40.《马太福音》序读

40.《马太福音》…

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马太福音主为王,耶稣作王非寻常。掌管宇宙和世界,除净人间的罪孽。

《马太福音》和以后三本福音书所写的,是发生在中东一块长不到二百四十公里的土地上的故事,但影响到今天广大世界的每个角落;在时间上所占不过公元纪元前后三十多年,却深入到人类历史的今天和明天。

这个故事不只创造也改变了历史,为人类历史重定方向。这是一个关乎今天每一个人的生活和生命的故事,因为所讲的是耶稣基督的一生。马太写这本福音书,要我们知道神拯救世界的一个大计划,神希望用这个计划把地球这颗叛逆的行星从死亡的边缘挽救回来。

耶稣是神应许赐给全人类的拯救者,祂的一言一行处处应验旧约圣经的预言。祂的教训在精神上与神指导人行为的律法是一贯的。谦冲的人子耶稣降生在马槽中,长大于木匠家,在约旦河里受洗,在旷野受试探。祂生活在穷人与罪人当中,是一位伟大的教师,把天国的道理教导人。祂后来被钉在十字架上,葬在借来的坟墓中;最后战胜了死亡,成为世人复活的主。

《马太福音》讲耶稣的一生虽以《马可福音》为参考,但作者提供了许多《马可》没有的材料,诸如耶稣的降生,关于教会的教训,以及耶稣的家谱等等。全书用的是传记体,但作者没有严格依时间的先后来写,而是用主题为经,材料为纬,编织在一道作报导。耶稣五篇相当长的讲道就是用这方法写的,其中一篇是著名的“登山宝训”。

本书郑重地介绍了天国,这是神要在人间建立的国度,主基督会亲自来治理;世界那时会有真正的公正与和平。

一、本书作者
初期教会的作家,引用此书次数之多,远远超过其他三卷福音书,可见本书的重要性。

在圣经原稿上,四本福音书都没有注明作者。早期历史资料,证明本书是马太所作,他是迦百农城的税吏,也是耶稣十二使徒中的一位。马太原名利未(可2:14),为罗马税吏;因为要替罗马政府向同胞征税,这职业为一般人所蔑视;何况作税吏的人,通常不免压榨欺骗(路19:8)。马太认罪悔改,尽改前非,反能以他速记的知识和精确的数字头脑,写成了《马太福音》;其中详尽记下了耶稣的多次讲道。

二、写作时期

《马太福音》的写成一定早于主后70年。因为书中所讲有关耶路撒冷城被毁的事(主后70年),是以预言方式说的,可见当时尚未发生。一般学者都相信,马太写他的福音书时,由马可执笔的《马可福音》已经面世,所以,马太极可能参考过《马可》,但也根据自己搜集的材料,写成这一部特色独具的福音书。成书约在主后60至70年间。

三、本书特色

作者引用了很多旧约预言,证明耶稣基督就是神所应许要来临世上的救主弥赛亚。四卷福音书中引用的旧约经文,以本书为最多,计有93次。在《马可》书中,只有49次;在《路加》书中,有80次;在《约翰》书中,只33次。本书最常见到的一句话是:“这就应验了主藉先知所说的”。除了引用旧约很多外,有关犹太文化背景的叙述,也分外详尽;说明本书写作时是以犹太读者为对象,他们大多数是初归信的基督徒。

本书除了记载耶稣在世上的生活和工作,更重要的,是详尽记录了耶稣的重要讲道和教训。这些讲道记录一共分为五组:

1,登山宝训(5-7章);

2,给十二使徒的宣教训勉(10章);

3,天国的比喻(13章);

4,教会的生活和纪律(18章);

5,末世(24-25章)。在每组之前或后,编入了耶稣一些生活和工作的片段记载。
马太特别说明耶稣是大卫王的后裔,是狮子,是君王,是犹太人所盼望的弥赛亚。在第一章中就列出祂的家谱和世系。当时人对弥赛亚常用的称呼:“大卫的子孙”,多次使用在耶稣的身上。

《马太福音》列在新约卷首,是最合适不过的,因为本书不但信息重要,而且内容和旧约密切关连,正好成为旧约与新约之间的桥梁。

四、巴勒斯坦人的生活

希腊文明的影响力也渗透在巴勒斯坦的犹太人日常生活中。加利利海东南面的低加波利(大约有十个城镇),是耶稣和门徒常到的地方。这是一个受希腊文明影响的典型地区;外邦人集居,庙宇林立。甚至在耶稣故乡拿撒勒城附近,今天也发现有希腊文明的遗迹。看见了希腊文明在巴勒斯坦的影响,我们不难想象耶稣传道时面对的问题是多么复杂而微妙。耶稣教导门徒出去传道时,须“灵巧象蛇,驯良象鸽子”,是针对现实而说的。巴勒斯坦的犹太人不只面对文化上的外来冲激,也经历了政治上的转变。

两约中间时期,在主前一世纪,马加比家族革命失败后,罗马政府为了防止同样事件发生,派军队驻扎巴勒斯坦各重要城镇。在福音书中,我们看见罗马兵丁、军官(百夫长、千夫长等)、官员等出入民间,和犹太百姓往来;而且与犹太人一起听施洗约翰和耶稣讲道。更有不少弃罪悔改,归向了真神。

地中海一带地方属罗马帝国版图。当时罗马政府虽管辖犹太地,但给予犹太人一定程度的自治权力。罗马皇帝为犹太人立了一个半属犹太血统的王,就是以东人(以土买人)希律大王。他就是耶稣降生时屠杀伯利恒城婴孩的暴君。他效忠罗马,管治犹太人。又大兴土木,为他们建造圣殿,以牢笼犹太爱国分子。他在主前4年去世(耶稣降生年份的计算方法,参看2:1注),他的众子分别承受了他的封地。一般百姓心中,并不接受罗马政权,也不尊敬希律。在民间发生真正影响力的反倒是圣殿里的祭司。大祭司是人民的精神领袖。罗马政府需要他们的支持,否则便难管治百姓。

五、犹太人的信仰
在上层,犹太人有公会管理宗教和民间事务。公会的成员是祭司和民间的长老,大部分是撒都该人。他们信仰僵化,墨守仪文,不信天使、复活、鬼魂等事。当时另有一个宗教派别法利赛人,与撒都该人分庭抗礼,在信仰解释上走不同道路;可是他们拘泥传统,死守仪文,缺乏生气。这些人都常与耶稣接触,和耶稣辩论真理。当中且有一些人暗暗作了耶稣的门徒。

犹太人流行一个观念,在旧约圣经中,神曾应许的弥赛亚,会在他们那个时代来临;所以敬虔的犹太人对这位民族的救星都存着热切的盼望。但是,犹太人因为长期受着外族压迫,所以在宗教上,弥赛亚观念多少带有政治性。他们想望中的弥赛亚是个大英雄;会带领犹太民族推翻罗马政府,建立犹太本色的大卫王朝。当然,这些都不是神所定的计划。

基督耶稣这位真正的弥赛亚,降生在宁静小城伯利恒的卑微马槽里,如果不是东方的博士前来朝拜,报告大喜讯,热闹京城耶路撒冷的权贵和领袖,根本不会知道这件划时代的历史大事已经在静寂之中发生了。而本书,正是这位要在人世间建立属灵国度的耶稣基督的一生行述。

Tong, Peter