60.《彼得前书》序读

60.《彼得前书》…

彼得前书论受苦,为义受苦最有福。基督受苦是榜样,苦难过后得奖赏。

主后一世纪,今天的土耳其境内有不少基督徒,分布在罗马帝国设于小亚细亚的一些行省中。有的因为信仰的关系,危险环伺。

本书是写给散居其中五个行省基督徒的信,鼓励他们在重重的逼迫中,带着活泼的盼望,度天国新子民的圣洁生活。

作者要人明白,神改变人类命运的救赎计划,已因基督耶稣的来到世间而实现。基督为义受死来救人,是基督徒学习行善受苦的好榜样;而受苦是信徒臻于至善一定会有的经历。基督徒生活在世,应以祝福还辱骂,以善报恶;虽面对行恶的人也不可改变这立场。又劝勉信徒应同心、体恤,相爱如弟兄,并有慈怜的心;尤其应积极培养谦卑的美德。作者提出一连串信徒生活守则,教导如何在社会中与掌权的(2:13-17)、与主人(2:18-25)保持敬神爱人的关系,以及夫妇相处之道(3:1-7)。并劝人勿慕奢华,应以温柔、安静为装饰。一切都应学效基督。

本书作者为使徒彼得,写于罗马皇帝尼禄开始逼害新兴教会之际,其时当为主后64年,在他殉道罗马前不久。

一、本书作者
督教会历代都接受本书的作者为彼得。彼得为了牧养工作的需要,厚给各种恩赐的圣灵给他写作的力量。

二、写作时期和地点
本书当写于西拉离开保罗后和马可与保罗相会前的那段期间。西拉在主后50年代初期在哥林多与保罗同工。马可来罗马见保罗后不久,后者便殉道(主后65至67年间)。

根据这些资料及其他佐证,本书约写于主后64年。其时罗马帝国中基督信徒的处境艰难,而宗教迫害已在罗马展开,且有蔓延之势,亟需使徒如彼得者给予安慰和鼓励。

据可靠史料,彼得是主后65至67年间在罗马为尼禄王杀害,说明他殉道前身居罗马。三、本书特色

作者在信末说,他写此信是“劝勉你们,又证明这恩是神的真恩”,他要求受信人“务要在这恩上站立得住”(5:12);显然是一封劝勉鼓励的信。

这真恩彰显在基督复活所予人的新生命中,因而信徒有了大喜乐(1:3-5)。这恩也见于基督用祂的死所付的赎价上(1:18-21)和神的子女所经历的生活中(2:4-10)。基督受的苦(2:21-25)、赦免人的罪(3:18-22)、赐教会百般的恩赐(4:10),都是神的恩典。这真恩让信徒无论作公民(2:13-17)、作仆人(2:18-25)、作妻子(3:1-6)、作丈夫(3:7)、作教会的长老(5:2-5),都能度圣洁的生活,顺服神的旨意,作众人的榜样。

本书指出主来的日子近了,信徒所遇到的苦难和逼迫正是这日子已近的迹象(1:6;3:13-17;4:7,17),但神的恩典能帮助他们度过,进到神完全的拯救里(5:8-10)。

由于本书涉及的教训相当多,主题范围广及信徒圣洁生活、受苦与试炼、荣耀的盼望、作勇敢的人等,但都可以总结在作者自己说的“恩典”主题中。
四、当日读者的社会背景

1:1所举读者散居的地区、社会背景不同甚大,近黑海的城市如本都和庇推尼已完全希腊化,但进到内陆,希腊化的程度也递减。北加拉太和加帕多家仍用本地语言,保持当地风俗。
罗马帝国神化该撒皇帝的政策在小亚细亚一带推行甚力,但另一方面对当地宗教信仰仍给予相当自由。社会上贫富悬殊。在乡村地区,土地仍握在大地主手中,驱奴隶耕作;城市已有小型工业化趋向。

此时期,基督真道的传播大半限于城市。从本书可略窥教会成员的社会地位。2:18-25乃向归主后的奴隶说的话。2:13-17的对象是享有公民权的自由人。3:1-6所提到的女人既可戴金饰、穿美衣,可见信徒中也有富有的。教会的信徒来自各阶层。

Tong, Peter