46.《哥林多前书》序读

46.《哥林多前书…

哥林多书论教会,复兴教会要除罪。教会本是主新妇,只能专一爱基督。

哥林多前书导论 主后五十一年左右(相当于东汉光武帝中兴汉室、平定西域之时),保罗在建埠不到百年的哥林多城建立了一个新的教会;证明基督的爱,在这个崇拜物质、性欲和偶像的东欧商业城市,一样无坚不摧,可以扎根。 教会里的信徒,单纯、软弱、身世低微、受人轻视,还有备尝苦难的奴隶;尊贵和有能力的不多,但都在基督里成为新造的人,互称为兄弟姐妹。

教会处在一个新旧交替的时代,新的不分种族,以饶恕代替仇恨,崇尚圣洁的道德规范,与讲究阶级,放纵肉体的旧行为模式有了冲突,而犹太人泥守律法的传统和基督徒所享的新自由,其间也多争执。希腊尚智的文化和一种尚灵的“说方言”的热情,同时在教会中激荡。保罗离开哥林多不久,便听到教会出了问题的消息,近二千年后的今天,这些问题不少仍在教会中出现。

保罗对这个富有恩赐但尚在“吃奶”阶段的年轻教会,写了他所有书信中最长的一封,信里的教导有许多正是为今天的教会而写。 保罗在信中针对教会的分裂、淫乱、诉讼、饮食、圣餐、教会的职事和信仰上的问题,分别责备和纠正,本着牧者的无比慈爱规劝信徒坚守基督徒应有的标准行为和品德,人人本着无私的爱心,来巩固教会中的秩序、道德与灵性生活。 他在信中所写的“爱”颂(13章),是千古传诵的伟大诗章。他关于基督复活的教训(15章),让我们可以与他一同唱出:“死啊,你得胜的权势在哪里?” 这封信是在隔着爱琴海与哥林多城遥遥相对的以弗所城写的。时间当在主后55年左右。

导论(二)

写作时间和地点
本书是保罗第三次旅行布道时期所写(16:8,19;徒19:1)。一般以为,写书的地点是以弗城,因为在16:8处保罗说:“但我要仍旧住在以弗所,起先到五旬节”;下文16:19又说:“亚西亚的众教会问你们安,亚居拉和百基拉……问你们安。”以弗所是亚西亚的首要城邑,保罗代表亚西亚众教会向哥林多人问安,很大可能他当时是在以弗所。 学者计算本书写于主后55年。这之前他还写过一封信,但散佚。参看《林前》5:9。

哥林多城和哥林多教会 哥林多城位于希腊半岛南部的樽颈地带,接连半岛的南北,兼有东西两面港口;是希腊南北部的交通要冲,也是欧亚二洲的贸易中心。 哥林多是亚该亚省的省会,不论文化、艺术、经济都十分发达。哥林多既然是大城,是商业中心,也就象一般大城市一样,有各样的邪风恶俗。人民生活奢华,耽于酒色,放纵情欲,道德腐败。 哥林多教会是保罗第二次旅行布道时所建立(徒18:1-11)。

他在哥林多住了一年多,一面织帐棚,一面传道(徒18:3,11);后来,有亚波罗和其他同工来这里传道,继承了他的工作(徒8:27-28;19:1),而保罗也可以继续他的旅程。这就是本书所说:“我栽种了,亚波罗浇灌了,唯有神叫他生长”一语的背景(3:6)。

按照保罗和同工们所花费的时间和劳力来说,哥林多教会应该有很好的属灵根基。但是本书反映出的情况却恰恰相反,会众结党、纷争、淫乱,作了种种与圣徒身份不相称的事。虽然教会的恩赐很丰富,知识不缺乏,工人不短少,呆是灵性的表现并不成熟。所以保罗说,把哥林多教会“当作属肉体,在基督里为婴孩的。”(3:1)

本书特色 因为《哥林多前书》是写给保罗曾经牧养过的教会,而且是谈论教会内部的事和信徒生活问题,所以,涉及的内容丰富,是研究教会生活很实用的一卷书。 本书所讨论的题目包括信徒如何与世俗分别,过成圣生活,“圣徒”的地位在本羽得界定。哥林多教会虽然满了瑕疵,但因为他们都是蒙救赎的人,故此也称为“圣徒”。保罗不但肯定他们“圣徒的”地位,而且还教导他们很高的属灵标准去过成圣生活。

本书讨论了比较专门的教会学及神学问题,是别的书信较少论及的。譬如第十一章讨论教会聚会的秩序;第十二至十四间详细讨论说方言、说预言和其他超然恩赐的运用。本书是研究初期教会问题很有用的材料。 第十五章剖析复活的教义,详论基督再来及信徒将来的情况。 本书因为是保罗写给自己关系密切的教会的一封信,深情流露。虽然哥林多教会令保罗极其失望和伤心,但在责备声中,仍然带着爱心。细读本书处处见到一个爱主、爱人善牧的典范(九章)。

本书对教会生活的内容及秩序,有详细的论述。保罗对教会生活的要求,着重合一,恩赐与表现居其次。保罗力斥哥林多教会自高自大,以致结党纷争,拥护领袖,破坏合一(一至四章)。

对于如何保持教会的秩序,本书很着重清除罪恶,力守圣洁。保罗不惜要求教会交犯罪而不肯悔改的人逐出教会,作自我反省(五章)。 就信徒日常生活来说,本书留下很多可依循的原则。譬如诉讼问题,保罗反对信徒间兴讼,应在主里用爱心寻求解决(六章)。 除此之外,保罗在本书更讨论了吃祭偶像之物的问题,教导依靠如何在一个偶像充斥的社会里与外人交往,又能在生活上持守属灵的原则(八章、十章)。

Tong, Peter