32.《约拿书》序读

32.《约拿书》序…

约拿书讲救恩,上帝爱惜普世人。差遣约拿去传道,约拿逃避受管教。


这个人便是约拿,一位不听命的先知。要经过一番与风暴和死亡的挣扎,和神奇妙的拯救,才负起责任向自己不喜欢但神却异常爱惜的异教亚述人宣讲。可是狭隘的排他心理作祟,虽所传信息收到空前效果,约拿反而不悦,宁死不愿见以色列的敌人得救。
本书要人明白,神是全人类的神,祂愿意把真光照耀一切的人,不分种族、肤色和文化。
约拿生活在主前八世纪亚述帝国全盛时期。新约福音书提到“约拿的神迹”,主耶稣且当它作自己复活的预表(太12:40)。

一、本书书名、作者、写作
以所叙述的主要人物拿名拿的原文有“子”的意思,他是米太的儿子,西布(今加利利)境上的迦特希弗城(19:12-13)是他的故。其地距耶的家拿撒勒三公里。
中虽未下作者是,教会传统一向认为拿所作,他是一位先知,《列王下》14:25有他在以色列王耶波安第二(主前793-753年)期作先知侍奉的记载。本是一篇自式的事,记录作者与海洋、大、蓖麻及虫子相经历以相信,但却是他身的体;也下了尼尼微城因悔改奇妙地得脱亡的事迹。

二、尼尼微简史
尼尼微为挪亚的曾孙宁录所建(创10:11-12),为世界上最古老的一个城市,一直到主前612年才消失。此城建于中东底格里斯河畔,其遗址与今伊拉克的摩苏尔城隔河遥遥相对,在历史上曾为亚述帝国的首都。亚述一度称霸地中海世界,与另一古国巴比伦争霸世界。亚述好战,巴比伦则较重文化。亚述在巴比伦以北,气候寒冷,地势多山,一直致力寻求温暖地带和不冻港口。主前1100年其影响已随亚述大军越幼发拉底河而达地中海,并在主前十世纪向北、向东扩展,征服了气候温暖的巴比伦。撒缦以色五世为王时,亚述势力侵入巴勒斯坦围攻撒玛利亚城,主前722年,北国首都沦陷,居民被掳。从亚伯拉罕到大卫时代,巴比伦国势远较亚述强大;但自大卫以迄希西家和玛拿西作犹大王时,亚述在尼尼微诸王的经营下,国力远超巴比伦;但到约西亚王和先知耶利米、以西结、哈巴谷及但以理时期,巴比伦复起,称雄于世,并于主前612年攻取尼尼微,亚述帝国亡。

约拿就在这期间奉神差遣前往警告尼尼微“再等四十日,尼尼微必倾覆”(3:4),但因全城悔改,近二百年后才灭亡。在这段期间,统治亚述的以撒哈顿王(主前680-668年),将巴比伦并入亚述版图,南征臣服埃及(赛19:4)和北亚拉伯。他的儿子亚述班尼帕继位,雄才伟略,但为人残暴。国势此时如是日中天,不过为时甚短,因巴比伦在其领袖尼布普拉撒(主前625-604年)的领导下开始崛起,获玛代人之助,挣脱亚述而独立;并在主前612年(有的说是主前606年)攻陷尼尼微,予以毁灭。

其后二千余年,尼尼微城已无人纪念,也不知遗址在何处,直到1840年代,才为考古学家觅得,掘出撒珥根二世王宫废墟(此人为攻陷北国首都撒玛利亚的亚述王),及宫中所藏刻有楔形文字的碑文和壁画,过去因一些亚述年代表中缺撒珥根之名,有些学者曾据以批评《以赛亚书》20:1所记不实。法国驻伊拉克摩苏尔(Mosul)的领事保罗·鲍泰携了几块刻有撒珥根之名的古砖往柏林,这些学者居然说他伪造证据!先知那鸿提到车辆在尼尼微的街上来往奔驰,形状如火把(鸿2:4),可见此城的街道相当宽阔。

《约拿书》导论(二)

三、关于本书解释的不同意见
圣经学者对本书内容的解释分歧颇大,概括下来有下列数说:
1,本书不是历史,而是根据古代传奇人物而写的短篇小说。主张此说的人不相信大鱼吞下的约拿仍能生存,以及蓖麻和虫子等超自然的神迹。

2,本书为一寓言,借约拿的故事讽喻被掳归回后的犹太人。尼尼微代表广大的非犹太人世界,他们要听的不是无生命的犹太教义,而是真正的神的救赎信息。本书生动说明,凡愿意认罪的都可得到神的公义和怜悯。

3,本书乃一含有属灵教导意义的故事。约拿代表以色列人应该负起的向全世界传神真理的责任。“大鱼”代表巴比伦,把未尽责的以色列人吞灭。大鱼把约拿吐到地上,代表犹太人的回归。约拿不满尼尼微人的悔改,代表归国后犹太教中唯我独尊的狭隘种族偏见。尼尼微人免灾祸表示神不但爱犹太人,也爱别国的人,凡肯悔改的都能得到神的赦宥和怜悯。

4,本书为历史的记叙,用传记的形式叙述当日的一件真事。圣经作者,特别是先知书的作者,非常看重事实,他们虽非历史家,但都兢兢业业要藉着记录已发生的事来传达神给人的教训。他们相信人类的过去可以说明人类的将来;而先知所预言的将来也可在人类的过去中找到类似的经验。圣经作者忠于历史事实,不少曾为人怀疑的记载(例如上节所说的《以赛亚书》20:1的事),都在得到证实后,令批评者无话可说。

四、本书信息
先知约拿奉神差遣向尼尼微城的人传讲神刑罚的信息,他不听命,设法躲避,坐船朝相反方向逃走。但神无所不在,他逃不开神的面。经过大鱼腹中三日三夜的祷告和悔悟,他蒙神宽恕,遵神命去到尼尼微城传达神的话语。全城听到这警告,立刻痛悔前非,连国王也披上麻布,并勖全国人民离开恶行,求神怜悯。约拿本应为所传信息得到预期效果而欢喜,但他反而向神发怒,怪神为什么不施刑罚,神责备约拿,要他明白,祂爱全世界的人,凡愿意认罪寻求神的,都可得到怜悯。尼尼微城因悔改得免毁灭。今天,世上的人若能回转,一样可以得到神的赦宥和慈爱的看顾。

本书还要人明白神创造万有,生命、万象和环境都在祂的掌握中,神施在约拿身上的神迹只是祂在人类历史上无数奇迹中的一个,信徒都能象约伯一样说:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你”(伯42:5)。
主耶稣曾述说尼尼微人的事,当作悔改的好榜样(太12:41;路11:29-32);《马太福音》12:40记有耶稣把约拿在鱼腹三天三夜的事,当作自己埋葬和复活的预表.



Tong, Peter