66.《启示录》序读

66.《启示录》序…

启示录,论启示,启示将来必成事。信徒盼望新天地,永恒国度享福气。

在主里没有拒绝, 只有接纳; 在主里没有攻击, 只有包容; 在主里没有分争, 只有合一; 在主里没有伤害, 兄有扶持; 在主里没有咒诅, 只有祝福; 在主里没有冷漠, 只有温暖; 在主里没有绝望, 只有盼望; 在主里没有仇敌, 只有相爱; 在主里没有忧伤, 只有快乐, 在主里没有骄傲, 只有谦卑; 在主里没有歪理, 只有真理; 在主里没有偶像, 只有基督; 在主里没有嘲笑, 只有尊重; 在主里没有论断, 只有关怀。

天父……最好的牧 者, 耶稣……最好的标竿, 圣灵……最好的引导, 福音……最好的盼望, 十架……最好的道路, 家庭……最好的祭坛, 教会……最好的学校, 感恩……最好的宣言, 赞美……最好的音乐, 聚会……最好的成长, 苦难……最好的祝福, 跟从……最好的训服, 虔诚……最好的敬拜, 圣洁……最好的装饰, 身体……最好的殿宇, 喜乐……最好的良药, 爱心……最好的造就, 敬畏……最好的天赋, 见证……最好的生活, 传道……最好的工作, 祈祷……最好的交通, 儆醒……最好的预备, 忠心……最好的尊荣, 天国……最好的归宿, 永生……最好的礼物。

一千九百多年前,在南欧爱琴海,距小亚细亚西岸不到八十公里的拔摩孤岛上,年已老迈的使徒约翰因忠于所写,为罗马皇帝豆米仙放逐来此。被囚十八个月中,受圣灵感动,看见奇瑰宏伟、如潮涌至的异像;有的美丽如诗,有的恐怖如黑夜;但一一见证基督信仰的真实,基督和教会最后会战胜一切的邪恶。 作者,一位为基督受苦最长久的人,把所见到的景象和所包含的警告与鼓励写了下来,抄送给小亚细亚的七间教会。这些书信因为是耶稣基督的启示,就叫做《启示录》,列为《新约》最后一本书,宣告神的公义与严正,与主要讲神慈爱和宽容的福音书及使徒书信,构成一个完整而全备的关于神和祂永远计划的启示。

全书以基督为中心,许多事物都以“七”这个完全的数目为一组,有系统、有秩序地展现。书中人、物描绘均用象征手法,读来如“谜语”。最后新天新地出现,万物更新,在基督的荣耀中,人类的苦痛、瑕疵全脱,胜利进入永恒之城。信徒今天的患难只是黎明日出前极短暂的黑暗,因我们“在耶稣的患难、国度、忍耐里一同有份”。

这是新约中出名难懂的书,却最值得下功夫去研究。凡愿藉祷告,谦卑阅读,又能从大处远处来看的人,当可得到作者所要传达的对我们这个时代的信息,从所记下的见证中得到鼓励、启迪、力量和确切的盼望(1:3),知道们等待我们的将是一个没有眼泪、痛苦、刀会打成犁头、豺狼可以和绵羊同居、煦和一片美好无比的天地。

  • 时代的信息 《启示录》写在一个教会的成长与发展受到双重压力的时代:一方面是社会物质生活富裕,带来道德的混乱。基督信徒生活在追求物欲的人群中,灵性健康难免不受污染;一方面是罗马皇帝权力横跨欧、亚二洲,醉心攀登上帝地位,强迫人民膜拜。 本书作者,象历代的先知一样,面对人性的加剧堕落和社会对神日甚亵渎,发出勇敢的呼声与斥责,要人清醒过来,归回创造宇宙万物与人的唯一至圣神。
  • 《启示录》是圣经正典最后一卷,为神有关人类未来的启示的高潮与极峰,必须与本书以前各卷一同来读,才能全面且完备地认识神和祂旨意与计划。
  • 《启示录》因此以同样严厉的声音向现代人的良知说话:人若不自洁,继续行“可憎与虚谎”的事,地上永难有和平,人心永难有安息,美丽的新天新地永远与他们无份(21:27)。 本书因此是时代的信息,向古代也向今天的人发言,提出紧急的警告。
  •  二、本书的性质 《启示录》在圣经和教会传统中,地位特出,讨论与诠释的书甚多,而解释的方法也分歧颇大。我们看未来,正象保罗所说,“仿佛对着镜子观看,模糊不清”,有如猜谜,因为我们所知有限,甚至全不知道(林前13:12)。究竟哪一种解释正确,或者没有任一种正确,只有“到那时”才全知道。 本书到底是怎样一本书,1章前五节已说明白。它是“启示”,是神的默示,把快成的事指示人(1节);它是“预言”(3节),宣布神对人的要求,在祂的恩典和刑罚中,人应走的道路;它也是书信(4,11节),是教导的信,用文字来晓谕。“启示文学”为犹太人著作中特有的一类,目的是传达神对人类历史演进的旨意。
  • 旧约《但以理书》为此类写作的第一本。 启示文学喜用极富色彩的诗歌之类形像手法来表达。例如《弥迦书》(启示录1:3-4)描写耶和华步出祂的居所时说:“众山在祂以下必消化,诸谷必崩裂,如蜡化在火中,如水冲下山坡”。这种象征性的描写,其笔法有若现代的社会讽刺漫画,将一个批评社会现状的信息用具体人物来表达,有时狮身人首,或兽首人身,讽喻人物,笔法夸大,形状怪异,以加强信息效果。熟悉社会背景的读者,极易明白,发出会心微笑。
  • 《启示录》有系统地使用象征手法,用以描绘事物,所用形像,对现代读者或觉怪异、陌生,但相信一定为当日教会所熟悉(例如星代表天使,灯台为教会,大淫妇为巴比伦〔或指罗马〕,天上的耶路撒冷为羔羊的新妇等),约翰虽采用其他启示文学的同样描写手法,但他用自己的真名发表。他写的《启示录》不同其他,因为这是他“被圣灵感动”而写,是主基督亲自对他说话,把他“所看见的,和现在的事,并将来必成的事,都写出来”。他写的场面空前宏伟,人物空前众多,许多是他自己从未见过的,却能写得有次序,有系统,栩栩如生;完整若天衣无缝,气势磅礴如大海,以约翰一人之力曷克臻此?但他将自己献出(“仆倒在他脚前,象死了一样”,启示录1:17),终能写下掌握历史的主所展视给他看的惊心动魄、震荡古今、关乎人类命运的永远计划。 《启示录》把未来启示给人,是为了一个极其庄严的使命:把未来的事揭示,当作警告,要人注意,不再陷在罪中;也是对遵守正道的人的鼓励,能保持所信,等候那日子的到来。圣商灵修 | 精神不倒,灵魂不屈! 

三、本书内容和结构 《启示录》记有四个大异象,每个都以“我被圣灵感动”开始,每个异象都在不同的地方展现,以基督为异象的中心,一个比一个紧迫,直到神伟大的计划全部展现。

第一个异象(启示录1:9-3:22),记下基督给七间教会的话,称赞它们的长处,责备它们的弱点,要求它们竭力进到完善。

第二个异象(启示录4:1-16:21)讲七印、七号和七碗,是神审判为罪恶所充满的世界的记叙。

第三个异象(启示录17:1-21:8)描写巴比伦的毁灭和其中的罪恶社会、宗教及政府的倾塌,胜利的基督击败那兽及其军队。

第四也就是最后一个异象(启示录21:9-22:5),是神的圣城的建立和人类永恒的归宿。 本书开头有一段简短的引言,宣布写此书的原由,记下作者的问候,还有对基督的颂赞(启示录1:1-6)。接上为两个简短的预言,点出本书题旨:1,基督降临;2,地上万族哀哭(因祂施行审判,启示录1:7)。 本书结尾,劝勉基督徒儆醒等候基督再来。

  • 本书作者及写作时地 本书一开头就写下了作者的名字,他是耶稣基督的仆人约翰。我们把研究本书作者的各种著作和说法详细按核之后,得出的结论是:《启示录》的作者就是《约翰福音》和约翰三封书信的同一约翰。他是西庇太的儿子,雅各的兄弟;他是使徒,与耶稣一同生活过,亲眼看见祂的死和复活。写此信时,他恐怕已是耶稣当日门徒中仍生存的最后一人。其时为罗马皇帝豆米仙(任期81-96年)迫害教会期内,故此书当写于主后96年左右。给七教会的信中所描写教会其成熟情况,以及书中刻划的罗马帝国的光景,与第一世纪最后十年的状况十分符合。地点为老约翰因信仰而遭放逐和囚禁罪犯的拔摩孤岛,但也可能是以弗所城(约翰释放后居住的地方)。
  • 五、 受信人 本书写明是给罗马帝国亚西亚省的七间教会。在地理上,该省位于今土耳其的西部。七间教会所在城市,都在沟通南北的大道上,送信人很容易沿大路把此信送达各教会。约翰写此信时,该省尚有其他教会;只写给七间或因适为约翰晚年所牧养的教会,也可能各具代表性,每一间教会代表一种发展的类型。也有人解释,说它们分别代表基督教会发展的七个时期,或者教会的七个层面。 我们可以深信的是:作者约翰一定熟悉这些教会,其中信息也是为当日其他教会和今天的所有教会而写。
     
  • 《启示录》四种主要解释方法 ,综合起来可分四大路线,它们分别是:
  • 1,《启示录》为使徒约翰以前历史上已发生的事的描写,特别是第一世纪末期罗马帝国的情况,藉异象和图象来描绘,以避逼迫教会的异教徒的注意。
  • 2,《启示录》为教会整个历史进程的描写,始自写作时,到新天新地达到高峰。其中所讲的人物与活动都是人类历史已发生和将发生的事件的写照。
  • 3,《启示录》为将来事件的预言,启示录1:19提到三种事:所看见的、现在的,和将来必成的。“所看见的”为约翰当时见到的情况和基督(启示录1:9-19);“现在的”指亚西亚省的教会或它们所代表的教会时代(启示录2:1-3:22);“将来必成的”指随同基督再来及圣城的建立发生的连串大事。
  • 4,《启示录》为善与恶斗争的描写,每个时代都出现,不属任一历史时代,说明善终必战胜恶。 本书虽有各种不同解释,但其包括的真理并不限于任何一种解释中;而大部分圣经学者都认定这本书讲的是将来的事。凡是愿意谦卑地用祷告阅读此书,而又能不拘泥于字面,从大处远处来看它的人,都可接触到本书所要传达的信息,从作者的见证中得到鼓励、启迪和力量;在世界黎明出现前的时刻中,有信心度圣洁生活,并见证复活的主。    
Tong, Peter