害的是说他煽动群众,阴谋造反(17:6)。

教会内部可能因对受圣灵的事有不同的看法,有的太过热中,有的要求冷静。而异教两性关系的放纵观念好象也带入了教会中,但尚未达到不可收拾的地步。这从本书保罗用词中只是警告而非责备可以看出。

此外,还有对基督再来一事的过分反应。信徒笃信主必再来,但因保罗逗留时间只有三周,未能充分讲解此事,以致引起不必要的恐惧,担心已死或即将死亡的人进不到主的荣耀中;有的人以为主既然就要来,便不再勤奋工作。

在内忧外患下,保罗先差派提摩太前往,去坚立教会。他听到提摩太报告的好消息后,接着写这封信,劝谕信徒努力作工;并详细说明主再来时,已死和仍活着的圣徒会有的情况。

四、本书特色
读这封信,可以帮助我们了解当日一间刚成立的教会的情形:单纯、满有信心与盼望,领袖逐渐从信徒中产生。但因所领受的教导不足,引起许多问题。引信是文字发挥其功用的好证明,它成了造就信徒的高级课程,补足了帖撒罗尼迦人本来无法从保罗领受的教导。信中讲述主再来的事,清晰如绘。这是保罗提到圣徒被提到与主相遇的唯一书信,使此书的重要性益增。

《帖前》与《帖后》都载有保罗关于基督再临的教训。《帖前》讲到主来时,强调其迫切性,仿佛就在眼前,几乎保罗和信徒都可以活问及此事见主面(4:17)。但在《帖后》,他力图纠正信徒的过分热望,指出基督来前有若干预兆,包括“大罪人”沉沦之子的出现。他所强调的二次来临的道理,成了信徒忍耐和盼望的泉源。帖撒罗尼迦教会因此成为新约时代积极传布福音的模范教会。

Tong, Peter