61.《彼得后书》序读

61.《彼得后书》…

彼得后书护教书,揭露异端真面目。驳斥假道捍卫主,防止信徒走错路。

这封短简向全体基督徒说话,一开始便劝勉,敦促信徒应在德行上不断进步(1:5-8);接上警告防备“陷害人的异端”,这些人不义已极,连驴子也会开口斥责(2:16)。最后提到主来的日子,驳斥讥诮的人;若非神宽容,干预人类历史,予人悔改机会,这世界早已濒临毁灭(3:8-12)。

作者引用经文,也用俗话。他用极富形像的“无水的井”、“狂风催逼的雾”、“回到泥里去滚”的猪,来描写徒具敬虔外表、损人利己之徒;又用“不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改”来描写神慈爱的感情。超越时空的神,有看千年如一日的宽宏。
有些人用偏离正道的虚假教训,教导真理基础不固的人去否认基督,放纵私欲,不信主再来。作者要人知道,地和地上这些以自己的聪明和诡诈为乐,走“巴兰的路”的人,在那日都要被火烧尽,进到“墨黑的幽暗”(地狱)里。谁说神不干预(2:17;3:3-7)?

信中流露作者与保罗深厚的感情,确认保罗所写书信与旧约经卷具同等地位。在结语中他勉励基督徒:叫我们得生命成为神国子民的,不是世上的知识,而是对基督的认识;这认识才是我们的荣耀、盼望、倚靠和力量。

一、本书作者

可是从本书的内证来看,则充分说明为使徒彼得所写。本书所用希腊文无前书的文采,也不流畅,显然是无人代笔的结果。彼得是加利利人,应该会希腊文,但运用时自不能称心如意,生硬在所难免,故读来与前书仿若出自两人手笔。
本书有一部分与《犹大书》重复;但《犹大书》写于彼得殉道后,当为读了本书之后才写,而非《彼后》取材于《犹大书》。

二、写作时地

本书当写于保罗若干书信已发表并在教会中流传之后(3:16),因此不会早于主后60年。但写此信时保罗尚在人间,且为当时教会所熟知人物,故此信应完成于主后67年保罗殉道前。一般认为主后67年是比较可信的年份。作者预感到快要离世(1:14),说明此信当写于罗马,正值尼禄皇帝对教会施加逼害之际。

三、受信人

从3:1知道,这封信是写给《彼前》的同一受信人,也就是散住在小亚细亚(今土耳其)北部一带的基督徒。前书鼓励信徒在患难逼迫中不必丧胆,常带活泼的盼望;本书则是警告并劝勉信徒防备“陷害人的异端”,这是因为有假先知和假教师出现,既不承认救赎他们的主基督(2:1),而又胆大任性(2:10)、放纵私欲(2:13)、淫乱(2:14)、贪婪(2:14)、虚妄矜夸(2:18)、作败坏的奴仆(2:19)。这些人正威胁着教会健康的生长,其危险较诸罗马人的逼害有过无不及。彼得自知在世时日无多,已无时间力挽狂澜,遂用文字促信徒警醒,防备陷入圈套,落进罪恶中。

四、本书特色

本书一再提到“认识”主和关于神的“知识”,这种知识是属灵的知识,为体验主基督并祂在“性情上有份”的结果(3:18)。有了这知识才能得到“恩惠平安”(1:2),能多结果子(1:8),得脱世上污秽(2:20)。彼得要信徒知道,只要认识神,我们灵性上所需要的一切都可得到(1:3),不用象当时诺斯底主义者所主张的,人须靠隐秘奇诞的世间知识来得救。

本书一方面劝勉信徒寻求灵性长进(1章),提防上面说到的假教师和他们的虚假道理(2章);一方面要信徒警醒,因为主再来的日子近了(3章)。 他指出主审判的日子所以迟延,是要给人悔改的机会。他预见到那一天会来到,不敬虔的人都要消灭(3:7),旧世界会销化(3:10),新天新地会来临。凡相信神的必得到拯救与永生的喜乐。


Tong, Peter