56.《提多书》序读

56.《提多书》序…

提前提后提多书,教牧人员必须读。治理教会守规章,循规蹈矩牧养羊。

这是使徒保罗“教牧书信”最短的一封,写给年轻的同工提多。提多是希腊人,可能属非犹太人中归信基督最早的一批;曾随保罗布道欧、亚一带,并担负过相当艰难的牧养工作;是一位很能干的领袖人才。

如果说《提前》教导如何组织教会,《提后》教导教会如何尽传讲的责任;本书的主题则是如何在生活中见证所信,因此对不同年龄、性别和地位的信徒都有十分具体的教导。纯正的信仰应体现在敬虔的日常生活中。本书不但提出做教会领袖的资格,也指出信徒在社会上应尽的责任,并突出基督徒的美德:和平与温柔,学效主耶稣的柔和与谦卑,热心服侍人。

作者叫我们不要把有用的光阴浪费在无益的论辩上;同时提防动机不正、心地不洁的人,破坏信徒和家人的敬虔生活。这封信虽是写给提多个人,间接写给他照料的革哩底岛上的教会,但信中所讲的问题不但见于今天,而且有过无不及。弃绝“分门结党的人”和学习行善结果子,也是对现代基督徒说的。

一、本书作者
本书《提摩太前书》、《提摩太后书》合称为“教牧书信”,因为内容主要为牧养教会的教训。作者为使徒保罗。

二、写作时地
写作时间当在为主后63至65年间,甚或更迟。写作地点大概是腓立比,因这也可能是他写《提前》的地方。

三、受信人

这是写给保罗年轻的同工提多的信。他是保罗带领信主的(1:4)。保罗从安提阿去耶路撒冷向教会领袖报告他在外邦人中传福音的情形,曾携提多同去(加2:1)。

提多是希腊人,有人根据《提多》4:10的记载,认为他的家乡可能是挞马太(今南斯拉夫)。他属外邦人归信基督最早的一批;因为未受割礼,曾在耶城给保罗惹来非议。

《使徒行传》中没有提多的记载,但保罗书信提到他十三次之多。从这些记载可以推断,提多曾在以弗所与保罗同工一个长时期;后来派他去哥林多帮助当地教会解决困难(林后2,7,8章)。根据《林后》2:12-13所记,提多与保罗同工可能早于保罗在特罗亚见马其顿人的异象前,接近提摩太参加保罗第二次布道之旅。

四、本要旨
的主题讲纯正的道理与敬虔生活的关系。中同得救乃本乎神的恩典(3:4-7),但人必在行上公自守,敬虔度日(2:11-15)。信徒靠神救之恩和敬虔生活,才能得到所盼望的福分。(2:13;3:7)。革哩底教会中有很多不服虚空的人,又有人坏人的全家”、“将不的教”(1:11)。保在信中告提多怎样处些事和引起纷扰的那些人。信中有特别少年人、老年人、少年女、老年人及仆者而作的训谕。本与《提摩太前》可能写于同一候,与《提前》十分相似,有同其本。

Tong, Peter