54.《提摩太前书》序读

54.《提摩太前书…

提前提后提多书,教牧人员必须读。治理教会守规章,循规蹈矩牧养羊。

使徒保罗写此信时,已快到他在世间生命的尽头。他传喜信的佳美脚踪,踏遍了半个希罗文化的世界。福音真理的沃土上建立的基督教会,在大小城市中迅速生长。现在是把新生的教会交给下一代基督徒的时候了。

大凡一间教会所会遇到的问题,又或信徒所应知道的真理,保罗都在给多间教会的信中恳切回答、详尽阐明了。这些书信已在各地信徒的聚会中流传,很可能与福音书同诵读(5:18;西4:16)。

但是教会应该怎样组织,行政如何管理,信徒如何牧养与照顾,还没有权威而有系统的教导,而这正是年轻的提摩太在以弗所和提多在地中海的革哩底岛(今译克里特岛)所遇到的困难和挑战。

保罗这时已也狱,年逾六十,饱经忧患,仍仆仆风尘,开始第四次传道之旅。他知道暂时不能再访以弗所,乃写了《提前》这封信。他此刻可能在希腊此部的腓立比(马其顿省境),其时当在主后63-65年间。他又写了《提多书》。

后来回到罗马二度下狱,写了《提后》;不久,便被处决殉道。这三封书信内容都是关于牧养教会的事,所以总称作“教牧书信”;提供了《使徒行传》所未记载的保罗出狱后至殉道前一段时期的珍贵历史资料。

提摩太的父亲为希腊人,母亲为犹太基督徒。保罗领他归主,带他一起作第二次旅行布道。二人关系亲同父子。他不是使徒,也非教会监督,而是使徒保罗的同工和代表,有权柄拣选并按立教会的圣职人员,也曾因传福音的缘故下犹狱(13:23)。

本书主要教导提摩太:教会行下管理,包括崇拜应守的秩序;教会领袖如何拣选及应具备的品德与资格;怎样作忠心教牧,尽劝勉与教导的责任;以及如何提防“敌真道似是而非”的“异教”教训渗入教会中。

全书所流露的温和谦让充分反映保罗晚年灵性成熟光景。他用“这话是可信的”来重申他一生侍主所坚信的真理和纯正的教义(1:15及注)。他虽年迈,壮志丝毫未减;象一位身经百战的将军向后继者交托“命令”91:18;6:14),再三叮嘱提摩太要为真理“打那美好的仗”;而那句“不可叫人小看你年轻”的热切鼓励(4;12),今天正激励千万青年基督徒学效他,向着标竿直跑。

一、本书作者与写作时地
本书与《提摩太后书》及《提多书》合称为“教牧书信“,出自保罗同一人的手,

二、受信人
保罗第二次传道旅行开始时带他同行(徒16:1-3)。为了方便提摩太的牧养工作,保罗给他行了割礼,免他希腊的血统妨碍他在犹太人中作工。提摩太为人谨慎,略胆怯,患有轻微胃病,保罗派他在以弗所牧养教会。他与保罗的关系亲同父子,很可能是保罗第一次访问路司得时领他归主的(1:2)。

保罗过去在马其顿和亚该亚一带的布道工作都有提摩太同行(徒17:14-15;18:5);又同他在以弗所住有一段岁月(徒19:22),然后陪同保罗自以弗所往马其顿、哥林多等地(徒20:1-6),后来似乎还伴他去到耶路撒冷。保罗第一次在罗马被囚时,也有提摩太与他为伴(腓1:1;西1:1;门1节)。

保罗与提摩太关系的密切,又可从保罗书信中有多封是由二人联名问候看出(见《林后》、《腓立比书》、《歌罗西书》、)《帖前》与《帖后》和《腓利门书》的问候语)。保罗在书信中曾对他极其称赞(看腓2:19-22)。保罗就义前还要提摩太速去罗马见(提后4:9,21)。

三、本的目的
罗罗马获释后,打提摩太照在小亚细亚的以弗所教会(1:3),自由去到欧洲省(今希腊)。当他知道短期内无法重访以弗所后,便写了《提前》,把牧养教会的任交托了提摩太(1:18),并告他如何抗拒虚的教4:1-8)、怎管理教会,以及有关聚会的矩,工作人的按立等等(2:1-15;3:1-13;5:17-25)。信中特别提到女在聚会中注意的事,督和事的条件,寡、仆人待就守之道。他最后的叮是要提摩太避世俗的虚,和那真道似是而非的学”(6:20),并真理奋战到底。

Tong, Peter