55.《提摩太后书》序读

55.《提摩太后书…

提前提后提多书,教牧人员必须读。治理教会守规章,循规蹈矩牧养羊。

本书比《提前》写得更亲切,是保罗获释后旅行布道中途突然被捕,再度系狱罗马时写的。自知在世日子无多(4:6),他把最重要的几件事作了交托。其次,他警告基督徒,社会的罪恶会越来越甚,教会中的虚假教训也会越来越猖獗,立志持守正道的人都有受到逼迫的危险。但对敌挡真理的人不要放弃努力,反应温柔教导,救他们脱离魔鬼的网罗。他要我们向军人、农夫和运动员学习,先付代价,致力传福音,才能得到奖赏。
 

他肯定圣经的无误与权威,因为是神所默示,写作的人尽管才智、性格、感情、写作风格各个不同,但他们都能教导,正确地记录下神给人的启示。他督促信徒精研圣经,自己虽在又冷又湿的地牢里,仍要提摩太带书和皮卷来,充实知识,熟读神的话语。

他作“外邦人的使徒”先后逾三十年,要打的仗、要跑的路都已完成,主基督交托的福音真理,也竭力保卫住;现在殉道毫无惧怕,因为他是去接受那永生荣耀之冠。

一、本书作者及写作时地

保罗被囚罗马获释后,恢复传道工作,有第四次布道之旅。他可能去过当时罗马帝国西部最远的大城市士班雅(今译西班牙,参罗15:23),但他一定重访问革哩底(今译克里特,为希腊南端地中海大岛。参多1:5)、哥林多、米利都和特罗亚(今土耳其境内,参提后4:13,20)。在此期间,保罗写了《提摩太前书》和《提多书》。后来突然在尼哥波立(马其顿省)被捕,给罗马皇帝尼禄关进监里,他的旅行布道事工因而中辍。

保罗因何被捕,原因不详。本书是保罗第二次罗马被囚写的。这次被囚不象上次,不可以住在自己租在房子里,而是关在又冷又湿的地牢里,戴上手铐脚链当作重犯看守(1:16;2:9)。朋友远离他,同工几乎找不到他(1:17)。其时当在主后66与67年间,他已接近一生旅程的终点。本书写后不久,保罗即遭处决,为主殉道。

二、本书特色
本书比《提前》写得更亲切,作者与提摩太的亲密同工关系和深厚友谊,洋溢字里行间。他称提摩太为“我亲爱的儿子”(1:2),追忆当年认识受信人的情景及其家世,以及他如何不住为这位年轻的同工祈祷。

保罗一生饱历大苦大难,在生命最后时刻却经历到几乎难以抵受的孤单。若非万分难忍耐,他不会在信中一再提及。保罗第一次被囚时,有不少同工陪伴他,他次显然只剩一、二人。保罗身处极难受的孤单苦楚中,仍念念不忘他所建立的教会。在罗马最凶残的尼禄皇帝的大迫害中,信徒的生命危险万分。他关心他们的安全,更关心能否守住信仰(1:14)。他自己时日无多,必须有年轻一代来继续。他勉励提摩太应如精兵,无论得时或不得时,务要传讲(4:2),甚至牺牲自己(1:8;2:3)。

保罗在信中预未教会要遇到的苦楚,这现象已见于早期教会的历史,但到主基督来前,必有更大的患难临到(3章)。要有效对付敌基督的力量,无论在当日或是今天或是将来,信徒必须明白真道、实行真道,因为“这圣经能使你因信基督耶稣有得救的智慧”(3:15)。作者对年轻一代传道人的叮嘱,和所写下的做传道人应达到的标准(4:1-8),早已古今传诵。决志作生命奉献牧养教会的人,要能达到这些标准,才能终生服侍主的资格。本书虽写给提摩太,但一定会在以弗所教会中诵读,因保罗最后的问候语是对全教的人而发(4:22)。

三、圣经为神所默示

本书3:16说:“圣经都是神所默示的”。“默示”的希腊原文为有“神吹生气而成”的意思。神的话语就是生命,圣经各卷书的作者虽是人,有他们各别的才智、性格、感情和为文的风格,但神使用他们,教导他们,能写下神给人的启示,不仅完全,也正确无误,就象神自己亲自写一样,同乖准确与权威。圣经为神的灵所默示,有旧约的作者见证(撒下23:2-3;赛59:21;耶1:9)。旧约圣经中用“耶和华说”或“神说”的地方不下数百处。圣经作者因有神的默示,不仅能带着权威写出我们所不知道的人类的起源与过去,也遵照神的指示记下历史事迹与法律典章,写出辉煌培灵文学作品和先知警世信息,并能预言未来。
新约正式由教会承认为经典虽略迟,但初期教会早已承认并接受新约书卷乃圣灵默示的圣言,权威而正确,是神对人的不会有错误的启示。

Tong, Peter