查经《创世纪》

查经《创世纪》

导论

《创世记》告诉我们神怎样用话语从混沌中创造有秩序的宇宙。祂造星云、太阳、行星和月亮,也造植物、动物、鱼和小昆虫。最后祂照自己的形像造人,要人管理大地。
 

神制定婚姻制度,把人间第一个家庭建立在伊甸园里。祂藉着不断的训诲,要人明白人与神、人与人、人与自然的关系应在什么轨道上运行,才能象祂造的万物,保持井然的秩序与和平。

 本书记录了魔鬼的干扰与破坏,人的背叛,罪怎样进入本来富丽难比的世界,和神促人回转的声音。神的第一次伟大的询问“你在哪里?”(3:9)一直在人类历史的廊道上回旋,促人悔悟;并且第一次透露了凭信心可得救赎的奇妙预备(3:15;15:6)。

  从第十二章开始是本书的第二部。神从人当中呼召了亚伯兰(后名亚伯拉罕),要他离开本地去到神给他的家乡,又赐他众多的子孙,其中最出色的是约瑟。祂用这一族的悲欢离合,顺服与悖逆,爱与恨交织的历史,让全人类能看见自己的影子,懂得选择当走的道路,认识并且敬拜那创造天地唯一的主宰。我们从书中可以看见伊甸乐园的失去,亚拉腊山上的新生,巴别塔前的喧嚷,和那具停在埃及的棺木,盛着以色列一代伟人约瑟的希望。此情此景,发人深省。又可以读到一个以帐幕为居所的家族,从米索不达米亚(米所波大米)的风沙中来到迦南,再迁徙往埃及的行列,和他们的族长所经历的信心之旅。这一族人逗留在尼罗河畔,等待另一次更悲壮的旅程,也就是下一卷书《出埃及记》要讲的故事。

  本书没有说谁是作者,但大家相信是摩西所编写。本书所记神立约的应许,给祂拣选的人,也赐给全世界一切信靠祂的人,不分种族、肤色和贵贱。

一、本书书名

《创世记》是神创造世界的记录。
本书开头两章记述宇宙万物的创造,其余四十八章为人类早期历史和以色列民祖先的记事。希腊文旧约《七十士译本》称此书为genesis,有“出生”、“始原”等意思,但希伯来文旧约则无书名。犹太人用本书开头第一字bereshith来称呼它,意思是“起初”(1:1)。

本书载有很多具有研究价值的古代史料;但更重要的是记录下了创造主关于宇宙来历、人的本源及神救赎计划的重大启示。

二、本书作者
旧约圣经头五卷,《创世记》、《出埃及记》、《利未记》、《民数记》、《申命记》,原文是不分开的一个完整单元;但是,这五卷书因为各有自己的主题,也可以当作分开的书卷来研究。犹太人称这五卷书为“摩西五经”、“律法书”,或“摩西的律法书”,因其中所记诫命、律例,都是神颁布给以色列民的。

  摩西写五经,是指摩西根据当时流传的各种文献和口传资料,在圣灵带领下,编纂成书;有些是耶和华直接指示摩西的,完全未经过第三者。《创世记》和《出埃及记》前部,就是这样写成的;而《出埃及记》后部和《利未记》、《民数记》、《申命记》等,是摩西和以色列人旷野四十年漂流生活的记录,是他的亲身经历。

  当然,圣经中记载了摩西的寿终与埋葬,这些话不可能出自摩西自己(申34章)。还有一些地名的更改,也显示后人手笔;例如14:14提到“但”城,可是《士师记》18:29则说“但”的名字是后来才有的,此城原名“拉亿”。这些只说明摩西五经有过后人编订的附言,使读者易于明白。

三、摩西的时代
五经所记历史,上溯宇宙创造之始,下迄摩西带领以色列人出埃及,到达迦南边境,所包括的年代,无从计算。

  关于摩西本人的年代,圣经上则提供了可以计算的根据。《列王纪上》6:1说:“以色列人出埃及地后四百八十年,所罗门作以色列王第四年西弗月(就是二月),开工建造耶和华的殿。”所罗门作王第四年约在主前966年,加上这里所说的480年,以色列人出埃及应在主前1446年。

从考古学和其他古代文献看,摩西、约书亚带领以色列人出埃及、进迦南,不会迟过主前1200年,约相当于我国信史时代商朝的末年。

四、本书信息
 本书第一章讲的就是世界的来历。神怎样从空虚混沌中创造了一个有秩序的世界,祂所造的世界完整无缺,是“好的”。人是祂所造,在地球上的地位超出所有的造物;有男有女,是照祂的形像造的。有人格、理性和道德意识;会思想,有感情和意志;可以和天父来往、谈话,爱祂,也享受祂的爱。因为人有神的形像,所以神又赋人以管治这个受造世界的责任。

天父所造的“都甚好”,都纯全良善,只要不滥用、误用,人都可以充分享受。人可以彼此相爱,欣赏地上生长的百物,有食物也有伴侣。人既具有神的形像,也便有了人性的尊严,不容放弃,也不容破坏。人既赋予管治世界的责任,他可以探究神造物的奥妙,探索恢宏宇宙的秘密,好更了解天父愿意人类乐享的万物,懂得怎样去好好管理和运用。人类始祖本可与神永远和睦相处,但被引诱做了神严禁的事,把神创造时建立的人间秩序完全打乱。男和女开始不和(3:12),他们和其他造物的关系也有了变化,男的要汗流满面才得糊口,女的有了生产的痛苦;而最基本的变更,是原来乐享的与神的契合现在没有了。人被逐出乐园,进到须经艰苦奋斗才能生存的世界。人开始生活在死的阴影和权势下。这就是人犯罪堕落的开始。罪进入了世界,人间没有了和平。疾病、困苦的人生接踵而至。人可以和睦同居的美好世界,变成了四分五裂为罪污染了的人间。

  本书然后记述神如何设法让破碎的世界恢复,重建新秩序。祂刑罚,但也拯救。亚当、夏娃、该隐都受到了神的刑罚;地上罪恶太甚,招来洪水的大灾,但也拯救了义人挪亚一家。洪水过后,人类有了一个新的开始;神应许不再用洪水灭世界,美丽的虹是神的应许的记号。

人类图建巴别塔的努力失败,分散各地、语言打乱,彼此间沟通困难,仇恨日深。但神在米所波大米两河流域地带选召一家人:亚伯兰和他的妻子。神要他们离开本族本家去到祂预备的地方,应许他可以作一个大族的父,万国会因这族得福。这是天父拯救为罪所苦且破坏了的世界的计划。亚伯兰(后来叫做亚伯拉罕)和从他而出的以色列族所以被拣选,是为了让已失去的乐园可以重得。这一切建立在对造物主的信心上。本书的后半讲这位信心之父怎样在神的祝福下,子孙繁衍,成为大族;

也让我们通过这一族的历史看见:1,神的大爱,并未因人的失败与软弱而稍减;2,人的罪在世间以种种形式出现,促人警觉回头;3,信心成为人可以恢复与神和好的基础;4,从亚伯拉罕的后裔兴起一位永生王基督,来担去人类的罪。凡信祂的都可以得救。

五、本书内容
1-11章记述亚伯拉罕被召以前,上古时代的人类故事。12章以后,着重记载亚伯拉罕及他的家族:他们怎样蒙拣选,得着应许的迦南地,以及如何克服各样困难,实践信心的生活。
  

《创世记》着重记述以色列十二先祖的史事。他们由雅各所生;是亚伯拉罕第三代孙。虽然十二先祖中没有一个是道德完整的人,连雅各自己也不例外,但神拣选的恩典临到他们,将福气赐给他们,而且磨炼、造就,成为救恩临及全人类的器皿(罗9-11章)。

  关于神的名字,本书用了不同的称呼,有神(Elohim)、耶和华(Jehovah,为旧名,现代学者认为这名词应为两个音节,译为Yahweh,或Jahweh。犹太人为尊敬,只以字音写出YHWH,或JHWH,读为Adonai,即“主”,或“上主”)、耶和华神(Yahweh Elohim)等。神对于以色列人的先祖,特别启示自己是“全能的神”(El Shaddai,17:1;28:3;35:11)。

《创世纪》第1章

 1:1 圣经用这句庄严、华美且挟雷霆万钧之力的话,宣告神是万物的创造主。一句话概述了创造者、被造物和伟大的创造作为;不循人的哲理去论证。天地不是自然而有,乃是自有永有的真神所创造。“天地”指全宇宙;“创造”就是从无变有。(希伯来文“创造”一字只指神的作为,不用于人的活动。)“神”字的希伯来文Elohim为复数,也许隐含圣经后来清楚启示的三位一体的奥秘,但此处也有为加强意义的用法,表示神的伟大与华丽,称为“华丽的多数”。此字虽为多数,但动词则为单数,指出神是宇宙间唯一的主宰。

1:2 作者用精简的文字描写神创造万物的过程:怎样在“空虚混沌”、天地浑然一片中,将光和暗(1:4)、天和水(1:7)、陆地和海洋(1:9)分开,然后说这一切“是好的”(1:10)。祂继续工作,使万物布满天、地、海洋。祂安排日、月、星辰的运转(1:14-19),创造飞禽、走兽和水中生物(1:20-26)。最后,祂照自己的形像造了人类(1:27)。 
 “运行”原文也有“覆翼”或“翼护”的意思,神看顾、保护祂手造的一切。

1:3 神用话语来创造,祂“说”的话就是能力(来1:3)。“祂说有就有,命立就立”(诗33:6,9),是从无变有的创造杰作。神用几个命令把万物创造出来。
“光”赋予生命(约1:4)、彰显真理(林后4:6)、纯化环境(传11:7)、洁净心灵(约壹1:5-7),光是创造的第一步,使空虚混沌出现秩序和规律。这光出现在太阳被造之前,且在太阳之后永存。

1:5 “日”字在圣经中有几种用法。1,以白昼为“日”(1:5,称光为“昼”;1:14;约11:9)。2,指我们现在的一天(太17:23;路24:21)。3,指特别的日子,例如“赎罪日”等(利23:27)。4,指特别时期,例如2:4的“日”(中文译“日子”),代表神的整个创造(参彼后3:10)。六日创造天地,主要有两种解释。一是将“日”解为一天,因为圣经上说:“有晚上,有早晨,这是头一日”。另一种将“日”解为一个时期,或一个阶段,在这时期中,神的创造工程有开始,也有完结(比较诗90:6)。

“称”是给人或事物一个名字,表示主权。
1:14 “作记号、定节令、日子、年岁”也可译为“作为定节令和日子、年岁的记号”。神安排天体运转,可以“定节令、日子、年岁”,成为见证造物主的“记号”。

1:16 神造“两个大光”,赋予管理昼夜的责任。太阳和月亮普照大地,人看见能思想创造主的全能与慈爱;不是要人畏惧当作神祇来膜拜。

1:26-27 人受造有神的“形像”和“样式”,圣洁无罪。“形象”和“样式”不易明显区分。人有神的形像,有理性,有道德责任感;人有神的样式,在灵性上能和神心意相通,顺从祂的旨意。人犯罪堕落后,灵性上与神的交通断绝,不再似神;理性、感情等等受到污损。人按神形像受造的地位未变,但须藉着神的救赎重造成为新人(弗4:24;西3:10)。

人的创造独特。1:26-27概述神造人的经过。2:7,21-23详细说出创造的过程。关于造人,圣经有两个重要启示。1,人是神造的,不是进化的,主耶稣证实此事(太19:4;可10:6)。人和动物间到现在仍找不到所谓“进化过程”的中间环节;最高等的生物也没有人类对神的那种意识(宗教本能),都可以证明此点。2,人,无分男女(27节),都是照神的“形像和样式”造的,有人格、理性和道德意识;会思想(2:19-20;3:8);有感情(3:6);有意志(3:6-7)。人因此应该受到尊重,也应自尊。

  26节的“我们”是神宣布祂登峰造极的创造工作时的自称,代表神的丰富华丽。27节的“祂”和“自己”是本书作者讲到神时用的代名词。

1:28 “治理这地”是人类科学知识和科技文明的发展依据,是神和人所立管理地球的大宪章。人一开始便赋有学习的能力,能认识环境,驾驭环境,善用资源为人类服务;不可滥用、浪费、破坏神所造的大地。

1:29 人到今天仍旧要靠蔬菜、水果维生,缺乏了会百病丛生。本节着重指出人须靠神的供给才能生存。在挪亚之前,人可能都是素食(9:2;比较赛11:6-9);动物也可能都以植物作食物(30节)
在这里给大家一个记忆小窍门:凡是前三天的创造加上三天就是相关的创造,如:第一天创造光并有黑夜和白昼,加三天即第四天创造了有关的大光和小光即太阳和月亮分别掌管白天和黑夜。

《创世纪》第2章

2:1-3 神创造的大功完成,空虚混沌的世界现在有了秩序和规律,有光、有爱和生命,完美运作不息。在造物主的眼中,祂所创造的这个世界十分美好(1:31),一点不用增减。祂于是歇了(停止)创造的工作。

2节的“安息”一字在希伯来原文为“安息日”一字的来源。《出埃及记》20:11引用本章3节“神赐福给第七日”,但用“安息日”代替了“第七日”,把第七日当作了“安息日”。不过要到以色列民出埃及往西奈山的途中,才规定须在第七天守圣安息日(出16:21-26)。等到西奈山颁布律法之后,守安息日遂成为以民与神立约的一部分(出20:8;尼9:13-14)。

  不过神所歇下的是祂创造之工,并未停止祂管理宇宙的工作。主耶稣说:“我父作事直到如今,我也作事”(约5:17)。天父一直管治看顾这世界。

2:4 本书第一章提纲挈领记载了宇宙的创造,包括人类在内。第二章则详细记述神怎样造人,因此不是前章的重复。本章没有再记神造光、分别诸水与设立天体。虽也提到植物和动物的创造,但十分简单。

2:7 希伯来文“亚当”的原意为“红土”,可译作“人”,指人类。“造人”的“造”字,原文通常指陶匠用泥制作器皿。

2:8 伊甸位置无可考证。有人从本节的“东方”二字推想其地可能在底格里斯与幼发拉底二河的交汇处(参14节),在今伊拉克南部。“伊甸”与“乐园”同义,此字希伯来文的意思为“喜悦”或“极乐”。

2:9 1至3章共有七处提到树木,都是指一般会结果子的树,但有两棵树特别重要,就是“分别善恶树”和“生命树”。1,分别善恶树生长在“园子当中”(2:9;3:3),是一棵真树,人吃了树上果子可以有道德上分辨是非的能力(王上3:9;赛7:15),但吃了一定死(17节;3:3)。亚当、夏娃被造之时,已赋予分辨与审察的能力(2:16-17;3:6),不用等到吃了树上的果子才有。因此我们可以看出,神所看重的是人对这禁制的态度,而非树本身。

神给人一个自由选择的机会,叫吃的人死的并不是树本身,而是人对神的背叛。2,生命树也在“园子当中”,圣经对这棵树没有作其他解释。3:22记有亚当被赶出伊甸园,免得“他伸手又摘树上的果子吃,就永远活着”,说明这棵树十分重要,是赐生命的树,吃了它的果子可以延长寿命。亚当和夏娃本来可以吃这树上的果子,显明神造人的本意是要人长活。现在,若让人再吃,活在罪中,不生不死,十分凄惨。不过,今天因着另外一棵“树木”,也就是耶稣在上面牺牲的那个木十字架(彼前2:24),人类可以得到永远的“生命”。

2:10-13 有四条河流灌,伊甸园肥沃富庶。第一条河比逊(意为“喷出”)和第二条河基训(意为“飞溅”),所在都难考证,若依此处描述,可能为波斯湾附近下米所波大米区的河流。13节的古实应在底格里斯河东边,不是非洲衣索比亚的那个古实。

2:14 希底结为今底格里斯河。伯拉河为今幼发拉底河。后者源远流长,在旧约中通称“大河”。

2:18 神造男造女,设立婚姻(1:27-28;2:18-25)。
本章最后八节是神造女人的记录。人需要伴侣,不能孤独。亚当看完了一切活物,一一给它们取了名字,却找不到可以配合他、帮助他的(20节)。神给他造了女人,是与他同样有灵性的人,成为他的配偶、长相厮守的伴侣、终生的合作者,建基在爱与无私的给予上。亚当称她为“骨中的骨,肉中的肉”,叫她做“女人”。

有的人说亚当和夏娃是同时造的是错误的!因为神造亚当后再造伊甸园,亚当和伊甸园植物生长都是和我们一样的时间计量,所以当神看到已经长大成人的亚当独居不好才造了夏娃,从圣经此处记载,可以看见:1,男人先于女人,就象父母先于子女,这种次序是神所定(林前11:8-9;弗5:22-25;彼前3:1,7)。2,“夫妻”站在同等地位上共同生活,同甘共苦,彼此相悦(23-24节)。3,夫妻为神所配合(22节;可10:9),是永久的盟约(24节;可10:7-8)。4,夫妻间应完全互敬互信,无猜无忌,生活在完美的爱里(25节)。5.妻子必须顺服丈夫,并接受丈夫的管辖,否则就受管教。

2:19 为事物起名表示拥有主权(王下23:34)。神要亚当为动物起名,说明授人管理之权。比较1:5-10,神给光、暗、空气、水等取名,因祂是万物的主宰。

2:22 夏娃象亚当,也是神照着自己的属性(形像)造的(1:27)。神用亚当的肋骨造女人,在夫妇关系上,妻子是丈夫的一部分,相辅相依。

2:24 神设立家庭制度。家庭是神为人类最早创设的社会单位;夫妇是家庭的基本成员。完美家庭只容许一夫一妻(比较4:19)。设立家庭的目的有二:1,夫妇终身为伴;2,种族的延续与育养(1:28)。

新约婚姻观以此为基础:1,婚姻为男女的合法结合(林前7:2,28;提前5:14);2,信徒应以信仰相同者为结婚对象;3,婚姻关系不应解除。

《创世纪》第3章

3:1 那条“蛇”不只是伊甸园中“最狡猾”,也可能是“最美丽”的活物。现今的蛇,已受了咒诅(3:14),我们不可用今天见到的蛇来想象伊甸园中那蛇。撒但称为“古蛇”(启12:9,14-15;20:2),因为牠藉当时最出色的活物的身体扮作 “光明的天使”(林后11:14),向人说话,迷惑人类。

3:2 神给亚当的命令是不可以吃分别善恶树上的果子。他违背了神清楚而明白的禁止,吃了树上的果子(3:6-12;罗5:12-19)。他的刑罚是:1,灵性立即死亡,与创造主断绝了交通;2,肉身会死,人成了必朽的。灵性和肉身的死亡从亚当延及全人类(罗5:12-14)。

亚当所犯的罪是不是也传到婴儿?有的神学家认为婴儿因遗传生下来就有罪,在神的震怒之下。夭折的婴儿可藉神的恩典白白得救。有的则说婴儿生下来有罪性,但要等到应对自己言行负责的年龄,有意识地犯罪,才算有罪。依此说,夭折的婴儿不负罪的责任。但人是有原罪的,生来就是犯罪的胚子,只有靠十字架宝血和圣灵才能不犯罪。

3:5 撒但讹称人可以如神“分别善恶”,可是他给人分别善恶的知识是歪曲不正的。人不能从至善境界来看善,只能从罪恶的深渊底下来窥见。人的眼睛虽开(7节),但结果因人故意犯罪,便与生命树隔绝了,死亡进入世界。
人受试探堕落结局的可悲,是人类都因此堕入罪中。撒但对人的毒害有三:1,把怀疑和不信的种子植入人心,引诱人否定神的话语,怀疑神的动机。2,人违背神的命令堕落后,带来了刑罚,与神分隔,并有了罪感(3:8-13)。3,人性变恶,与神为敌(罗5:19;8:7-8)。

3:7 罪带来的一个结果,是人失去了宝贵的象稚子般的无邪与纯真。二人用欲盖弥彰的方法,遮掩只有神才能除去的羞耻。

3:9 神问亚当:“你在哪里?”无所不在的神当然知道他藏在哪里。神问,是要作了错误选择的人审察现在的处境,比较未犯罪时的状况。人已偏离正途,在恐惧中彷徨,不知自己置身何处!神呼唤人回转的声音开始在历史的廊道上回旋,促人悔悟。

3:12 罪在人身上的一个作用,是推脱应负的责任:亚当把过失卸给曾称为“肉中的肉”的妻子,夏娃把违反神命的责任卸给魔鬼(13节)。比较4:9。

3:15 这是人犯罪后神愿意给人救赎最早的预告,也是人类可以得到拯救最早的应许。“蛇”代表撒但(罗16:20;启12:9;20:2)。耶稣基督的救赎要击碎撒但的“头”(是致命伤),摧毁撒但对人类的权势(来2:14;启12:13-17)。这将是神与那恶者在人心和人类历史上战争的结局。

3:17 亚当受罚,要终身劳苦,地也因他的缘故受到咒诅;但慈爱的神应许人能从地里得吃的,且可维持生命(19节)。

3:21 用“皮子”作衣服是人犯罪后神给人的第一个恩典。皮衣对这对犯了罪的夫妇来说,可以遮羞(3:7);可以保暖(3:8);在工作劳动中可以保护身体(3:17),实在显出神的看顾。皮衣的造成必须杀牲。从象征意义来讲,预表基督的牺牲与救赎(林前1:30)。

3:22 人知道善恶的知识已为罪所污。关进监狱的人为什么越来越坏就是知道了太多的恶!

3:24 “基路伯”是天使中的一位,是守护的天使。只有藉着基督的救赎,人才能回到生命树那里(启22:2,14,19)。

《创世纪》第4章

4:3-4 这是圣经第一次记载献祭的事。该隐和亚伯献祭的不同,不是一个用动物,一个用植物;而是二人对祭物的态度:一个是随便献,一个是把最好的献上。亚伯献头生的羊只和羊的脂油,见证他对神的信心,相信神是生命的源头,世上一切都属祂(来11:4);他明白赎罪要牺牲,须用血来代赎(来9:22)。

该隐拿到祭坛上的只是他的劳力的象征,所相信的是人的血肉之躯。献祭表示对神最高的尊敬和效忠,若无献的诚意,已失去献的目的。从古至今摆在人面前的就是这两条路,让我们选择:一条是人的路,一条是神的路。神所悦纳的是遵循祂旨意的奉献。给我们的启示是;拿最好的献给神!

4:7 罪象候在大门口的恶魔,等候吞吃屋里的人。该隐若行不好,罪就会向他伏击。他这时可能已暗藏杀机;但神仍盼他回转,并叮嘱应制伏罪。

4:8 这是人类历史上第一宗谋杀案。我在每日一问中出过此题。该隐杀弟动机是妒恨(约壹3:12,15)。本节可译为:“该隐对弟弟说:‘我们到田间去。’他们到了田间,该隐起来…。”他蓄意骗弟弟到外边,亲手把他杀了。记得加拉太书说到肉体的情欲的果子中“妒忌”曾经用“杀人”来表示就是来自于此。

4:9 该隐一错再错,欺骗、凶杀之后,继之以撒谎。罪的黑影在地上越伸越长,一直延展到今天。

4:10 “血有声音…向我哀告”,表明神要伸张正义,为亚伯伸冤。亚伯的血也控告世上一切流人血的暴行,伸冤在神,祂必报应。

4:11 人类堕落,罪逼人杀害亲骨肉。地因罪的缘故已受到咒诅(3:17),现在该隐这个人也受到咒诅。曾经让他耕种出产百物的土地,现在为死亡所浸染,不再替他效力;该隐只好在地上流浪。该隐并无悔意,罪一直跟随他,从不顺从开始(3节),到忿怒(5节)、嫉妒、欺骗、杀害(8节)、说谎(9节)和只求自己的益处(13节),结果是与神完全隔绝(14,16节)。

4:14 这不是说人类第一个家庭之外,已有许多人,而是指将来人口增多以后,不让该隐遭人杀害。

4:15 不是在身上作什么记号,而是一个警告的讯号,不让他遭人杀害。

4:16 “挪得”的意思是“游荡”、“流放”。

4:17 在圣经中,“城”这字代表人可以安居的社会单位,可大可小,不能与后世高度发展的城市相比。“以诺”的意思是“开始”或“供献”。该隐建城代表他受咒诅后(4:12),为自己建立一种新的生活,以减低咒诅之苦。人类从这里开始(4:18-24),发展出最早期的文明;但后来这文明为洪水所灭。4:16-22记录了那个时代物质文明多方面的表现:群居生活、游牧生涯、艺术创作和工业成就。但生活在这种文明里的人心中没有神(罗1:18-23),拉麦的自夸可为一例。即令这种文明可以媲美现代,神不以人物质的成就来定善恶,他所看重的是道德的景况(创6:5-7)。今天,这文明已无迹可寻。考古学家或者有一天会掘出它的遗迹,叫我们见到能警惕。

4:19 一夫一妻的制度(2:23-24)从拉麦开始破坏,也是人类第一个找小三的人。在该隐后裔中,圣经只记载了拉麦一个人的事:他是该隐的第五代孙,娶了两个妻子。他的后裔都成为大有建树的人(4:20-22)。他作了一首《仇恨歌》(4:23-24),描写堕落了的人类自私、自利、自大和仇恨。任何人伤害他,他要报复;他不要神的护庇,要自己保护自己。

4:20 拉麦的三个儿子各以“雅八”、“犹八”、“土八该隐”取名,依希伯来文都有“取来、拿来、领头”凭血气之勇行动的意思。

4:23 《和合本》圣经多将“青年”译为“少年”。“少年”在中国古诗文中多为青年之意,例如岳飞《满江红》中“莫等闲白了少年头”,和杜秋娘《金缕衣》中“劝君惜取少年时”等均是。与今天把“少年”指十几岁的人的用法不同。此处“少年”应为青年。四十岁以下的人。

4:24 拉麦报复的声音是人类历史上暴乱、凶杀、战祸成因的好写照,仇恨的报复岂有穷尽!主耶稣解决人类问题的方法是宽恕,祂要求我们宽恕七十个七次(太18:21-22),即无数次。

4:25 亚伯已死,该隐被逐。神给了亚当、夏娃另一个儿子,代替死去的亚伯。“塞特”一名有“替代”或“赐”之意。我在每日一问也出过此题,现在的人类是从塞特繁衍后代的,因为挪亚洪水人类重新洗牌,人类全部出自于挪亚,而挪亚就是塞特的后代。

4:26 这里指出了人类发展的两个不同方向:该隐式文明,越来越远离神的旨意;塞特的榜样遵循亚伯的路,寻求神,求告祂的名。“以挪士”的意思与“亚当”相似,也是“人”。

《创世纪》第5章

第五章被称为“丧钟鸣报”,因为“就死了”一词常出现。本章记载了弥赛亚的血脉,自亚当到挪亚的儿子——闪的后裔(比较路三36~38)
五1~17 神照着自己的样式造亚当。塞持生来与亚当的形象样式相似。其间,始祖堕落,人因罪的缘故失落了神的形象。在第二章17节,神说过那必发生的事,即肉身的死亡出现了。事情记载在第5节,亚当犯罪当天,他的灵已宣告死亡。死是人的归宿和终站,却不是基督徒的归宿;死对基督徒而言,不过是睡觉,是息了劳苦,有一天我们要复活,与主在荣耀中永远同在。

五 18~24 这里提到的以诺和拉麦不应与第四章混为一谈。本章第18节的以诺是自亚当以后第七代(犹14),而不是第三代。以诺因着信,与神同行三百年,得到神的喜悦(来一一5)。似乎他儿子的出生对他的生命起了成圣、尊贵的影响(22节上)。事情有良好的开始是好的,但坚定不移地完成到底更为可贵。“行”这个字暗指关系是稳定、渐进的,而非泛泛之交。与神同行乃是一生之久,不只是一小时的表现。

人背叛神,不信从神,不服神的管理,因为他相信了那恶者所说,“你们不一定死”的话。但是正如本章所记,亚当的后裔代代落在死亡的定命之下:本章里面共有八次说到“就死了”。可见历史是一个见证人,证明仇敌是撒谎者,也见证神话语的真实。不过,本章也启示了一个胜过罪恶和死亡的原则。以诺所以能不见死,因为他“与神同行”。

以诺在大洪水之前,被神接往天上。同样,大灾难开始前,教会将要被提到天上(帖前四13~18;启三10)

五25~32 玛土撒拉活得最长寿(九百六十九岁)。“玛土撒拉”这个名字在原文的意思是“到他死时必要施行”或“在他死时将有大事发生。”威廉斯说,玛土撒拉这个名字的意思是“洪水快来”,这就是预言,因为他死那年洪水就来到了。玛土撒拉一百八十七岁生拉麦(25节),拉麦一百八十二岁生挪亚(28节),挪亚六百岁时洪水泛滥全地(创七6),三个数目加起来正好九百六十九年,也就是玛土撒拉死的那一年。也许拉麦给挪亚立名是预言,期望安慰,借着挪亚伟大的后裔——主耶稣基督带给世人安慰。挪亚一名的意思是“安息”。随着年日过去,人的寿数减少。诗篇九十篇10节说,一般人的寿命为七十岁。

《创世纪》第6章

6:2 “神的儿子们”在旧约中一般指天使(伯1:6;2:1;38:7),因此有人解释这里是“不守本位的天使”闯进人类世界(比较犹6-7节;彼后2:4-9),和人类的女子结合,产生了6:4-6所说一代半神半人的“伟人”(巨人)。(“伟人”原意是“倾倒”;可指这些畸生人类身材高大,有压倒之势。)但也有人指出,既然天使都是没有性别的受造物(太22:30;可12:25),而“娶来为妻”含有长久婚姻关系的意义,这里就不是指天使,而是指敬虔的塞特后裔,和不敬虔的该隐后裔通婚。因此“神的儿子”可指一切敬畏神的人;“人的女子”可指一切不敬畏神的人,不论他们出身于什么种族源流。此外还有一种解释,认为“伟人”(巨人)并不是“神的儿子们”和“人的女子”所生的后裔,6:4只是说,当有这些事(6:2)发生的时候,“伟人”(巨人)已经存在于世上。无论哪一种解释,都显明了撒但败坏人类的行为。但神保留了一个敬畏神的家庭(6:8),那一代人除了挪亚一家外,都在洪水中消灭了。这里我认为第二种解释是对的。

6:3 人要死亡,神赐的灵要离开人。何况人心终日思想罪恶,神的灵不能永远在人里面受玷辱。“一百二十年”可指人最多可在地上活的年数;也可指再过120年,神便要用洪水毁灭世界。

6:6 “后悔”是“难过”的意思。无所不知的神对自己所做的事不会后悔(参撒上15:29)。但祂见到人的罪恶,十分忧伤、难过(参弗4:30)。凡是圣经里神后悔的词是翻译的问题,都是痛心的意思。

6:9 挪亚象以诺,是上古洪水时代以前同被形容为“与神同行”的人(5:24;6:9)。“义人”、“完全人”是相对说法,不是说挪亚无罪,毫无瑕疵(比较腓3:6)。

6:14 “方舟”可译为“箱子”(出2:3)。在构造上,方舟不是船,只是逃生工具。方舟分三层,结构的比例很象现代大邮轮,推测排水量总有四万三千吨,容量可装火车厢五百多个。即以现代标准来说,也是庞然大物。“歌斐木”可能是柏木。古代的一“肘”,依一般算法,约等于今天的45公分。2010年4月28日消息,由香港人和土耳其人组成的方舟探索队在北京举行发布会,称于土耳其东部的亚拉腊山寻找挪亚方舟遗骸时,在高于海拔四千米的冰川进行挖掘,成功进入巨型木结构。木样本经科学分析,证实有4800年历史,土耳其政府及文化部官员与香港探索队员联合公布探索成果,包括图片及影像资料,拟将来把发现申请列入联合国文化遗产,并签署共同合作协议,向香港队员颁赠荣誉市民殊荣。

6:18 这“约”应许挪亚一家不被洪水所灭。比较4:15。

6:19 进入方舟的动物,要“有公有母”,是为了繁衍,不致灭种。学者估计,当时挪亚带进方舟的生物达17,600种。7:2吩咐洁净的畜类要带七公七母。“洁净的畜类”指可供献祭用的动物。根据《利未记》,洁净的畜类共有十种,带在方舟中供献祭用(8:20)。

《创世纪》第7章

7:1 “你和你的全家都要进入…”是神向人发出的第一个拯救的呼唤,叫人来到祂那里。这恩典的召唤不断出现在全部圣经中,直到最后一页(启22:17)。挪亚传福音新约用三种方法引用并讲解这次洪水。1,主耶稣说,挪亚的时代如何,世界末期也如何。2,挪亚是靠着信心得救的例证(来11:7)。3,洪水是水礼的预表(彼前3:19-21)。

  圣经没有讲明洪水淹没的范围,“全地”、“天下”这些字眼(7:17-24)的含义,可以只指当时所知的世界,象中国人所说的“四海”和“天下”。关于洪水的范围是普世性。不过神与挪亚所立之约是关乎全人类而且永远不变的(9:12-17)。挪亚传福音120年没一个人信,所以除了挪亚一家八口外全部被撇下。

7:11 水从天空的大雨和地下的水源汹涌而来,突破了神当日设定的界限,形成无边无际的大洪水。

7-8章所记洪水期间的月份,很可能是在挪亚六百岁的那一年,从他出生的月份算起,并且是用每个月三十天来计算的(7:24)。洪水发生的时间表如下:1,挪亚六百岁的二月十七日:洪水暴发(7:11)。2,三月二十六日:四十天的大雨(7:12;比较7:17)。3,七月十六日:大水泛滥了一百五十天。4,七月十七日:方舟着陆亚拉腊山(8:4)。5,十月一日:陆地的山顶显露(8:5)。6,十一月十日:放出乌鸦(8:6-7)。7,十一月十七日:放出鸽子(8:8)。8,十一月二十四日:鸽子叼叶子回来(8:10-11)。9,十二月一日:鸽子放出不复返(8:12)。10,挪亚六百零一岁的一月一日:地面干了(8:13)。11,二月二十七日:挪亚出方舟(8:14以下)。挪亚全家在方舟之内共住了371天。

7:24 从“一百五十天”的数字可以看出,当时采用一个月三十天的计算方法。一百五十天就是五个整月。比较7:11;8:4。在150天之后,洪水到达最高点,其中开头的四十天是大雨连续下降期(7:12)。我们小时候只要暴雨三个小时,马路上就会积满水,我们就会趟水游玩,可以想象,四十天连续暴雨的情景!

《创世纪》第8章

8:1-5 整个地球被审判之水灭绝之际,神终极的关心常在挪亚的方舟里。“记念”,这个词不是指忘记了一段时间,突然又想起来,而是指时常挂在内心深处的状态(尼5:19;诗25:7)。信徒们一定要铭记,神在如火般的震怒中,也燃烧着对人类的极大怜悯之情(申15:15)。本文描写了水开始逐渐消退的场面,为的是给挪亚和他的家人,还有方舟里的所有动物呈现出新生活的摇篮——洪水洗礼后的洁净之地。

8:6-12 挪亚放出两只鸟,想探出水和地的情况。这种谨慎不是出于恐惧,而是因为他有责任保存各种动物。这使我们联想到,摩西向未知的迦南地派出探子的行动(民13:17-20)。

8:8-12 鸽子经过3次很好地完成了自己的使命(9,11,12节)。通过这只鸟,挪亚了解到方舟外水的状态及地的干燥情况。温柔脆弱的鸽子能够做到强壮的乌鸦没能完成的事情,象征着神拣选那些软弱之人传播福音的事工(林前1:27-29)。

8:11 橄榄叶子: 树是四季长青、不怕水、生命力极强的植物。它同核桃树、桑树、杏树一起生长在亚拉腊山的亚美尼亚(Armenia)低平地带。“到了晚上”鸽子才返回,因为它一直飞到平地带叼来了新拧下来的橄榄叶子。这表明在平地带的橄榄树终于浮出了水面。和平的象征——鸽子嘴里叼着的叶子是受洪水洗礼的新生命及新地复活的标志,是神给人类的和平信息。

8:13,14 洪水从挪亚600岁的第二个月17日开始,到601岁的第二个月27日结束,历时1年零10天。这是方舟停留在亚拉腊山(位于今天土耳其境内)后的220天。
8:15-22 挪亚确认洪水结束以后,在方舟里继续住了57天,因为挪亚在等待神的指示。挪亚和他的家人虽然希望尽快结束这长达一年的不便的方舟生活,却因着信仰克制、忍耐自己属肉体的欲望,一直等到神的指示出现,就像今天我们给新冠状禁足快一年了,马上要回到教堂聚会我们都非常兴奋。终于,神说话了(15节),并指示挪亚开始了新的生活。挪亚做的第一件事是为神筑坛,并且发誓要过全然奉献的生活。这种信仰的态度,告诉人们在现今的生活中什么才是我们首先要做的事情。神所悦纳、珍惜的是最圣洁,最纯洁的部分。所以我们回到教堂后不但要敬拜赞美神,要领受圣餐,而且也有人受洗归主。

8:17 滋生……兴旺: 从中可看出神工作的双重原理:他灭绝罪恶的蔓延,但祝福义人兴旺。这是神在因洪水变得荒废、遍地死尸的荒凉大地上,勉励挪亚的安慰之言。同时也是启示的话语,使挪亚确信,神在方舟保存后裔的目的。当被拣选的信徒处在暗淡光景时,神常用向圣徒启示自己目的的方法来激励他们(12:1-3;王上19:4-18;徒23:11)。

8:20 坛: 这词派生于希伯来语“杀死牲畜”的词,指“献祭物的地方”。“坛”的英语单词“alter”源于拉丁语“altus”(高的)。这是因为坛通常筑立在山坡或岩石等高处(出20:24)。在这里圣经第1次使用“坛”这个用语,或许是因为以往向神直接临在的圣地(伊甸园)献祭,所以不必特意设坛。燔祭: 和素祭、平安祭、赎罪祭、赎愆祭一样是以色列人所献的5种大祭之一。燔祭是将祭物放在坛上完全焚烧,使烟气上腾(士20:40;耶48:15;摩4:10)。预表基督的赎罪之死。

8:21 不再……咒诅: 神悦纳挪亚的燔祭,向自己说的誓言。若与6:5联系起来考虑,这是神深入洞察人类的罪恶之后,要施怜悯而说的话。亚当堕落以后,人类成了对罪完全无能的存在。对于这样的人类,若反复用洪水等方式咒诅的话,地和人片刻也承受不住。这不是说,不再审判罪,只是说除灭全人类的大洪水审判只局限在挪亚时代的洪水灾难,而不再用洪水来审判。

8:22 这是神应许的话语,神将恢复因为洪水而破坏的生态环境,并将正常的创造秩序继续应用在自然界中,直到基督再临使有形质的都被烈火销化为止(彼后3:10-13)。世上所有细小的自然规律,唯靠神大爱的应许,才能维持下去。
注意:我在每日一问中还有人不理解如今人类是从亚当儿子赛特繁衍后代的,因为挪亚洪水后人类重新洗牌,除了挪亚一家八口外全部被洪水淹死,而挪亚是塞特的后代。

《创世纪》第9章

9:1 这是神与挪亚所订的约,一般称为“挪亚之约”,是无条件的恩典之约。圣经一共提到八个约,是神与人订立的,逐步完成神的救赎计划。一是挪亚之约(9章)。二是亚伯拉罕之约(12章)。三是摩西之约,或称西乃之约。四是大卫之约(撒下7章)。五是基督与我们所立的约,亦即新约(路22:20)。当然还有伊甸园之约,亚当之约,巴勒斯坦之约。

 “约”是双方互相同意缔结的一种关系,有约束力,有一定履行的义务。但就神和人的关系来说,神是创造者,人是受造物;神赐予,人领受;因此神和人立约是神对人的赏赐。分为有条件和无条件之约两种。

  挪亚是洪水之后新一代人类的祖先,因此挪亚之约为神向全人类所立,重申当初给予亚当的任务和祝福(9:1-2;比较1:28-29):神在此约中对人有若干新的安排和承诺。1,要人尊重生命,保障生命(犯罪后的人类常常破坏这神圣的责任;比较4:8,23;6:13)。毁人生命者须以生命偿还。2,神答允不再用全球性洪水来刑罚人,也不加增对地的咒诅。3,自然界四季秩序常保(8:22)。4,人可以吃肉(9:3-4;比较1:29-30)。5,预言经由闪的后代将有的特别预备(9:26-27)。启示是从闪的后代而来(比较罗8:1-2;9:1-5);基督是从闪族出生(来7:14)。

9:2-3 人类生活经过洪水的刑罚,有了新的变化。人的寿数减少了(比较5章)。人与动物间的和谐关系进一步受到破坏(比较2:19;3:15)。动物除了驯服于人类,还对人类存着“惊恐惧怕”。素食的人(1:29-30),成了肉食者。

9:4-5 血里有生命;生命是在血中。流人之血就是伤害人的生命。神是人的生命的保护者,因为人是照祂的形像造的(1:26),是祂委派的全地的管理者(1:28),凡伤害人命的,神必讨他的罪。

9:13 “虹”不是现在才出现。神只是指定天上的虹为立约的记号。

9:20 洪水以前,人类一定已经懂得酿酒(太24:38)。这是圣经中人类饮酒肇祸的第一次记录。

9:24 挪亚醉酒后发生的事,除此以外,无其他资料可考。含看见父亲赤身,出去后可能说了一些不敬的话(9:22)。“小儿子”指含的儿子迦南(9:18),他是含的幼子。这时候,洪水惩罚人类罪恶,余悸尤存;但严密的法律制度尚未建立,挪亚只能按他的公平标准,照着儿子在这件事上所行的和他们平日的表现作出赏(祝福)、罚(咒诅)。他把咒诅放在幼孙迦南身上,可能是迦南先看见告诉了父亲;也可能是含羞辱了父亲的名,要迦南这个幼孙受咒诅,来让做父亲的尝到羞辱的滋味。迦南地原来的居民就是迦南的后裔,在道德与宗教上都极腐败,后来全被消灭。挪亚的咒诅只及迦南,不及含的其他众子。所以我们基督徒要用爱来遮掩罪,切勿将别人的罪或隐私肆意泄露,否则迦南的咒诅会临到你的身上。

9:27 “住在闪的帐棚里”:神藉着闪族赐福给雅弗。

《创世纪》第10章

10:1 本章指出希伯来人当时所知道的主要民族分布的情形,提供了这些民族与以色列民日后关系的背景。闪、含、雅弗后裔的名字,不少也见于今天发掘出来的古代文献中。这些名字,在后来的旧约书卷中都有提及,例如《以赛亚书》13-17章;《耶利米书》46-51章;以及《以西结书》25-32章。闪、含、雅弗三个民族的分布,大致如下:雅弗在欧洲南部,自爱琴海至里海一带;含在非洲北部、巴勒斯坦及阿拉伯旷野;闪在西亚,处于雅弗和含中间。作者记录的方式,是将范围逐渐缩小,一直缩到以色列民先祖亚伯兰(11章)的谱系上。中国人以色列人一样是闪的后代。

  本章所记的民族,其源流大致如下。这里有些是民族的名字,有些只是城的名字:歌篾(10:2):北欧的克尔特族(Celtic family)。玛各(10:2):沿黑海北部的西古提族(Scythians)。玛代(10:2):西亚一民族,在里海西部。雅完(10:2):希腊。土巴(10:2):在黑海南部。米设(10:2):在黑海南部。提拉(10:2):在爱琴海沿岸一带。亚实基拿(10:3):在小亚细亚东面的亚米尼亚。立法(10:3):在小亚细亚。陀迦玛(10:3):在小亚细亚。以利沙(10:4):在西西里岛及塞浦路斯岛。他施(10:4):在西班牙南部。多单(10:4):即“罗单”(代上1:7),在爱琴海的罗德斯岛屿。古实(10:6):在埃及以南地区。麦西(10:6):即埃及。弗(10:6):北非利比亚。迦斐托(10:14):克里特岛。西顿(10:15):在腓尼基。赫(10:15):在小亚细亚。耶布斯(10:16):在迦南地一个民族。以拦(10:22):在波斯湾以东的一个民族。亚述(10:22):西亚一民族。乌斯(10:23):在阿拉伯北部,《约伯记》曾提及(伯1:1)。阿斐(10:29):又称“俄斐”,位置考据参看《王上》可能在今之也门。

10:9 “宁录”的意思是“强壮者”或“反叛者”。圣经以他为历史上第一个对抗神的帝国创立人,他的国在“示拿地”,就是后来的巴比伦(弥5:6)。宁录曾建造巴别塔(11:1-9),又往亚述建国。这里说他是“英勇的猎户”,表明他性格悍勇。宁录是含的后裔(10:6)。

10:19 这里划出了“迦南”地的边界:北至腓尼基(西顿),南到埃及边境(基拉珥、迦萨)。所多玛等城都在死海附近。

《创世纪》第11章

11:1 陷在罪恶中的人类图谋共建一个可以统治神所造世界的国度,来抗拒神的管治。神的刑罚临到,打乱了让他们能共商的媒介,就是共同的语言。就像今天高科技企图控制人的头脑。

11:3 “石漆”:就是沥青。考古学家发现这一带地方是古代沥青工业发源地。

11:4 考古学家在亚述、巴比伦遗址中,发现很多古代人用来集会的庙塔,高若山丘,分多层建筑,有阶梯可登。巴别塔和这类庙塔可能是同型建筑物,不过巴别塔一定比它们高大得多。按古巴比伦文字(亚甲文),“巴别”原意为“神的门”,因为人建这座塔是要“塔顶通天”。9节“巴别”为原文“变乱”一字的谐音。 

11:10 圣经没有可供我们考证洪水时期的资料,《创世记》11 章以前的历史年代殊难考证。在这个家谱中,“生”不只是指父亲生儿子,也可以指某人是某人的祖先。圣经中“儿子”一字,一般来说都是指一个人直接生的儿子,但有时和中文“后裔”的意思相同。《马太福音》1:1原文称耶稣为“大卫的儿子”、“亚伯拉罕的儿子”。参看《马太福音》22:42。《马太福音》1:8说约兰“生”乌西亚,其实约兰和乌西亚中间隔了三代,就是亚哈斯、约阿施、亚玛谢;这三位都是犹大国的君王。可将《以斯拉记》7:3和《历代志上》6:7作比较。据此,闪的家谱中说闪一百岁的时候,他的妻子为他生了亚法撒,这个亚法撒可能是他们的儿子,也可能是若干代以后的一个子孙;在闪和亚法撒中间,到底隔了多少代,圣经没有提及。
11:26 作者记录闪以后(11:10)不完整的一个家谱,是要证明亚伯兰出自闪的后裔。“亚伯兰”的意思是“尊荣之父”,他后来易名“亚伯拉罕”,意思是“多人的父”。亚伯兰是历史上一个真实人物。但圣经学者对他出生年代尚无一致看法。一般相信亚伯兰约生于主前2200年前后(有的迟到主前1650年)。亚伯兰全家都属游牧民族。亚伯兰时代相当于中国的夏朝。夏禹治水有功得舜让位,推算当在主前2205年。

11:28 考古学家在1854年掘出了“吾珥”城,位于今天伊拉克首都巴格达西南约350公里。古时此城可能靠近河旁。吾珥在亚伯兰时代已有颇高文明,物质生活发达,人民拜月神。亚伯兰的父亲他拉在此城中曾事奉当地的神祇(书24:2)。

11:31 从此节开始到13:4,短短二十多节经文,记载的是一段长途跋涉:亚伯兰全家(初由他拉率领)离开了故居吾珥城,向北越过2500公里的弯月形肥沃地带,经米所波大米、哈兰到达迦南地、旋遇饥荒,下到埃及,又回到迦南。

  “哈兰”在伯拉大河(今幼发拉底河)上游,是从米所波大米往巴勒斯坦商道上的重要城市。此城和吾珥城居民都拜月神。
亚伯拉罕从大城市走出来到旷野蛮荒之地去完全是神的带领,是一条蒙福之路。

《创世纪》第12章

12:1读者查考时须把握几个重要关键:1,从《创世记》12章开始,全部旧约圣经都是以以色列这条小河,而不是以外邦人这条大河做中心的。不过也不时提及神对全人类的长远计划。2,以色列民接受了特别的恩典,承接了亚伯拉罕的约和摩西之约的福分(罗9:1-24)。3,从巴别塔开始,外邦人的道德日趋堕落,拜偶像,德性败坏。《罗马书》1:18-32和2:1-16指出,人的良心不能叫人更新,它要不是控诉人,便是姑息罪恶。4,律法有消极方面的功用,涵义上有“咒诅”和“属死的职事”。5,当以色列人和外邦人认识福音之后,都有了新的责任。

12:2-3 12:1-3记载神与亚伯拉罕所立的约;13:14-17;15:1-7,18-21;17:1-8再肯定这约。内容可分三方面:

1,建立大国的应许:“我必叫你成为大国”(12:2),这句话专指以色列民,就是雅各的后裔而说。神应许给以色列民所得的地土是“永远”的(17:8),因为这个约是“永远”的(17:7)。神也应许亚伯拉罕藉着其他庶出的儿子作多国的祖先(比较17:6,20;25:1-6)。

 2,给亚伯拉罕个人的四个应许:(1)后裔众多(17:16);(2)得着福气:“我必赐福给你”(12:2)。福气分为两方面,有暂时属世的福气(13:14-15,17;15:18;24:34-35),也有永远的属灵福气(15:6;约8:58);(3)得着尊荣:“叫你的名为大”(12:2);(4)做赐福别人的媒介:“你也要叫别人得福”(12:2)。亚伯拉罕的后裔以色列人将神的启示带给世人(罗13:1-2);亚伯拉罕脚踪指示人走信心的道路(罗4:1-22);亚伯拉罕的“子孙”(基督)叫人得福(太1:1;加3:16)。

  3,对外邦人的应许:“地上的万族都要因你得福”(12:3)。这应许应验在亚伯拉罕那一位“子孙”(基督)身上(加3:16),也应验在所有因信称义作亚伯拉罕属灵子孙的人身上。
  亚伯拉罕之约显明了神至高的旨意,要藉着亚伯拉罕实现神对全人类的计划,并且安排基督降生,作一切相信的人的救主。神和亚伯拉罕订立此约经过的时间很长,中间最少相隔二十四年(比较12:4;17:1)。当亚伯兰年九十九岁时,神向他重申此约,并且给他改名“亚伯拉罕”,意思是“多人的父”。神同时指定历世历代所有在此约上有份的以色列人,都须以受“割礼”为与神立约的记号(17:9-14)。

12:4 神呼召亚伯兰离开本地共有二次。一次是在吾珥城(11:31;徒7:2),一次是在哈兰;这时亚伯兰七十五岁,还有百年历练在前头(25:7)。他照着神的吩咐就去了。他一生都生活在对神的坚决信心中,成为他蒙大福的泉源。

12:5 “迦南”的意思是“紫红色之地”,因当地人制造紫红色染料而得名。迦南地的原居民是含的后裔,后来被灭。

12:6 “示剑”位于迦南中部,是南北交通要道。这是亚伯兰进入迦南后第一个筑坛献祭的地方,后来成为历史圣地。“示剑”的意思是“分开”。

12:7 “筑了一座坛”:列祖时代尚无祭司制度,一家之长的父亲是家庭的灵性领袖和祭司(比较伯1:5)。亚伯兰、以撒、雅各(35:1)都这样做。亚伯拉罕敬畏神,每到一处都会建立祭坛,所以我们要多建立祭坛才能有亚伯拉罕一样的福气。“赐”这个字在圣经中出现逾一千次,多数指神将巴勒斯坦地赐给祂的选民。本处是此事的第一次说明。

12:8 “伯特利”的意思是“神的殿”,位于示剑南约32公里。这是亚伯兰进入迦南后,第二次向神筑坛献祭的地方。雅各逃离父家,第一个留宿的地方也是伯特利,耶和华在这里向他显现(28章)。列王时代,北国的耶罗波安在这里设立金牛犊祭坛(王上12:28-13:6)。神因此要毁灭伯特利,严惩罪恶,决不因它具有悠久历史而姑息。

12:9 “南地”指死海西南的尼革地,在巴勒斯坦南部底壁和亚拉巴旷野之间。这区域如今长年干旱,但考古学家发现古时此地人烟兴旺。

12:10 在这次大迁徙中,困难当然甚多,移到南地尼革一带,且遇饥荒;但埃及就在不远处,这块尼罗河畔的沃土成了亚伯兰全家暂居之所。亚伯兰在这一切事上从未怀疑神的信实,不断向前奔走。这是一次信心之旅,他后来终于得到神所应许之地,建立了神所应许的大族。

12:11 撒莱(后名撒拉)当时65岁,仍然“容貌俊美”,正在盛年。看来古时人的寿命长,生理状况和现在不同。亚伯兰终年175岁,撒莱终年127岁。

12:13 从血统上说,撒莱是亚伯兰同父异母的妹妹(20:12);照当地习俗,丈夫可以合法认妻子为妹以加强婚姻的地位。但事实上,撒莱并非他的亲妹。用半真半假的事来掩饰真相当然是撒谎,重言诺的埃及法老质问亚伯兰时,他无言以对。偷换概念是人性软弱,以色列民之祖也难免。圣经对人的好坏都记录,不加隐瞒,以作殷鉴。二十五年后,亚伯兰再犯同一错误(20章)。他的儿子以撒也上行下效。

《创世纪》第13章

13:1 亚伯兰对神的信心遇到又一次考验。他的地位与利益都受到挑战。伯特利与艾的水草已不足供给他和罗得的牛羊的需要(6节),他们的牧人开始相争(7节)。亚伯兰用宽大的胸怀与满怀信心的远见处理了这争执,永除后患。他让罗得选择眼前见得到的一切,包括诱人的约旦河整个平原。他不在乎这些,他的信心的眼睛已看见比这更美更永久的家乡(来11章)。

13:11 罗得为平原和城邑所吸引,一点也不念亚伯兰所提到的“骨肉”之情,要了约旦河全平原。可是这眼前的富裕后来变成了罪恶之源(13节),罗得日趋孤立,陷在异族的仇视中(14:12;19章)。亚伯兰因着信反得到了极大难比的福分。

13:14 神起初给亚伯兰的应许之地是没有划定界限的。人的信心有多大,便能取用多大。神要他举目向四周观看,答应他凡他见到的可以走遍,可以取得(17节)。他相信,神便和他立约,把“从埃及河直到伯拉大河(幼发拉底河)之地”全赐给了他。我当初从职务薪水都很高的企业“跳槽”来到所以人不看好的濒临破产的企业,但是神应许之路,所以成就了我的职场神迹奇事。

13:18 “希伯仑”意为“联合”,是亚伯兰活动中心。此城在耶路撒冷以南30余公里,位于迦南地的南部。希伯仑又名“幔利”(23:19)、“基列亚巴”(23:2);幔利是当时一个著名人物(14:13),圣经上常用“幔利的橡树”来指这个地方。亚伯兰后来在希伯仑买地葬妻(23:1-3),成了亚伯兰家族的祖坟地(49:29-32)。以撒、雅各大部分时间都住在希伯仑(37-45章)。“帐棚”与“祭坛”是他们生活的重要标记。

《创世纪》第14章

14:1 “以拦”、“戈印”、“示拿”、“以拉撒”等地都在米所波大米。这些“北方”的王控驭约旦河谷的城邦十四年之久(14:5),现在河谷的王背叛,北方诸王出兵镇压。统领大军的是以拦王基大老玛(14:9)。圣经历史的主流发展与外邦的历史开始交错。但亚伯兰虽在这世界却不属这世界,他战斗杀敌,外交结盟,但时刻以神的交托为念(20-22节)。

14:2-3 盐海即今死海,海水含盐浓度达四分之一。此处所记所多玛、蛾摩拉等都是死海附近一带的城邑。这五个小国背叛之后,只有琐珥逃过19章所说的命运,其余似均长沉死海中。

14:13 “希伯来人”这个称呼在圣经里第一次出现。“希伯来”(Hebrew)是“经过”的意思,古代近东有个近似的字“habiru”,指居无定所的人。这个称呼很象新约《使徒行传》所记的“基督徒”一名,虽为圣经名称,却是非以色列人为他们取的称号,含有轻蔑的意思。学者多认为“希伯来”一名在当日代表社会上一个阶层:从外面移居,住在巴勒斯坦地。从这个名字可以见到亚伯兰家族的寄居生涯。不过也有人说,希伯来一名来自亚伯兰一位祖先“希伯”(11:17)。

14:14 但代表巴勒斯坦北方的一个城市,位于米伦湖北,原名拉亿,到士师时代,此城才叫但(参士18:29)。

14:18 撒冷是耶路撒冷的简称,义为“和平”。麦基洗德这个名字的意思是“公义的王”。在亚伯兰时代,他是耶路撒冷的王兼祭司。古时非以色列的社会,国王常兼祭司的职务。
麦基洗德这位公义和平的王(来7:2),用普通的食物饼和酒来欢迎胜利归来的亚伯兰,为他祝福,从亚伯兰手里接过贵重的献礼(战利品的一成),这些都是友善的信赖的表示,象征多于实际。

所多玛王可不同,他给的看似十分慷慨;从眼前看,条件不错,但从长远看,后患甚虞。亚伯兰没有接受他的盛意,他只让神得荣耀(22-23节)。
“至高神”是古代迦南一带对主神的称呼。亚伯兰将此称号用在耶和华神身上,在二人面前见证唯一真神(22节)。

本节是圣经第一次提到耶路撒冷。十九世纪末在埃及发现的亚马拿泥版,证实耶路撒冷在亚伯兰时代早已存在。这些泥版是主前十五世纪埃及诸王和巴勒斯坦及其他地方诸王的通信。

14:20 亚伯兰给麦基洗德(祝福的感谢)是战利品的十分之一。这是圣经中有关什一奉献的最早例子。亚伯兰奉献十分之一表明他向“天地的主”的感谢。麦基洗德预表耶和华神,他有位最高神,自己是他的祭司;亚伯兰认为他所承认的至高神就是耶和华神,由他代表神接受这十分之一的奉献。摩西律法中设立有多种什一奉献的规例,为百姓献给神的感谢的祭。今天教会十一奉献就是来自于此。奉献是感恩的表现,也是蒙祝福的管道,多种的多收!

《创世纪》第15章

15:1 亚伯兰的信心经历了求生存的艰苦考验之后,现在进入了又一次试验。神答应赐他一个儿子,可是要等待25年之久。到21章才谈到他妻子撒拉生以撒的事。他接着登上考验的顶峰,要他把独生儿子献给神(22章)。

  本章所记亚伯兰的信心(6节),神与他立的约,以及他是本乎神恩典的应许承受迦南地(9-21节),是后来新约不少重要信息的根据(参罗4章;加3章)。神为了实现祂的应许,不但领了以色列人出埃及(14节;出2:24),又将独生子赐给世人,好将祂的百姓从罪恶中拯救出来(太1:21;路1:72-73)。
15:2 亚伯兰抓住神赐给他后裔的应许回答神。他的回答打开了神应许的大门(4-5节)。信心是接受神的应许必须具备的条件(6节)。

  3节“生在我家中”可译为“在我家中”。以利以谢很可能是亚伯兰出哈兰来迦南旅途中收养的仆人(参12:5),后来那个管理全业,并往哈兰为以撒择媳的仆人,可能就是他。从底格里斯河上游等地掘出的文献,证明当时的风俗确可以让无子的人立家中仆人为后,继承产业。

15:6 这是圣经中第一次指示人得救的方法。人本身无义可言(诗51:5;罗3:23),如果要在神的眼中成为义人,必须神将自己的义加给他;人须藉着对神的信靠才可以得到这义。新约《罗马书》4:3引用本节经文,证明无论在旧约或新约时代,神救人的方法是一样的。《雅各书》2:21,23更说明使人得救的信心藉着亚伯兰献以撒一事(22章)表明了出来。

15:9-10 是未有律法以前与神立约,肯定誓言的仪式。三年是大多数献祭用的牲畜成熟的年期。把祭牲“劈开两半”,表明为“两造之间”的立约,也表示人如果毁约,也会照样被劈成两半(耶34:10-20)。鸟没有劈开,可能因为太小(参利1:17)。

15:12 黑暗、烟与火(本节及17节),显示神的威严可畏。比较15:17。无论环境如何,这约必须实践。

15:13“四百年”指以色列人去埃及为奴的年数,是个约数;据《出埃及记》12:40记载,应为430年。

15:16 当时人的一代为一个人从自己出生到长子出世的年数。以亚伯兰来说应为一百年,他是在一百岁的时候才有以撒。

  亚摩利人是迦南土著(15:19-21)的通称。到迦南人罪恶大到无可容忍时,神会驱出他们,将迦南地赐给亚伯兰的后裔。那才是以色列民出埃及的时候。从本世纪在叙利亚北海岸掘出的文献可以看出迦南人的罪恶:多神、杀婴献神、拜偶像、庙妓猖獗、淫乱之风炽盛。

15:17 神自己从祭物中经过。“炉”和“火把”与后来神所立的“云柱”、“火柱”同一意义,说明神亲立此约。

15:18 比较13:14-17。这是神应许赐给以色列民的疆土,是大卫、所罗门全盛时期以色列国的版图(王上8:65)。“埃及河”不是尼罗河,而是迦南地迦萨南部的一条小河,很可能是今天西奈半岛东北的埃拉瑞西河,乃历代以来以色列与埃及之间的国界。“伯拉大河”即幼发拉底河。

15:19 从这里列出的十大部落的名字,可以看见当时迦南地居民的复杂。“十”只是个整数,实际上可能不只此数。

《创世纪》第16章

16:1-2 亚伯兰在迦南地寄居了十年,仍没有孩子。他听从了妻子撒莱的话,依故乡迦勒底的风俗,纳婢为妾。他也许认为如果妾有所出,岂不也是15:4应许的实现。这是他信心上的一次失足。多妻风俗始于该隐后裔拉麦(4:19),行于旧约时代,律法没有禁止(申21:15-17)。但多妻不是神原来的旨意,并非完美的家庭制度。

16:4-6 使女夏甲小看主母,是一种虚荣;撒莱抱怨受屈,其实出于嫉妒;亚伯兰不加可否,是不负责任。结果是家庭悲剧。宫廷剧很多妃子得子后轻看皇后引来杀身之祸不胜枚举。

16:7 书珥在别是巴以南,接近埃及。夏甲是埃及女子(1节),想逃回家乡,可能已在路上好几天,现在到达了加低斯附近。

16:11 “以实玛利”的意思是“神听见”,他是亚伯兰和夏甲所生的儿子,也是阿拉伯人公认的祖先。有十二族从他而出(17:20),和以色列民世世为仇。

16:12 以实玛利要住在亚伯兰其他后裔的东边。“东边”一词除了说明地理位置,也表明一种与住在西边的以色列人隔离和对峙的关系,正是几千年来中东地区情况的写照。

16:14 “庇耳拉海莱”的意思是“我的永活看顾者的井”,记念神给她和腹中块肉永远的护庇。

16:15 夏甲回来,亚伯兰负起了全部责任,给夏甲生的孩子取名,并愿以此子为后。但信实的神所应许的,并为人类的救赎所预备的,不是人有限的信心所能完全见到。在下一章将读到神如何坚守祂所立的约。
不是凭信心而出的没有祝福,自己承担后果,如今阿拉伯人仇恨以色列人的缘故就是没有信心的后果。

《创世纪》第17章

17:1  15章和本章记述神与亚伯兰立约的两个阶段。亚伯兰的信心在长久的等待中又受到考验。信靠是完全的奉献,有内心的坚信,也应有外在的见证。本章是神立约的重申。本节指出得神赐予的条件是在神面前“作完全人”,也就是全心全意的奉献和信靠。 “全能的神”,希伯来文此字有“全有”的意思,说明神的丰盛和无穷无尽的供应。祂能应许亚伯兰后裔繁多,也能让在试验中不犯罪的约伯有加倍的回报。西乃律法颁布前,以色列人用此词称呼神。圣经中用这名最多的为《约伯记》,“全能者”一名用了31次。《出埃及记》6章以后,因为着重记述以色列民怎样去作与神立约的选民,所以用“耶和华”取代了“全能的神”。

17:4 神向亚伯兰重申前约(见15章),在后裔之外更增添了“国度”与“君王”,应许他“作多国的父”。从本书已可见到从他而出的历史上许多民族,包括以色列和以实玛利,以及从他后裔大卫王一脉而生的耶稣基督。世人因祂得到救赎,基督徒遍布全球,亚伯兰成了《罗马书》4:17所说的:“在主面前作我们世人之父。”

  亚伯兰从此叫“亚伯拉罕”(Abraham),意思就是“多民之父”。( Ab意为“父”, ram意为“高”, raham在阿拉伯文意为“众多”。)
17:10 这里首次提到割礼的设立。神与挪亚立约,以“虹”为标记(9:13;比较8:20-22),那个约纯出乎神的恩典,没有人的责任参与其中。但亚伯拉罕之约以“割礼”为记号,割礼须由人执行,尤其须赖父母之手,因此割礼涉及人的责任。受割礼是以色列人遵守圣约接纳神做主宰,放弃异教,进入约中成为以色列民一分子的记号,耶稣因信称义的印证,同时也提醒子民守约是应尽义务。。割礼手术简单,切割男子生殖器的包皮。此礼早行于当时中东的民族中,神现在拿来作为与亚伯拉罕立约的记号;后来并赋予道德上的意义,只有受了割礼的以色列男子,才可以在表明神救赎的逾越节上有份(出12:48)。亚伯拉罕之约神分几次来告知亚伯拉罕,并不是另外的约。

17:15 “撒莱”、“撒拉”二名含义相同,都是“公主”的意思,此处有“多国之母”的寓意。神给她一个新名字,表示可以得到特别为她而给的应许(16节)。

17:17 亚伯拉罕不只“喜笑”,还劝神就让以实玛利做他的后裔算了。这是他信心的又一次失足。神再次坚定他(19节)。信心的道路在神的慈爱中越走越坚定。

17:19 “以撒”就是“喜笑”的意思。以撒的出生与众不同,神的应许决不落空,祂能完成人认为绝无可能只有“暗笑”的事。

17:20 神的祝福不只给以色列民,也有福分留给以实玛利。做后裔的不只是以色列民,神也为全人类预备了更美好的新的恩典之约。

17:23 亚伯拉罕全家,不分老幼,不分主奴,都在当天接受了立约的记号,进入了与神立的同一个约。不只确立了与神的关系,也是彼此间全新的关系的开始。有人把这一天称为旧约“教会”的诞生日,和新约五旬节圣灵降临,教会诞生,先后辉映。

《创世纪》第18章

18:1 本章所记是神与人同在的欢乐,与19章所记罪恶人间的黑暗成强烈对比。亚伯拉罕的信心进入了更深的层面,他关心陷在罪中的人。“幔利橡树”指希伯仑。

18:2 这“三个人”中,有一位是耶和华自己,神亲自显现(13节)。后来向罗得显现的另外两人是天使(19:1)。所以神有时以天使的身份出现,所以我们招待天使可能就招待了神,亚伯拉罕就是如此。

18:3-8 当日社会对不速之客的盛情款待,迄今仍见于中东、北非一带游牧民族中。有的主人还坚持客人先用饭,自己站在旁边侍候。

18:12 撒拉暗笑,可能亚伯拉罕未曾把神应许得子的事告诉她(17:16),也可能她听了并不相信。她从人的有限出发(12节),对于要凭信心方能见到的应许和立约,认识十分肤浅,因此她窃笑。神责备了她,神所说:“耶和华岂有难成的事”(14节),成了古今信徒力量的来源。

18:17 从神说的这句话和容许亚伯拉罕为所、蛾二城代求(22-25节),亚伯拉罕不只是“神的朋友”(代下20:7),也是祂的同工。   

18:20 “声闻于我”的声音,可以是受罪恶之害的人的呼叫;也可以是二城罪恶的声浪(19:13)。公正的神惩罚罪恶之先,一定仔细审察,充分权衡。

18:23 亚伯拉罕凭着信心一步紧过一步向神祈求。他不只关心城里的家人,也关切整个城里的人。

18:32 罗得就是亚伯拉罕所代求的“义人”中的一人(彼后2:7),只是力量太小,无法让城中的人归义。所多玛城连十个义人也找不到!所以我们要为美国及全世界的同性恋现象祷告,与其惩罚,还不如其悔改。美国的堕落与远离神有关,盼望新政府能以圣经为治国方针,让美国重新得着神,也让神重新得着美国!

《创世纪》第19章

19:1 城门口是商贾贸易和百姓诉讼的地方。罗得坐在城门口,表示是城中有身份地位的人。

19:5 有的圣经意译本把“任我们所为”译为“要跟他们睡觉”,或“让我们狎弄”。  所多玛迷恋男色,也是耶和华要毁灭此城的一个原因。英文sodomy(鸡奸)一字即由所多玛(Sodom)一名转来。

19:7 罗得陷在恶人当中已久,耳濡目染,竟不惜牺牲女儿满足人欲,只有更增长罪恶。神的方法是:“我们要毁灭这城”,没有妥协的余地。

19:14 连罗得的未来女婿也不听警告,以为罗得说笑话。这固然反映罗得在亲人中的信用,也反映他最亲近的人为罪恶污染的程度;对天使夤夜来临,竟无动于衷!

19:22 琐珥城原名比拉(14:2),意思是“小”。

19:26 罗得的妻子可能被爆发中的岩浆覆盖。比较19:28。她迟疑、回顾,对物质生活眷恋,导致灭亡。上次我到以色列看到一个盐柱在死海边,当地人告诉我就是罗得妻子。四周充满硫磺味。

19:28 神藉火山爆发和地震来施行惩罚。考古学家发现当地满布硫磺、沥青的沉渣,二城现沉于死海南端水底下,近年水位上升,浸盖面积较前大。考古学家在附近一块高丘上,发现这些城邑当日举行庆典的场所;并发现在亚伯拉罕以前,这一带地方已有人烟;但亚伯拉罕以后,变成荒墟。

19:30 罗得怕住琐珥,可能担心灾祸重演。他对神的保证(21节)没有信心。一个只图一己利益以保安全的人,结局是没有安全,一片恐惧。

19:31 罗得的两个女儿在罪恶的城中长大,道德标准沦丧,竟不以乱伦为耻。为人父母的应注意为子女选择环境,包括自己立好榜样。

19:36 亚伯拉罕与罗得对比鲜明。二人出自同一家庭(11:31),处于同一环境,而且都是“义人”(15:6;彼后2:7-8),但际遇却明显不同。这不同源自当日的一个抉择;罗得贪图属世的好处,选择了约旦河的平原(13:11);亚伯拉罕却不为眼前所囿,“等候那座有根基的城”(来11:10),“来到希伯仑幔利的橡树那里居住”(13:18)。罗得住在热闹城市(2节),结果逃进山洞(30节);亚伯拉罕以住帐篷为足,却得到了天上的家(来11:16)。这两个人代表着属世与属灵的两种信徒。

“摩押”是“由父而生”的意思,“便亚米”可译为“我父之子”。摩押与亚扪人均为以色列人所鄙视,摩押人且曾引诱以色列人犯严重的淫乱罪(民25:1-5),为以色列人的死敌。不仅以实玛利,以东是如此,摩押人,亚们人也是如此,不敬虔往往带来祸害。

《创世纪》第20章

20:1 基拉耳在迦萨南16公里,为非利士人集居的地方。加低斯及书珥。

20:2 “亚比米勒”是非利士王的称号,义为“王(神)是我的父”。
  有的学者认为亚比米勒王取去撒拉的记述,是12章埃及王故事的重复,理由是:人不会重蹈覆辙。但一个人面临被杀的危险,不会为了动听的理由而不重施故技。从13节看,兄妹相称是夫妻间早已协议妥了的事。撒拉此时已90岁,亚比米勒取她进宫,可能看中亚伯拉罕的财富,想和他结亲。

  叫我们觉得难过的倒是亚伯拉罕又一次信心上的失足,为了个人的安全,用人为的方法来解脱困境。信实的神仍旧保守了他,象拯救罗得一样,把他救了出来。拿但业不诡诈是神所喜悦,我们也要如此。

20:7 “先知”是“代言人”的意思,也就是作神的代言人。这是圣经上第一次提到“先知”,而且用在亚伯拉罕身上。他曾为所多玛代求,现在带着惭愧也为亚比米勒祷告(17节)。所以亚伯拉罕是第一位被称为先知由此而来,第一位女先知就是米利暗,摩西的姐姐。下次每日一问一定会有此题。

20:16 “一千银子”即一千块钱,数目相当可观;当时一个奴仆的身价只值30块银子(出21:32;利27:3-5)亚比米勒付出这笔钱作遮羞费,证明他相信亚伯拉罕确有先知的权柄,可以为他和全家代求。

《创世纪》第21章

21:1 神的信实显明无遗,祂照自己所说的话,在所说的日期(2节),给这对老年无子的夫妇一个儿子。亚伯拉罕靠着信心,忍耐等候了四分之一个世纪(25年),神的应许(12:1-3)出人意外,超乎一切想象实现了。

21:6 撒拉昔日不信的“暗笑”,现在成了赞美的“喜笑”。撒拉不是完全没有信心,她有,只是看得不远,多半停留在看得到的层面上(18:12)。

21:8 孩童约在两至三岁时断奶。

21:10 照当时的风俗,婢女若已正式纳为妾又为主母生了儿子,是不能赶逐出去的。亚伯拉罕心里因此忧愁。

21:14 旷野水源短缺,旅行必须带足水。亚伯拉罕给夏甲和以实玛利一皮袋水,一定很重,要放在她的肩上背着走。有人从本节的“交给”和15节的“撇在”,认为夏甲不但背负水袋,还抱着儿子走。这是不可能的,因为以实玛利此时已经十五岁大了(参17:25)。夏甲一定是拖着走不动的儿子进到树底下休息,把孩子放在那里。

  别是巴是迦南地最南端的一个城,位于旷野通往埃及的路上。夏甲大概打算回埃及(比较16:3)。

21:16 夏甲绝望而哭。神听到的是她儿子的哭声,前来帮助她,解除人间的苦难。一方面是水竭途穷,面对死亡;一方面却是泉源丰富(19节),有神的同在与护佑(20节)。

21:21 “巴兰的旷野”在西奈半岛北部。

21:22 这件事发生在距基拉耳约40公里的别是巴。为了争夺水源与牧地,草原上的纠纷时起。亚伯拉罕的寄居生活并非风平浪静。不过别是巴一直是他和儿子以撒的基地。神凡事都保守他们(22节)。到雅各时代,才逐渐从“应许地”的南端向北移往中央地区。

  亚比米勒与非各后来又和以撒有过同样的纠纷(见26:26-33)。有人认为两处所记为同一事。但若比较本章25节和26:26,便知道亚比米勒的人常常霸占水井;到了以撒时代,故态复萌,需要再用谈判来解决。

21:27 这些牛羊是立约之物,参15:9-10。七只附加的母羊羔为礼物,表示诚意。

21:31 巴是别是“盟约之井”的意思。

21:32 非利士人到主前十二世纪初才大批徙居巴勒斯坦。亚伯拉罕时代的非利士人和后来的不同;亚比米勒等人可能来自欧洲,居住巴勒斯坦西南海岸一带,从事贸易。

21:33 这里的“永生神”和“至高神”、“看顾人的神”、“全能的神”、“以色列的神”、“伯特利之神”,都是神向人显露的一面,让人认识到这位全知、全能、全有的创造主。

第23章
23:2 希伯仑在迦南地南部。这是亚伯拉罕买的第一块地,用来埋葬妻子。希伯仑后来做了希伯来人的祖坟,亚伯拉罕、撒拉、以撒、利百加、雅各、利亚都葬在这里。

23:3 赫人是含的后裔。在历史上,小亚细亚出现过著名的赫特帝国。赫人为大民族。迦南地的赫人可能是来巴勒斯坦居住的商人,为迦南人的一种。

23:4 “外人”指寄居在当地但权利有限的人。在以色列,外人不可以享有土地权。亚伯拉罕与赫人所商讨的,就是准不准亚伯拉罕有块土地,可以永远立足。赫人很客气地拒绝了(6节)。亚伯拉罕提出以弗仑这个人(8节),暗示赫人虽不愿让外人生根,说不定这位赫人地主会愿意把地卖给他。

23:10 以弗仑的话表面很慷慨,骨子里暗示非出高价不可(11-15节)。亚伯拉罕本来只想买洞,现在非一道买田不可。他没有选择余地,接受了那条件,把地购下。创业就必须买地,亚伯拉罕是如此,我当初也如此,九十年代很多物流企业目光短浅,低价租赁土地造仓库,十年弹指一挥间,十年后的物业都归于无有,我当初砸锅卖铁也要买地置业,所以才有几十年的持续发展。亚伯拉罕从今以后有了自己的祖业,死有葬身之地了,耶和华的祝福从此开始。

23:15 “四百舍客勒银子”在当时是一大笔钱。耶利米只用17舍客勒银子购地一块(耶32:9),大卫用50舍客勒买入禾场和牛(撒下24:24);后来他用了600舍客勒金子购下建圣殿的地(代上21:25)。

23:17 这块田产有四界,有细目,还有证人,是正正式式的契约买卖。可见得早在这个时代,赫人已有相当详细的土地买卖条例。

第24章

24:1 亚伯拉罕此时年约一百四十岁。以撒娶利百加时年四十岁。“年纪老迈”原文只是“已届高龄”,并无“衰老不堪”的意思。他还娶了一妾,活到一百七十五岁才逝世。

24:2 这位管理全业的亚伯拉罕仆人是圣经中一个最叫人敬重的仆人,他忠心(26,52节)、处事谨慎,对主人尽责(12,14节),执行任务坚定不移(33,56节),常常祷告(12,26节)。如果他真是15:2提到的以利以谢,肯为取代了他继承产业地位的以撒如此鞠躬尽瘁,就更令人敬佩。手放在“大腿底下”(私处)起誓是异常严肃的仪式,可能因仆人此行关乎传宗接代(比较47:29)。

24:3 亚伯拉罕坚持以撒娶同族女儿为妻,保持民族文化和血统的纯一,免为迦南人同化。这种只在本族和相同信仰里婚配的原则,为旧约与新约的共同的教训。以色列人今天能够得到保全,禁止与外族通婚是重要因素。
  希伯来人父亲对子女终身幸福负完全责任。犹太法典规定,父亲除了把神的律法教导子女,还负有四项责任:1,为儿子行割礼(17:12-13)。2,为长子付赎银(民18:15-16)。3,为他娶妻。4,教他一门手艺。

24:10 “拿鹤的城”可以指米所波大米近哈兰的一个叫拿鹤的地方,也可以指拿鹤所住的城。考古学家在米所波大米的马里掘出的文献中,证实古代确有拿鹤城存在。
从迦南去米所波大米约有八百公里,在靠骆驼旅行的时代,可说路途遥远。

24:11 中东一带地方的妇女大半在家工作,很少外出。傍晚时分,天气较凉,“众女子”到井旁打水,憩息交谈,是她们的社交时刻。

24:14 仆人为以撒择妻的标准很简单,可以“勤奋”两字概括。女子表现勤奋,一定也藏有神所看重的其他美德。

24:22 仆人把这些饰物为利百加戴上(参47节),以示感谢,也表尊敬。

24:59 这位乳母名叫底波拉,一直跟随利百加,并照顾她的孩子。后来在伯特利雅各的家里去世(35:8)。

24:65 受了聘和结了婚的女子要用纱蒙脸,是端庄贤淑的记号。
如今很多基督徒在婚姻上坚持原则,不与不信的人通婚可能就是这个原因:信与不信不能同负一轭。

第25章

25:1 本章记述亚伯拉罕的死和他的后代,与历史发展主线无关的人物开始一个个退出,留下来的是主角和他们的生动故事。亚伯拉罕可能在撒拉死后才娶基土拉为妻。但25:6原文和《代上》1:32都称基土拉为妾,可能亚伯拉罕娶她时,撒拉仍在人间。不过她的儿子得不到撒拉儿子同等的地位。

25:6 “庶出的众子”原文作“众妾”所生的儿子,指的是夏甲和基土拉所出。亚伯拉罕分给他们的礼物多数为牛羊牲畜。“东方”指以色列人所得到的迦南地的东方。

25:7 亚伯拉罕活了175岁,比撒拉多活48年(比较23:1)。亚伯拉罕75岁时进迦南地(12:4),一共在那里住了一百年。亚伯拉罕死时,以撒已经75岁,而以扫、雅各也是十五岁的少年了(以撒六十岁时得此双生子)。

25:8 “归到他列祖那里”是古时候的人指死亡的用语(比较15:15;士2:10)。

25:9 在亚伯拉罕的葬礼中,以撒和以实玛利重逢,一同埋葬父亲,让我们想到不和的雅各和以扫,日后一同埋葬以撒的动人场面(35:29)。本节称以实玛利为亚伯拉罕的“儿子”,显示他的地位在基土拉所生的儿子之上。

25:12 神允许亚伯拉罕作“多国的父”(17:4,6,16),不单指以撒的后裔以色列民而说,因为他的另一个儿子以实玛利的后裔也成为“大国”(17:20)。传统认为以实玛利为今天的阿拉伯人的祖先。基土拉所生的儿子也成为另外一些民族的祖先(1-4节)。

25:18 哈腓拉在今阿拉伯中部,位于也门北面。“在他众弟兄的东边”亦作“与他众弟兄为敌”(参16:12)。

25:20 巴旦亚兰意为“亚兰之地”,位于叙利亚北部。“亚兰”是“高”的意思。亚兰人为闪的后裔(10:22-23)。巴旦亚兰的主要城市为哈兰。

25:23 依古代长子继承法,小的应服事大的,但神却选了“大的要服事小的”。神按祂自己的方法拣选人,依祂自己完全的旨意,不照肉身或人的规定来决定(参罗9:11-16)。我发现以色列民族很多习俗与中国相似,比如年历按阴历计算,嫡长子具有优先继承权,庶出的低人一等。人死后要三天守灵确认死等等。

25:25 “以扫”原意为“工作”,又名以东,即西珥,而西珥的谐音涵义为“有毛”。“雅各”原意为“赏赐”,或“保护”,谐音的涵义为“抓住”。(寓“欺骗”意,参27:36)。这两个名字说明二孩出生时的特征。“以东”是“红色”的意思(30节)。

25:31 长子的名分所以重要,因为与亚伯拉罕立约的应许有关。以撒有了这名分不只成为一家之主,承受双倍的产业(申21:15-17),还有居住迦南地的福气和权利,并繁衍众多,成为大国(28:4)。中东风俗也有兄弟间买卖长子名分的事,不过以扫为了一碗红豆汤和一些饼(34节)便放弃这重要的名分,未免太轻率。圣经解释他不重视这名分是因为“贪恋世俗”(来12:16-17)。

  雅各一生机灵过人,常喜占人便宜。他后来蒙福却非靠机智(机智反招来吃苦),而是靠神的拣选与保守,且经历极大的磨炼才得到。
25:34 “红豆”是巴勒斯坦一种很普通的扁豆类植物,为当地人的主要粮食(撒下17:28;23:11;结4:9)。煮熟之后颜色呈棕红,故称“红豆”。以扫眼光短浅,将长子名分视同儿戏。

第26章

26:1 “亚比米勒”是王的称号,这位亚比米勒应该不同于亚伯拉罕时代的亚比米勒(20章),或者是后者的儿孙。神应许赐福以撒,但他的信心须受考验:1,他遇到饥荒。2,神不许他去埃及富沃之地,只可以寄居在非利士人的土地上。3,把那地赐给他只是一个遥远的应许。以撒听从神的吩咐(6节),“在异地居住帐棚”,象他父亲一样盼望那永久的城。

26:7 以撒信心不足,有了惧怕。事实证明他的恐惧是多余的,因为他“住了许久”都没有事(8节)。神藉着环境来锻炼一个人的信心,成为可用的器皿。

26:15 亚伯拉罕留给以撒的井一个个都给非利士人塞住了,他必须从头来过。一边是敌对的城市,一边是没有水的郊野。他要重新挖井,应付牧人间的争吵;后来生活逐渐改善,进入“昌盛”的“宽阔”之境(22节)。这是信心道路的好描写。

26:16 神的应许已在应验中,以色列民比不信的外族“强盛得多”,而且“昌大,日增月盛”,但却成了不受欢迎的人。不信的人追求世俗,信主的人的见证成了他们的威胁,不免受到敌视。自古已然,于今为烈。

26:20 《创世记》所记的井都有特别的意义,而且和当时发生的事有关。1,庇耳拉海莱:我的永活看顾者之井(16:14;24:62;25:11)。2,别是巴:盟约之井(21:25-33;22:19;26:23-25;46:1-5)。3,埃色:争竞(20节)。4,西提拿:敌对(21节)。埃色和西提拿是以撒自己掘的井。后来以撒靠着他父亲所掘的井居住。5,利河伯:宽敞(22节)。

26:34 以扫娶迦南女子犹滴和巴实抹为妻,后来又娶以实玛利之女玛哈拉为妻(28:9),说明他不看重也不明白神赐给亚伯拉罕和以撒的约(比较24:3-4;25:21)。
以扫一生的历史可分为四个阶段:1,出卖长子名分(25:27-34;27-34章);2,娶赫人女子和以实玛利女儿为妻;3,雅各出走后,他居住在西珥地(32:3);4,和弟弟雅各和好(32-33章)。此后各奔前途(36章)。本书36章载有以扫的家谱,说他有三妻,名为亚大、阿何利巴玛及巴实抹。与26及28章所记不同,可能出于抄录的错误,或同一人而有不同的名字;也可能以扫的妻子,不止三人。以扫的不属灵的行为给以后的以色列人带来很多麻烦,甚至灾难。上帝的拣选结果验证十分正确。

第27章

27:1 以撒这时已经137岁(他60岁时生雅各〔25:26〕,雅各出走离开以扫时是77岁。由此推算,以撒为子祝福时应为137岁)。比他年长14岁的哥哥以实玛利已去世14年(比较25:17),也许因此他认为自己快不久人世;其实他为儿子祝福43年后才去世(35:28),不但看见二子相残、雅各一生的苦难,也看见孙儿约瑟被卖往埃及。

27:5 读雅各套取以撒祝福的记载,不可忘记这是以扫出卖了他长子名分以后的事。因此,故事中四个主角都有过咎。1,不论以撒知不知道他的长子出卖名分的事,神早已告诉过他“将来大的要服事小的”(25:23)。他现在用神给他的权柄来阻止此事发生(29节)。2,以扫自己同意不要长子名分,现在破坏自己的盟誓。3,利百加和儿子雅各虽然振振有词,但对神的应许既无信心,对以扫也无爱心,更没有向神或者以撒求告。靠人的手段来取得祝福,所得到的是后来仇恨的苦果。(雅各多年以后,当他为约瑟的儿子以法莲和玛拿西祝福时,他已学到遵从神的旨意的教训,用极简单的方法确定了“弟弟比他还大”的次序。参48:14-20。万事皆有报应。

27:20 雅各称神为“耶和华你的神”(31:5;32:9),一直到他从哈兰回来才称耶和华为“我的神”(28:21;33:20)。

27:29 以撒眼目昏花,把给以扫的福给了雅各,他想阻止神所定的大的服事小的旨意,说“愿你作你弟兄的主”,也就是立他作整个家族的主,这是长子的权利。

27:39 自表面看,和给雅各的祝福一样,但说的却是反话;读者须从上下文中去体会以撒悲痛之情,当日祝福、解梦、传达神谕,可能都用此种方式;开始时用的话一样,接上才是所指。读创40:13和19,原文都用“法老要高举你”开始,接上却是“恢复你的职位”(对酒政)和“将你挂在木头上”(对膳长)。本节虽有“不为你所有”之意。应依原文作“必为”。一样的话,语气不同,意义也有别。

27:45 雅各一去二十年,没有机会再见到母亲利百加。

27:46 “赫人的女子”指以扫的两个赫人妻子。以扫没有体会祖父亚伯拉罕不让子孙娶异族女子为妻的本旨,和赫人女子结婚,以撒夫妇也未能及时阻止,家庭快乐蒙上阴影。现在二人极力不让雅各重蹈覆辙(本节及28:1-2)。  

第28章

28:1 不要娶迦南的女子为妻: 听到利百加的提议,以撒应该想起父亲亚伯拉罕的信仰(24:3,4),在当时艰难的环境下,依然让自己与同族人结婚。以撒悔恨因疏忽让以扫与外帮女子结婚(26:34),因此嘱咐被祝福的继承人雅各,千万不要再犯这种错误。如果近代以色列人也像以扫一样,今天的以色列人早就不存在了!

28:2 拉班的女儿中,娶一女为妻: 回应神呼召的子民,要保守耶和华信仰的纯真和圣洁。基督徒婚姻要同负一轭,我们教会很多弟兄姊妹宁缺不滥,属灵的伙伴非常重要,但也要注意,基督徒夫妻也同样注意性格是否相投,不要一个极端走入另一个极端。

28:3,4 与亚伯拉罕多次领受的约的祝福(13:15-17;15:18-21;17:2-8;22:16-18)内容相同,可以看出立约的祝福,从亚伯拉罕、以撒传到了雅各。这祝福有两个不变的应许,关乎蒙福后裔的昌盛和后裔所居之地。

28:5 圣经不是按以扫和雅各的出生顺序,提到以扫和雅各的母舅,而是说雅各和以扫的母舅。作者根据圣经救赎史的目的,无视肉身的先后顺序,而从属灵的优先顺序进行记录。

28:6-9 以扫把不被父母认可、没能得到父亲祝福的原因,归结于外邦出身的妻子。所以到了晚年他又结了第三次婚,这次婚姻只不过再一次证实以扫不适合作圣约继承人的事实。他的错误:①忽视尽管以实玛利家族是亚伯拉罕的血统,却是从神的祝福中分离出来、在立约之外的民族;②他原来的妻子既没死亡,又没离婚,他却因要得祝福的野心,轻忽神定下的一夫一妻制。

28:10-22 对一直生活在家里、温顺的雅各来说,身上只备有一根杖,向外婆家哈兰的逃亡路程,一定充满艰难。但比起舒适的帐棚,在逆境中,雅各更深感受到与神交通、向神许愿的体验。我们应该认识:①在圣徒成圣的过程中,苦难和逆境是必需的(彼前1:6,7);②圣徒会藉着逆境成长为纯洁火热的信仰之人。

28:10 出了别是巴: 第一,为了逃避以扫的报复,第二,为了从母亲的家族中娶妻,雅各离开了温暖的家和心爱的父母。

28:12 梦见: 雅各在凄惨的逃亡路上,由于疲劳和恐惧悄然入睡。神通过梦给他安慰和鼓励(伯33:15,16)。梯子的头顶着天: 这梯子连接立约之神居住的天及立约之后裔居住的地,象征立约的核心——基督。这是为了表明只有借着成为梯子的基督,罪恶的人类才能与神有真正属灵的交通。在人类堕落后,天与地之间的沟通只有通过这个梯子才有可能,除此之外,人类再没有路可以到达天上(约10:9;徒4:12)。现在,这个梯子竟屹立在无力、战兢躺卧在地上的雅各面前。神的使者: 指天使(诗103:20-22;来1:14)<16:7,耶和华的使者>。上去下来: 表明天使的工作,天使把人类的祈求送达神那里,再把神的帮助、保护和恩惠带给人类。这预示基督的代祷事工。我会在圣灵的大能系列讲道第七讲分享异梦给我们带来的启示。

28:13-15 梯子之约是神与雅各的祖父亚伯拉罕之约的重复及继承。雅各作为将来的选民之祖,代表所有信神的人接受圣约。我也同样做过类似梯子的梦。

28:15 总不离弃你: 对雅各来说,此时神的保护和同行的应许非常及时。摩西死后,这个应许同样临到继承以色列指挥权,即将投入战斗的新领袖约书亚身上(书1:5);也在大卫死后,临到完成圣殿建造的年轻所罗门身上(代上28:20);在主升天后,临到留在地上,要完成福音使命的心爱门徒身上(太28:20);临到苦难和逆境中,努力保持圣洁的我们身上(来13:5)。

28:16 耶和华真在这里: 雅各突然意识到,神不仅降临在祖先们敬虔敬拜的坛上,也在疲劳、孤独、恐惧缠绕的睡梦中显现。说明神降临不是因为人筑的坛圣洁,而是神降临的地方将变成圣洁之地。

28:17 就惧怕: 人看到圣洁的神降临,便会产生如此感觉。神的殿……天的门: 用修辞手法描写在梦中见到的场面(12节)。预表日后的新耶路撒冷(启21:10,12,22-27)。

28:18,19 为了记念显现的神,为了牢记此事,雅各采取的方法:①把所枕的石头立作柱子,浇油在上面(18节);②给那地方起名“伯特利”,是“神殿”之意(19节)。预表将要在此建造神的殿,作为向神献祭的地方,是人类深远、古老的宗教仪式。在经历特别的宗教体验后,通常按人的性情,都觉得事情所发生的地方神圣,值得记念。后来,因着神的恩典雅各成就了此愿望(35:7,15)。雅各效法他爷爷亚伯拉罕在同样地点建立祭坛。

28:20-22 表面上看,雅各的许愿采用的是对祝福的报答形式,但在心里,却是他从信心发出的感恩许愿。

28:20 许愿 <民30:1-16,许愿和起誓>。

28:21 平平安安地回到……家: 为了躲避以扫的报复,雅各向神发出的祷告。信实的神应允了这祷告(33:4)。我就必以耶和华为我的神: 表达要以耶和华为自己的神,一生事奉神的意志。

第29章

29:18-27 当日的风俗,是男方将聘礼给予未来妻子的家人,以补偿女儿的离去。雅各所能付出的是为拉班工作七年,然而拉班没告诉他,当地的风俗是大女儿要先出嫁。拉班将利亚而不是拉结许配给雅各,欺骗他应承了另外七年的艰苦工作。等了十四年!若是为了永恒有价值之事,我可愿付上代价?

29:20-28 人为了心里所切望的东西,即使长时间工作也觉值得。雅各为了娶拉结,工作了七年。他受骗以后,愿意为了她再辛苦工作七年。我们最重要和最有价值的目标,都值得我们付上代价,并专心等候。电视电影给我们一些错觉:所有问题都要在一小时内解决,我们想要的东西要立刻得到。我们不要跌入这种思想的陷阱里,真正的生活并非如此。忍耐是我们最需要的,也是最难做到的事情,不过它又是达成目标的关键。

29:23-25 当雅各知道受拉班欺骗之后,非常恼怒。欺骗以扫的雅各现在也受骗了。我们往往因自己受到不公平的对待而愤怒,而自己待人不公却视若无睹。不过罪总会回来缠着我们。

29:28-30 雅各中了拉班的诡计,仍然履行自己的责任。他自己所受的伤害固然不小,但他有更要紧的事要考虑:就是拉结,还有神在他生命中的计划。当我们跌进了别人的圈套时,仍然履行自己的承诺是明智之举。可怜自己或图谋报复都会令我们看不见神的计划。

29:32 父母通常会给孩子起动听或感人的名字。但在旧约中取名有更生动的一面:父母常常按孩子出生时的情况而给他们取名,有时他们会盼望孩子将来能实现名字的取意。日后回望孩子的成长,看看他们是否人如其名。有时人们会因性格与名字不合而易名,雅各就是这样;“雅各”原意为“抓住脚跟”、寓意“欺骗”,后来他的名字改为以色列,就是“与神角力”的意思。他的性格也改变了,他不再被看成骗子,而是尊敬神的人。
这样雅各一共为舅舅打工二十年终于如愿以偿。

第30章

30:2 雅各一向喜欢靠己力抓取祝福,现在明白:一个人有子嗣的福分来自神。

30:3 “在我膝下”意为“视同己出”。

30:4 主母不育,收婢女为妾,生子传宗接代,在中国到清末民初仍能见到。拉结和利亚,以及撒拉为丈夫所作纳妾安排,在当时也是米所波大米一带的风俗。

30:6 “但”的意思是“公平”,说明神替拉结伸了无子之冤。

30:8 “拿弗他利”意为“角力”。

30:11 “迦得”意为“幸运”。

30:13 “亚设”意为“欢乐”。

30:14 风茄为生于巴勒斯坦地的植物(歌7:13),其根茎形似人体下部。当地人迷信食后催情,容易怀孕,故有“催情果”之称。

30:18 “以萨迦”意为“报酬”。

30:20 “西布伦”意为“居处”。

30:21 底拿可能只是雅各女儿中的一人(比较37:35;46:7,15)。这里提到她,是34章悲剧的伏笔。

30:24 “约瑟”意为“增添”,是拉结在雅各为她工作期间所生,是雅各最疼爱的儿子。拉结生约瑟后,神再给了她一个儿子便雅悯,自己则因难产去世(35:16-18)。很多年前我就能够将十二支派位置图倒背如流,因为这对理解旧约历史非常重要。

30:25 约瑟出生,雅各思归,打算在故土兴家立业(30节)。拉班再与他立工作六年之约,订明六年之后,羊群中有花、有纹、有点的都归雅各,当作服事的代价(看31:41)。可是立约之后,拉班悄悄将有斑点的羊都带走(35-36节)。这样一来,雅各牧放的羊群永远不能产下有斑点的羊,永远走不了。雅各还是很诡诈骗取很多财产。

30:27 “算定”是用占卜、观兆等方法来指示命运,解释疑难;因为反映异教对鬼神的信仰,以色列的律法严禁此事(利19:26;申18:10)。

30:37 杨树、杏树、枫树的树皮都呈深色,但肉质是白色的。雅各将树皮削去一部分,树枝现出点点斑纹。古时人相信,羊群在什么环境下交配,便会生下什么样子的小羊。拉班已将有斑点的羊带走,雅各只好用此法来影响羊群生育小羊的颜色;结果,羊群生下了大批黑色和有斑点的羊。这当然不是由于雅各的方法(他所用的选择配种方法〔40-42节〕虽然可行,但需要很长的时间),而是神(藉着树枝)彰显祂的大能,实现雅各的愿望。雅各后来承认:“神把你们父亲的牲畜夺来赐给我了”(31:9)。当今的基督徒即使对所谓的“恶人”都不能以恶报恶行诡诈。有一次为了公司管理的便利,我主动承担股份损失的风险,做了股权变动,到最后这种变动却给我带来祝福。

30:40 羊群一年交配两次,一在春季,一在秋季。古时的人相信,在春季交配、秋季出生的羊肥壮;秋季交配、春季出生的则瘦弱。雅各用此法替自己选出强壮的羊群。  

第31章

31:4 雅各从拉班和他诸子的态度(1-2节),现在更从神那里(3节),确切知道是回家的时候了。他把安排告诉二妻,取得同意(14-16节)。

31:7 “十次”是多次的意思。雅各指摘拉班没有一事不欺骗他。

31:19 “神像”为可以携带的家神偶像。拉结显然还有浓厚的异教信仰。

31:23 基列山为加利利海西南的肥沃地带。

31:30 拉结为何偷神像?拉班为何长途跋涉来索回?此事当与产权有关。考古学家在米所波大米北部的努斯掘出一些有关古俗的材料,知道女婿如收为岳父的养子,拥有家中神像就代表拥有岳父产业继承权。这解释了拉结偷神像的原因,也证明《创世记》确在古代此种风俗盛行时所写,作者因此没有为当时大家都知道的风俗作解释。

31:32 偷像的事未让雅各知道,他发誓,几乎令拉结丧命。

31:34 神像藏在骆驼的鞍袋中,足证其小,更无自保之力。

31:35 拉结说“身上不便”,意指正在经期中,不便下来让拉班搜查。东方风俗,经期中女人坐过的地方或物件都是不洁的(利15:20)。夫妻一样会骗人。

31:40 旷野地带日间和夜间的温度差距很大,一热一寒,确为实情。

31:47 古人立约,用石堆为记。拉班与雅各之约的见证人是神(49-53节)。拉班称石堆为伊迦尔撒哈杜他,是亚兰语;雅各称它为迦累得,是希伯来语,两个名称都是“立石堆为证”的意思。拉班、雅各互不信任,用立约来保证以后互不侵犯,拉班并以此提醒雅各善待他的二女。

31:49 “米斯巴”意为“守望塔”,也有“鉴察”的涵义,表示要神在他们二人中间施行鉴察。

31:55 从这里开始,圣经没有再提到拉班的事。以色列民与他们在米所波大米远房亲族的交往可能从此中断。

第32章

32:1 圣经常常记载天使介入人类的处境中。虽然天使常常以人的形像出现,但雅各所遇见的天使必然与众不同,因为他一眼就认出他们来。虽然圣经没有说天使遇见雅各的原因,但是他们的出现,使雅各知道神与他同在。

32:3 雅各上次跟以扫见面时,以扫一心要杀他。因为雅各骗取了家族的祝福,以扫对他极其恼怒,甚而起誓,只等父亲以撒一死便杀他 (27:41)。雅各惧怕跟以扫再见面,就打发人带着礼物在他前头过去,期望可以打动以扫的心。

32:9-12 若你曾经骗取某人最宝贵的财物,现在知道快要跟他见面,你的感受会如何呢?二十年前,雅各夺取了以扫长子的名分和他所应得的祝福。现在他将要再次与哥哥会面,他心里异常恐惧。不过,他冷静下来向神祷告。当我们面对冲突的时候,一是拼命地逃跑,一是镇定下来祈求神帮助。这两种方法,你认为哪一种更有效呢?

32:26 雅各只为想得到祝福,整夜与那人(天使)角力。他是个坚毅不屈的人。神鼓励我们在人生的各方面,包括灵命上,都坚毅不屈、坚持到底。在灵命的哪方面你更需要不断地追求呢?坚强的性格能在艰苦的困境中培养出来。

32:27-29 圣经之中有许多人得到神所赐的新名字,例如亚伯拉罕、撒拉、彼得。新名字象征神改变了人的生命。野心勃勃的骗子雅各,现在成为了与神角力并且得胜的人──以色列。  慈爱的天父上帝,今天是主日,我感谢赞美祢的恩典。感谢祢保守我们晚上有好的睡眠,清晨我们以祷告与祢相约,相聚在祢施恩宝座前, 祢的宝血填平了我们罪的鸿沟;祢的圣爱推倒了神人中间隔断的墙;祢赦免之恩拉近了我们兄弟姊妹相互间的距离。亲爱的耶稣,感谢祢的爱把我们连接在一起,这爱让我们甜蜜无比,我们是有福的人,是祢的爱让我们彼此相爱,彼此宽容,彼此扶持。圣灵啊,祢开启我们的悟性,让我们明白,人活着不是单单为自己,重要的是祢让我们要携手在基督里,共同见证祢是道路、真理和生命,一起把福音广传。天父,谢谢祢赦免我们一切的罪孽过犯,医治了我们身心灵的疾病。是祢救了我们的眼免了流泪,救了我们的脚免了跌倒,救了我们的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为我们的冠冕,祢用美物使我们所愿的得以饱足,以致我们能如鹰返老还童,展翅上腾。神啊,祢没有按我们的过犯待我们,也没有按我们的罪孽报应我们。祢若究竟罪孽,谁能站得住呢?但在祢那里且有丰盛的慈悲和怜悯,祢有赦免之恩。是祢段开罪的辖制,除去魔鬼的作为,燃起我们心中的爱。愿神怜悯我们,赐福于我们,使我们发酸的腿,下垂的手挺起来,让我们警醒预备好自己,能穿上光明洁白的细麻衣,等候新郎基督的迎娶。求你祝福今天所有奉你名聚会的教会,洁净讲台,用圣灵的平安来引导我们走向天国。哈利路亚!祈求祷告仰望交托,奉主耶稣基督的圣名,阿们。

第33章

33:2 雅各疼爱的妻子和儿子走在最后头,以保证不受到伤害。

33:3-4 这是一幕极其感人的场面,经过二十年的磨炼,两个争利成仇的手足,现在仇恨尽除,修好如初。神也一直赐福以扫(9节),不再怨恨弟弟。

33:9 雅各称以扫为“我主”,自称为“仆人”,谦卑求饶恕的心溢于言表。以扫直呼他的弟弟,宽怀慈爱,但率直如昔。

33:11 希伯来文“礼物”和“祝福”同一字。雅各承认他当年强求的祝福乃来自神,现在要把从哥哥那里取来的祝福,藉着神已给他的祝福,归还给哥哥。

33:14 雅各始终没有到西珥山。父亲以撒去世前,圣经没有记载两兄弟是否再见过面(35:28-29)。雅各为什么不直接告诉哥哥他已立过誓要回伯特利?为什么仍虚与委蛇,说会去西珥山呢?他似乎仍未改旧习。

33:17 “疏割”的意思是“帐篷”,在雅博渡口以北。雅各没有去西珥山,改向北行来到疏割;一住多年,在那里盖造了房屋。这些年间一定常常到希伯仑探望父亲。

33:18 雅各渡河进入迦南地后,第一个停留的地方是示剑。后来移居到伯特利(35:1)、以法他(35:16)、希伯仑(35:27)等地,最后定居希伯仑(37:1,14)。希伯仑为以撒居住的地方。这一代为山区,人口稀少,适合游牧。

33:19 哈抹是管治示剑的大富户。约瑟后来归葬在雅各所买的这块地上(书24:32)。

33:20 雅各筑坛,正式承认他的祖父、父亲的神也是他的神。但他逗留在示剑,没有依诺言去到西珥,不久祸生肘腋。兄弟重归于好是非常珍贵的,上海有个老娘舅节目,为了利益弟兄姐妹反目为仇,父子形同仇敌,更多的是老死不相往来。雅各和以扫为我们做了好榜样,我父母旧宅动迁,我哥哥想住在市中心地段,所以他的动迁费不够,我并动员妹妹将子女遗产应得部分全部给哥哥,并在装修家具上给与支持,一向刻薄的嫂嫂为此感动不已,从此我们弟兄姐妹之间亲如骨肉。在家里要宽容忍让才能和睦,雅各亏欠哥哥,此时和好如初多么善,何等的美,在此奉劝各位,要谨记亲情的重要,就像阿耳禾场的弟兄互相帮助,该禾场竟然成为圣殿所在,爱成就一切!

第34章

34:3雅各的女儿底拿此时只有十四、五岁。

34:4 16节所记,可以看出迦南人彼此结亲的提议是想和以色列民结为一个民族,同享神给雅各的祝福。这是以色列人以后经常遇到的威胁,不是被异族同化,便是被消灭。

34:13 有其父必有其子,雅各的儿子们也用假话欺骗示剑,而且利用神圣的割礼来达到罪恶的目的。

34:23 示剑人的贪念惹来全城男丁的死亡。示剑一人的罪虽重,报复也未免太过分。杀人的西缅和利未受到雅各立刻的责备,他们的后裔后来也遭四散的命运(49:5-7)。四周城邑的人起了公愤,追杀雅各家的人(参35:5)。

34:25~31 但当示剑人在手术后康复期间(行割礼后第三天,乃是伤口最痛楚、全身最无力气的时候),西缅和利未背信,把他们杀掉,掳掠他们的财物。雅各淡然的责骂了他们一顿,西缅和利未回覆,绝不能把妹子当作是妓女。其实,雅各似乎比较关心自己的财富,过于对示剑人所作的恐怖、不义的事情。注意在第30节,他用第一人称代名词“我”用了八次。可见当时人们的道德观念,仍然建立在自我为中心上。

  西缅和利未为要报复示剑奸污底拿,就欺骗、抢掠、杀害示剑城的人。他们要伸张公义的心是对的,但是为求目的不择手段却是错了。因为他们的罪行,父亲雅各在临终前咒诅他们(创四九5-7)。对于作恶的人施以报复,似乎是一件令人心快的事,但是他们的行动却是可鄙的,因为他们的行动包含着背信和毁约。当我们想以恶报恶的时候,千万不要鲁莽,人没有权利为着公义的理由行作不义。我们永远不能作恶以达善,我们也不可用邪恶的方法,刑罚邪恶的人。只要让神伸冤报应,我们就可以避免陷入罪恶的网罗里。

第35章

35:1 伯特利是雅各多年前离家出走,神向他显现与他立约的地方。雅各家有了一次复兴运动,也是圣经中第一次有关灵性复兴的记录,特色是:

1,复兴前,人有罪恶、不义和惧怕(34:30-31)。

2,复兴靠神的一句话开始—“神对雅各说”。

3,复兴中须丢弃神不喜悦的一切事物—“要除掉你们中间的外邦神…自洁…”(35:2)。

4,复兴要回到顺服神旨意的路上—“上伯特利去…筑一座坛给神”(35:1)。

5,复兴要记念神过去的赐福—“你逃避…的时候向你显现的那位”(35:1);“在我遭难的日子应允我的祷告…的那位”(35:3)。

6,真诚寻求神的,必得到神的保护—“周围城邑的人…就不追赶”(35:5)。

7,复兴带来关于神的性情的新启示(35:11)。

8,神重新赐人应许,叫人过更高的属灵生活(35:10-11)。

9,复兴的经历是为了预备迎接试炼或苦难(35:16-20)。

  旧约时代的复兴运动有:亚撒王时代的复兴(代下15:1-15);约阿施王时代的复兴(王下11-12章;代下23-24章);希西家王时代的复兴(王下18:4-7;代下29-31章);约西亚王时代的复兴(王下22-23章;代下34-35章);尼尼微的复兴(拿3章);所罗巴伯时代的复兴(拉5-6章);尼希米时代的复兴(尼8-9章;13:1-6)。这些复兴都具有以上所说的特色。

35:2 “外邦神”亦作“外邦神像”。雅各的妻妾自米所波大米携来异教信仰,加上迦南地染上的风俗,雅各家里可能有许多神像。

35:4 “耳朵上的环子”:这些东西和当时异教拜偶像的风俗有关。

35:7 “伊勒伯特利”意即“伯特利的神”。比较28:19。这就是昔日雅各看见天梯异象的地方,他当时称这地方为“伯特利”,意即“神的殿”。现今他称神为“神的殿的神”。不象异教把神当作一地的神,而是用神曾帮助人的地方来纪念无所不在的神。

35:8 “亚伦巴古”意为“悲泣的橡树”。奶母底波拉。她忠心侍奉主母全家许多年,现在死去。

35:10 “雅各”意为“抓住”。“以色列”意为“与神摔跤者”。神重申在32:28赐给雅各的名字。

35:14-15 这是28:18-19两节内容的重复,但不同的是,当日立柱誓约的事现在已成事实。雅各回到了伯特利。

35:14 是圣经中最早记载的浇“酒”奠祭(民15:5,7)。立“石柱”为证是古代风俗。

35:18 “便俄尼”意为“我的患难”;“便雅悯”意为“我的右臂”,有“幸运儿”之意。“便俄尼”的意思表明拉结生子时的悲哀伤痛;“便雅悯”的意思表明雅各对儿子的期望和爱护。

35:19 这是圣经里第一次提到“伯利恒”。“伯利恒”一名的意思是“粮屋”,位于耶路撒冷以南10公里,南下可到希伯仑和南地。此城也是救主基督降生的地方。这城与“母亲的哀痛”有很密切的关系(35:18-19;太2:16-18;路2:34-35),新约作者用拉结生子的哀痛,来说明基督降生时婴儿被屠杀的惨痛局面。

35:20 传统说拉结葬在伯特利附近,不能入葬雅各家在希伯仑的祖坟(23:19-20)。亚伯拉罕和撒拉、以撒和利百加、雅各和利亚都葬在那里。

35:21 “以得台”的“台”指牧羊人的“守望台”。以得台位于伯利恒和希伯仑中间。

35:22 古时中东地方,父亲死后承受父亲产业的长子,也可拥有父亲的妻妾。《撒下》16:22;《王上》2:22所记就是这种背景。但律法禁止此恶风(利18:8-9;申22:30)。流便因属长子,目空一切,父亲尚在,就图占有其妾,因此失去了长子名分(代上5:1-3)。雅各晚年对此事仍耿耿于怀。

35:23 这是圣经记载雅各十二子第一个完整的名单。这十二个儿子成为日后以色列的十二支派。雅各临终时,为每一支派祝福(49章)。在《代上》2:1-2的家谱中,又再记载雅各十二子的名单。此外,这个名单在《民数记》中提过七次;在摩西的祝福中(申33章),《约书亚记》15章分地时,以及旧约其他地方,也一再提到。最后提到是在《启示录》7:4-8。十二支派名字先后次序有出入。按29-35章,他们出生的先后次序如下:流便(利亚生)、西缅(利亚生)、利未(利亚生)、犹大(利亚生)、但(辟拉生)、拿弗他利(辟拉生)、迦得(悉帕生)、亚设(悉帕生)、以萨迦(利亚生)、西布伦(利亚生),不在名单内的女儿底拿(利亚生)、约瑟(拉结生)、便雅悯(拉结生)。在雅各两个妻子中,利亚的长子是流便,拉结的长子是约瑟。悉帕和辟拉所生的为庶出。

35:27 雅各回到希伯仑和父亲居住,侍候父亲终老,预备承受他的产业。

35:29 以撒死时,以扫和雅各一同埋葬他。但此后圣经没有再提到两兄弟相遇。

第36章

36:1~30 本章集中描述以扫的后裔,也就是以东人,他们居于以东地,位于死海的东南面一带。族谱的记述表示神成就了以扫成为一国之首的应许(二五23)。以扫有三个妻子,也可能有四个,这决定于一些女子是否一人拥有两个名字(比较二六34;二八9;三六2~3)。以东人是雅各后代持久的仇敌;他们一再的出现在以色列人的历史中。在以色列人出埃及的时候,神吩咐他们不要侵扰以东(参申二4-5),因为他们两族是兄弟,但以东人却不肯让以色列人进入他们的地方,以致到大卫作王的时候,这两族成为死敌。以东和以色列两国有同一位祖宗以撒,且两国接壤,但以色列人轻视以东人,因为他们与迦南人通婚。

36:31~43 创世记的作者摩西获神启示(参看三五11),知道以色列最终有君王治国。该隐的后代并非神的族系,他的七代后裔记载在第四章,以扫的后代也非神的族类,他的七代后裔记载在本章第33至39节。数字七代表完全,可能是指整个家族。以扫的后裔没有一个被神记载为忠信,他们全都离开永生神而生活,在不知不觉间迷失了。他们享有过今生短暂的富贵和虚名,却没有一样存到永恒。

以扫是一个贪爱世界的人,他卖了他长子的名分;他的后裔,也是一个贪爱世界的民族。俄巴底亚书预言以东人后来恶贯满盈,因此遭受审判是必然的。

第37章

37:1~17 “雅各的记略如下”这句似乎来得有点唐突。记载以扫的后裔(三十六章)打断了雅各的历史(二十五至三十五章),由第三十七章开始继续雅各的历史,直到书卷的结尾,重点放在雅各的儿子约瑟身上。虽然圣经从没有提及约瑟具预表象征,但他是旧约预表主耶稣基督最美丽的象征之一。
宾克列出一百零一个约瑟与耶稣相关之处,夏碧珊却列出一百二十一处。例如:父亲爱他(3节),他把哥哥们的恶行报给父亲(2节);哥哥们恨他,把他卖给敌人,交在敌人手里(4,26至28节);无理被罚(三十九章);后来被高举,成为世人的救主,因为各地的人都来籴粮(四一57);他兄长离弃他,在外期间,他娶了外邦女子为妻(四一45)。

彩衣(有袖的长袍,修订标准本)是父亲宠爱的表征。当时,人人都有一件长袍或外衣,穿在身上可保暖,旅行时可以当包袱把杂物包在里面,又可用来包裹婴孩,或者用来当坐垫,甚至在急需时可作为当头向人借钱。大多数外衣很朴素,短袖、长及膝。而约瑟的外衣则是贵族所穿用──长袖、长及脚踝、色彩鲜艳的那一种。这件外衣成为雅各宠爱约瑟的标记,激起了众兄长嫉妒憎恶。约瑟与哥哥们的关系本来就已经不融洽,这件彩衣就使他们的关系更趋恶化了。

约瑟做了一梦,有十一捆禾稼向第十二捆下拜,预言有一天他的哥哥们要向他下拜。后来他又做了一个梦,梦见太阳、月亮与十一个星向他下拜。太阳、月亮分别代表雅各和利亚(拉结已逝世),十一个星即约瑟的哥哥们(9~11节)。约瑟一连两次作了类似的梦,表明这事乃出于神的命定,必要应验(参四十一32)。神让约瑟连续作两个被高举的梦,乃是为他日后的遭遇豫先作好心理准备,使他在苦难中,仍因这两个梦而不丧志。

37:18~28 父亲打发约瑟出去,替哥哥们报信。约瑟奉父命前来看望哥哥们,不料竟换来他们无情的对待,他们就同谋要害死他。兄弟们赞同流便的建议,把约瑟丢在多坍附近的坑里。他们坐下吃饭时,看见有一伙米甸的以实玛利人往埃及去。约瑟的哥哥们不想承担杀害约瑟的罪,犹大就提出另一个可以除去杀人者内疚的不正确方法。大家就按犹大的建议,要把约瑟卖给他们。在经文里,以实玛利人又名米甸人,与士师记八章22至24节相同。米甸的商人经过时,约瑟的哥哥就把约瑟从坑里拉上来,把约瑟卖给那些商人。

37:29~36 这事发生的时候,流便不在场。回来后知悉一切,感到震惊。虽然他撕裂衣服,但实际上他所关心的不是约瑟会怎样,而是他自己会如何,因为他负责要向父亲交待约瑟为何失踪。于是把约瑟的那件彩衣,染了山羊的血,麻木不仁地把彩衣交给雅各。雅各自然就假设约瑟已经死了。雅各曾用山羊欺骗父亲,利用羊皮冒充哥哥长满毛的手臂(二七16~23)。这时他自己也惨被约瑟彩衣上山羊的血所欺骗,他再度尝到被骗的痛苦。那些米甸人不知不觉地成就了神的旨意,免费地把约瑟送到埃及,卖给法老的内臣——波提乏。神使人的忿怒去成就地的荣美,而禁止凡不荣耀他的。加拉太书把妒忌描写为杀人是有道理的,约瑟的哥哥们就是因为妒忌而杀人,我们如今因妒忌经常嘴巴来杀人。

第38章

38章 这一章清楚记载了犹大不道德的品行,跟约瑟的德行成强烈的对比。犹大引致家庭里彼此争竞、尔虞我诈。下一章则记载约瑟的正直和智慧,反映出他的敬虔品性。因为他的忠心,神大大地赐福给他和他的家,是他所不能想像的。

38:8-10 律法书记载了在家庭里娶寡嫂为妻的法例(参申25:5-10)。这条法例的目的是要使无儿无女的寡妇可以生儿子,那儿子可以承受她丈夫的产业,将来可以照顾她。因为犹大的长子珥──她玛的丈夫──没有儿子,所以无人传宗接代、承受产业,与神立约之福也不能延续下去。神叫俄南死,是因为他不肯尽对哥哥珥和寡嫂她玛当尽的本分──给他们留后。

38:15-23 为什么这里好像对卖淫毫不理会?原来,在迦南地的异教风俗中,作妓女是一件平常的事。事奉迦南女神的公众庙妓,是迦南宗教的崇拜对象,她们比一般的妓女更受人尊重。一般妓女有时行淫被捉会被惩罚,但是迦南宗教鼓励人与庙妓行淫,好使农作物和牛羊多产。她玛为了继承丈夫的谱系、成为犹大长子谱系之母而引诱犹大;犹大则欲火攻心而嫖妓,他们两个都不义。

38:15-24 犹大为什么对自己去嫖妓直认不讳,却要把作妓女的儿妇处死呢?要明白这种矛盾,我们就要知道当时迦南妇女在社会上的地位。妇女最重要的功能是生儿育女,为家族传宗接代。为了确保儿女是丈夫所生的,人们都期望新妇是处女,作妻子的亦不可红杏出墙、不守妇道。如果妻子犯了淫乱之罪,就要被处死。不过,有些妇女没有家庭,她们可能作庙妓,靠拜偶像之人的奉献来维持生活;或者作一般的妓女,受寻芳客的供给。她们所生的儿女不列在任何人的家谱中,因此和她们发生关系的人,也就没有跟任何家族人的亲属犯奸淫。

  犹大觉得招妓度宿是无伤大雅之事,更何况他乐意付费。可是,他却要处死她玛,因为如果她是作妓女而怀孕,所生的孙儿就不属于他的血统。犹大显然从来没有想到道德的问题,他所关心的只是保存家族的血脉。但是她玛而不是犹大,主动地使这个家族有合法的后嗣,这真是一种极大的讽刺。她引诱犹大的行为却比犹大所做的更合乎律法的精神,因为他没有叫他的小儿子示拉娶她为妻。

  这件事绝不是说神不计较人作妓女。其实,在整部圣经中,行淫都是严重的罪行。论到此事中的德行,可取之处只是尽上对家族本分的忠心,这也是重要的。其次,犹大与她玛是耶稣基督在肉身上的直系祖先(参太1:1-6)。

38:18 印是盖在法律文件上、使之生效的证物。每个印都有独特的设计,用石头刻成,可当作指环戴在手上或串在项链上,是极为重要的图章,不可离开主人。有财有势的人才会用印,盖在泥封或腊封的文件上。她玛因为得到犹大的印,所以有十足的把握,证明犹大与她有关系。

38:24-26 别人犯错时,我总想指责;我,能否先坦诚反省自己的罪呢?
当她玛说自己怀了孕时,犹大并不知道那是他的骨肉,要将她处死。犹大把自己所犯的罪隐藏起来,却对她玛毫不留情。当我们恼怒别人所犯的罪时,其实我们同样也有犯罪又不想面对罪的倾向。我们若承认自己的罪,求神赦免,我们就更能饶恕别人了。

第39章

39:1 对约瑟抵达埃及的时间仍有争议,不过许多人相信他是在许克所斯人的牧羊王朝时到达埃及的。许克所斯人是从迦南地而来,他们入侵埃及,控制全境接近一百五十年。如果约瑟是在那时到埃及的话,我们就不难看出他蒙迅速擢升至王朝高位的原因。许克所斯人本身也是外国人,他们不会因这位睿智的青年是出于外族,而歧视他,不使用他。

39:1 法老是埃及王的尊称。这是一个称号,有如称呼国家元首为君王或总统一样。创世记中的法老跟出埃及记旧约历史书中的法老不是同一个人。

39:1 古时的埃及社会贫富极为悬殊,中产阶级人士很少。约瑟发现自己服事的波提乏是在法老王朝中极富有的高官。像波提乏那样富有人家的房子都经过精心设计,两三层高,并有美丽的花园和阳台。他们喜欢在家中享受美酒佳肴,娱乐消遣。他们拥有高贵的瓶饰、名画、美丽的地毯和人工雕刻的枲椅。他们用膳时所用的是金制的餐具,房子里的灯饰也是用金造的。仆人,包括约瑟在一楼工作,他们在楼上奢华宴乐。

39:9 约瑟拒绝波提乏妻子的引诱,不是因为这会伤害她、得罪波提乏或对不起自己,而是因为他不肯得罪神。我们要切记,男女之间的淫乱并不只是两个成年人的事,更是得罪神的一种叛逆行为。

39:10-15 约瑟尽量避开波提乏的妻子,拒绝她的要求,最后干脆跑开。有时单单避开引诱还不够,尤其是当试探看来非常强烈的时候,我们就要跑开,远离试探。约瑟的圣洁救了雅各一个家族的命!我们的圣洁也会就自己的命,我们身体就是神的殿,不容污秽自己!

39:20 监狱是暗无天日的地方,环境恶劣,用来囚禁奴工或像约瑟那样等候审讯的被告者。被囚之人在受审以前,都是有罪的,他们没有权利要求早日开庭审讯。很多囚在监里的人从没有被审过,约瑟也是被囚在狱中两年以后才蒙法老召见,并不是接受审讯,而是去为法老解梦。

39:21-23 约瑟作了奴隶,又变成了囚犯,陷于绝望的境地中;但他对于每件交托给他的微小工作都尽力而为。监狱长很快就看出他殷勤而积极的态度,提升他管理监狱的事务。你现在是否正处于困境中?我们无论在工作上、在家中、在学校里都要效法约瑟的榜样,在每件小事上尽力而为,做到最好。要记住神怎样改变约瑟的处境,祂也能看出你的努力,使你在逆境之中见到转机。

第40章

40:1-3 酒政和膳长是埃及王最信任的两位大臣。膳长负责为法老调制食物,酒政则将送到法老面前的饮食先行尝试,看有没有被污染或落毒。这两个曾深受法老信任的人涉嫌犯了严重的错误,也许他们二人同谋要杀害法老王。后来,酒政获得释放,而膳长则被处死。

40:8 当两位大臣要请人解梦时,约瑟并没有利用这个机会来显示自己的能力,而是把众人的注意力集中到神的能力上,为神作有力的见证。有效地见证神的方法之一,就是把握机会,把别人的体验跟神连接在一起。当机会来到,我们就要拿出勇气,像约瑟那样为神作见证。

40:23 当法老的酒政获得释放以后,本应当因自己重获自由而感谢约瑟,他却竟然把约瑟忘记了,约瑟足足多等了两年才得到另一个获释的机会。但约瑟仍充满信心为未到的机会作好准备。当我们觉得被人忽视、轻看、或是被人淡忘的时候,不要惊讶人常常忘恩负义,应当像约瑟那样倚靠神,说不定更多的机会在我们前面等候着我们。这里的启示一是我们恩待别人不要指望回报,因为人很容易将别人当作拐杖,用好就扔;

二是神总是祝福行善的人,亚伯拉罕招待天使就是招待了耶稣,神的恩典就降临在亚伯拉罕一家。

第41章

41:8 术士和博士在古代王宫里十分普遍。他们的工作包括研究宗教与科学,观看星象、解梦、预测未来和行法术等等。他们充满能力,但他们的能力是来自魔鬼的,并不能解法老之梦;而神已向狱中的约瑟启示其中的奥秘。

41:14 在没有预料的情况下机会来到,约瑟仓促地从狱中被提出来,带到法老面前。他有时间预备吗?事先并没有任何通知,但是约瑟对一切事皆胸有成竹,因为他与神有密切的交往。这并不是约瑟本身有解梦的本领,能帮别人圆梦,而是由于他认识神,所以得知奥秘之事。我们也要更多地认识神,才能迎接一切机会的来临。

41:16 约瑟坦诚地将荣耀归于神。我们也应当谨慎,不要将荣耀归于自己,因为这样做等于偷窃神的荣耀。当将荣耀归给神的时候,我们不要缄默。

41:28-36 约瑟替法老解梦,然后向他提出一个计划,使埃及人在接下来的十四年中可以存活。防止饥荒的惟一方法就是积谷防饥,精心部署。若没有防饥的计划,埃及遍地就会毁于饥荒之中。许多人以为详细的计划既累赘又多余,其实这是人的责任,并不是可有可无的事。约瑟能将神对埃及的计划变为实际的行动,从而拯救了全国。我们也要把神对我们的计划化成实际的行动。

41:38法老看出有神的灵在约瑟里头。我们虽然未必会为君王解梦,但是认识我们的人应当从我们的言行中,看见神在我们里面。你的亲友、同事、邻居看出有神的灵在你里头吗?

41:39-40约瑟平步青云,从囚犯晋升到王宫大臣。神训练他担任这个重要的职位,包括要他先作奴隶,后又成为囚犯;在每一个环境中,他都学会服事神和服事人。不管我们的处境怎样不济,我们都可以把它看为训练自己服事神的计划之一。

41:45法老给约瑟一个埃及名字,也给他一位埃及妻子,可能想把他融入埃及社会中,使埃及人不去计较约瑟出身于游牧民族──埃及人所不喜欢的行业;又可使埃及人更容易念和容易记得约瑟的名字。将埃及一位重要官员的女儿给约瑟为妻,更表示他受到极高的尊重。

41:46约瑟作埃及宰相的时候年三十岁,他十七岁被卖到埃及为奴,推算起来,他在埃及作了十一年奴隶、两年囚犯。

41:54饥荒,从古到今都是极大的灾祸。在古时人们要想有好的收成,几乎必须仰赖风调雨顺。古时也没有化学肥料和杀虫剂,雨量不调或有虫害,都可导致五谷欠收而引起饥荒,因为百姓几乎完全倚靠农作物为粮。那时没有货仓、冷藏设备或运输系统,即使一般的饥荒也会十分严重。当时的饥荒是极其严重的,如果没有神差约瑟来帮助,埃及人就会饿殍遍野。我在职场讲道时必要提起约瑟,圣洁可以在职场立于不败之地,善良可以在职场获利丰厚,未雨绸缪就没有后顾之忧,双赢才能共同享受祝福!*为何我们是一家人*?

第42章

42:1-2 各地皆以谷物作粮食,几乎人人靠它维生。它可以晒干收藏,比蔬菜、乳酪制品、肉类等更能长久保存。所以谷类极其重要,人有时甚至把它当作钱币来使用,以物易物。

42:4 雅各特别喜欢便雅悯。他是雅各年老时所生最小的儿子,也是他爱妻拉结所生的;且是她两个儿子中的“仅存者”,因为雅各以为约瑟早已死了。
42:7 约瑟本来可以立即向哥哥们表明自己的身分。由于他对哥哥们的最后印象,就是他们把他卖为奴隶,所以他决定先试验他们,好知道他们现在是仍奸诈邪恶如故,还是已经改变了。

42:8-9 约瑟想起自己曾做过的梦:他的哥哥们都要向他下拜(37:6-9);现在梦境成真了。当年他尚年幼,曾为自己的梦骄傲;现在他长大成人了,不会再夸耀自己的优越地位,也没有趾高气扬地说:“我早知道你们有今天!”现在不是表露自己身分的时候,所以约瑟默然不语。尽管我们喜欢作出定论,有时最好还是保持缄默。

42:15 约瑟试验他的哥哥们,想知道他们对待便雅悯是否跟对待他一样的残忍。便雅悯是他惟一的同母弟弟,他很想见他一面。

42:22 吕便忍不住说:“我岂不是对你们说过吗?”“向我们追讨”是指他们认为神因他们在约瑟身上所做的事而刑罚他们。
约瑟的梦来自于圣灵,所以具有实际意义的兑现,我在圣灵大能系列讲道中会特别分享圣灵给我们异梦启示是意义。

第43章

43:1 雅各和儿子们都因饥荒而苦恼,他们不知道神对他们的全盘计划是要叫他们一家下到埃及,与约瑟团聚,并得饱足。当我们遭遇困境求神解救,而神没有按我们的心意速速地应允时,要记住祂可能要给我们开启特别的宝藏。

43:9 对于便雅悯的安全,犹大愿意付上全部的责任。他虽然并不知道那对他是什么意思,他却决定要尽上本分。后来也是因为犹大情词迫切,感动了约瑟,使他禁不住要向众哥哥表明手足之情(44:18-34)。承担责任虽不容易,却能培养我们的品格和信心,获得别人的尊敬,并促使我们完成自己的任务。当我们受委托完成一项任务的时候,就要全力以赴。

43:11 乳香、蜂蜜、香料、没药、榧子、杏仁这一类的礼物,在埃及并不常见,在闹饥荒的年份就更稀罕了。

43:12 约瑟的哥哥们上次从埃及回家时,发现带去买粮食的银子仍然在他们装粮食的口袋里(42:35)。几个月之后,他们又要去埃及买粮食,雅各就吩咐他们要带双倍的银子,既可以付上次买粮食的钱,又可以付这一次的账。他实在是个诚实人,买东西就付钱,无论他该付不该付,因为他不想白白地获得任何东西。我们应当效法他的诚实正直。诚实的美名比因不义而赚来的财富更珍贵。若有可能尽量不要欠别人人情,不给别人增加麻烦也是爱心的表现。

43:23 约瑟可能吩咐他的管家,把银子放回他们的袋中,然后这样解释。请留意管家的解释:这是他们的神所作的,而不是埃及人的神所为。

43:32 约瑟为什么要独坐一席呢?其实他是依照埃及等级制度的做法。埃及人自认为有高度文明、通晓世故,把牧人和游牧民族看为未开化的庸俗人。作为一个希伯来人,约瑟不能跟埃及人同席,即使他的身分地位比他们高;作为外族人和牧人,约瑟的哥哥们等级比任何一个埃及人都低,所以他们要分开、另坐一席。
约瑟心底非常柔软具有同情心,特别有强烈的亲情,一个人如果对家族或家人没有亲情,就不会对别人有爱心,所以爱心从家里人做起,学起,家人之间更要谦让,理解和包容,我个人非常反感对家人如同仇敌的人,爱的顺序是:爱神,爱家人包括主内弟兄姐妹,爱邻舍和爱仇敌,没有前面的爱,就不会有后面的爱!

第44章

44:2 约瑟的银杯是他权柄的象征,假设有超自然的能力,偷窃那杯是一种严重的罪行。这类杯往往用来占卜,人们把水倒在杯中,从水的倒影,波纹和气泡预测未来。约瑟不需要这杯子,因为神把他要知道关于未来的事告诉他了。

44:13 当时撕裂衣服是表示极度忧伤的习俗。约瑟的哥哥们皆以为便雅悯会受到伤害而惊惧。

44:15 约瑟真的占卜吗?恐怕不是。他不想也不用占卜,因为他跟神有美好的关系。他这样说可能是为要试验他们而突出那杯的重要性。

44:16-34 犹大年少时,劝兄弟们将约瑟卖到埃及为奴(37:27),并跟他们一同撒谎,欺骗父亲说约瑟被野兽吃了(37:32)。他并不理会弟弟约瑟和父亲雅各的感受。但是现在他已经改变了!他以前把父亲所宠爱的弟弟卖作奴隶,现在他自己甘愿作奴隶,好拯救另一个受父亲宠爱的弟弟。他极其关心父亲和弟弟,甘愿为他们死。即使是最自私的人,神都能将他完全改变过来,我们不要自暴自弃,或对任何人绝望。

44:18-34 犹大在无话可说之时,只好冒着生命危险向约瑟求情。他这样做十分危险,因为约瑟可以因此要他的命;但是他放胆地为自己和弟弟便雅悯求约瑟宽恕,愿意代替便雅悯被囚。有时我们应当保持缄默,有时就需要放胆地说,即使后果严重,也不要畏缩,敢于承担责任的人是神所喜悦的。

44:32-33 犹大曾经答应父亲雅各,保证便雅悯的安全(43:9),虽然作奴隶的下场十分可怕,但是他坚决地信守承诺,显出极大的勇气。我们也要效法犹大,即使牺牲自己,也矢志不渝地承担自己的责任。

44:33 约瑟想知道哥哥们的态度是否已经改变,就试验他们是怎样彼此相待的。以前提议要把约瑟卖为奴仆,现在竟甘愿担当便雅悯的刑罚,好使便雅悯得以回到父亲那里。这种舍己的行为感动了约瑟,使他相信哥哥们已经明显地改变过来了。善良是我们的祝福的前提,神用我们量给人的量器来量你自己,对别人善良就是对自己善良!

第45章

45:4-8 尽管约瑟的哥哥们想把约瑟除掉,但神却能使用他们的恶行来成全祂最终的计划。祂打发约瑟先到埃及,不单保存了雅各全家的性命,拯救了埃及,也为建立以色列或成为一个国家作好准备。神掌王权,祂的计划不受人的行动影响。当别人想要害我们的时候,我们须知他们只是神的工具,就正如约瑟对哥哥们所说:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”我们有时环境险恶实际上是神在领我们走祂指引的路,我特别愚笨,神就恩待我,往往是为我关闭一扇门后再开另外一扇门,省得我苦思冥想还会选错路。

45:17-20 约瑟曾被弃、被拐、被卖、被囚。虽然他的哥哥们恶待他,他却宽宏大量地饶恕他们,并与他们同享富足。从约瑟身上显明了神怎样赦免我们。我们虽然得罪祂,祂仍向我们大施慈爱。如果我们祈求这样的宽恕与祝福,神必赐给我们。

45:26-27 雅各需要有证据才相信约瑟仍然活着。当耶稣从死里复活向门徒显现时,多马也同样不肯相信,他要亲眼看见、亲手摸到主才信(参约20:25)。有时即使有充足的凭证,人的信仰都很难改变,更何况没有凭证呢!福音可能令人难以置信,但我们切勿放弃神为我们所预备好的福气。

第46章

46:3-4 以色列后来果然成为大族,雅各的后裔最后也回到迦南地。出埃及记就记载了以色列人在埃及为奴四百年后,神带领他们出埃及的情形,这应验了神对亚伯拉罕的话(15:13-16)。约书亚记则记载他们进入迦南、占领这应许之地的情形。

46:3-4 神虽然吩咐雅各离开家乡,到陌生遥远的地方去,但是祂应许和他同去,并且眷顾他。在新的环境中感到惧怕是人之常情,但是如果就此吓呆了,那表示我们怀疑神看顾我们的能力。

46:4 雅各最后老死在埃及,再没有回到迦南。所以“也必定带你上来”的应许是对他的后裔说的,他们必要归回应许之地。约瑟陪伴在他身边,直至他临终。神应许雅各不必再尝孤单之苦,更不必悲悲惨惨地下阴间。

46:31-34 雅各带全家下到埃及,但是他们不想与埃及人住在一起。因此约瑟吩咐他们向法老表明自己是牧人。因为法老的祖先很可能是许克所斯人的游牧民族,所以他或许会同情牧人,而埃及人绝不欢迎牧人住在他们中间。约瑟的策略奏效,雅各一家从法老的慷慨乃至埃及人所抱的成见中受益。

神带领雅各一家七十口人指成年男子,实际应该几百人,四百三十年后人生竟然达到「以色列人從蘭塞起行,往疏割去, 除了婦人孩子,步行的男人約有六十萬。」(出十二:37) ,我无法计算以色列人口竟然增长月四百倍左右,实际是神预备的子民。

第47章


47:1~6 约瑟五个弟兄告知法老,他们是牧羊的,法老就叫他们住在歌珊葱翠的草场上,这是意料中事。他还叫约瑟在亲属中间选出能人,看管王室的牲畜。
四七7~12 约瑟安排年届一百三十岁的父亲与法老会面。雅各给法老祝福,意思是这位年迈、卑微的犹太人,身分比埃及的王室还要高,因为位分大的要给位分小的祝福(来七7)。

雅各虽然是宰相的父亲,但是无论如何地位总比法老小一点。并且雅各又是一个逃荒的人,他到法老的地方来,还得靠法老得粮食,今后他需要仰仗法老的不知道有多少。但是在这里我们看见,雅各在法老面前并不失去他的地位;他知道在属世方面虽然法老的位分是大的,但是在属灵方面法老的位分却是小的,所以他能替法老祝福。雅各对法老说他平生的年日又少又苦。事实上,大部分的苦头是他自作自受的。

综观雅各的一生,的确是苦多乐少:为避开哥哥的怒气,而只身远赴异地(廿七42~43),受尽舅舅拉班的剥削,餐风宿露(卅一40),而在自己的家里,又遇妻妾相争(卅十8),女儿底拿被辱(卅四1~2),儿子西缅和利未杀人惹祸(卅四30),爱妻难产而死(卅五19),长子流便污秽他的床(卅五22),爱子约瑟被众兄出卖(卅七31~35),最后又遇饥荒,险失西缅和便雅悯(四十二36),真是满了辛酸苦痛的生涯。
约瑟安顿家人在埃及上好之地,供应他们一切的需要,确实是衣食无忧。少壮狮子,还缺食忍饿;但寻求耶和华的,什么好处都不缺(诗卅四10;参赛六十五13)。

47:13~26 埃及和迦南地百姓花尽所有的银子来买粮,约瑟答应用银子买下他们的牲畜。随后,他买入所有的地,唯独埃及祭司的地不买;给百姓种子种植谷物,把种地的五分之一纳为地租,安排得当。我在职场讲道经常举这个例子,约瑟为埃及长老谋财用得是智慧,但谋来的财务却给穷人带来祝福,把土地租给穷人,埃及长老只拿两成,而在中国却是倒过来,地主八成,佃户两成,职场上给客户留有盈利的空间实际是给自己留有空间,双赢才是商场的重要原则。

47:27~31 以色列临死的时候,要约瑟答应他把他葬在迦南地希伯仑的麦比拉洞。他这个请求,并不纯全出之于天然情感的因素。雅各深知,在神的旨意中,埃及并非他们永远安居之所。所以不论此刻环境如何,他没有忘记神给他的应许,他信靠神,在信里预见子孙归回神所应许之地。

雅各在床头上敬拜神(或作“扶着杖头敬拜神”(来一一21)。其实,希伯来文相同的辅音可读成“床头”,也可读成“杖头”,视乎后面的元音而定。传统的希伯来文本读成“床头”,但这里希伯来正文引用的七十士希腊文本圣经读成“杖头”。)“杖”的含意:(1)一生在地上奔波,乃是作客旅;(2)一生受神的带领,是蒙神伶悯的记号(参卅二10)。

祁德拿评论:“两个版本在第四十八章2节有‘床’一字,说明雅各临终前病危的情况,‘杖头’却道出正确的意思,此物象征雅各的一生(参看三二10他向神诉说感恩的话),配在新约占一独特位置。”

这位曾经篡夺长子名分的人以敬拜结束生命。希伯来书评为信心伟大,又是敬拜者,只是他一人。他靠着神的恩典,走过漫长人生道路,并在神闪耀的荣光中174岁安然辞世。

第48章

48:1~7 有人告诉约瑟,他的父亲病了。约瑟就连忙带着玛拿西和以法莲来到父亲床边。临终的雅各勉强在床上坐起来,立两个孙儿归在自己的名下。多年后,各支派分占迦南地。雅各这样做,是要约瑟的支派得占双分的土地。承受地业上,约瑟得着长子的名分。不过,约瑟并没有全然得着长子的名分,他只得着双份地土的部分,而作王掌权的部分则归给了犹大(参四十九8~12;代上五2),作祭司的部分则归给了利未(参申卅三8~10)。约瑟在他们(玛拿西和以法莲)以后所生的就归约瑟,而不是雅各,定居在分给玛拿西和以法莲的土地上。第7节说明雅各为何要立约瑟的儿子归入自己的名下,因他俩是雅各的爱妻拉结的孙子,雅各深感受妻太早去世。雅各对拉结的爱,并没有因她的死而消减。

48:8~22 随后雅各祝福两个孙子,把长子的名分给了次子以法莲。约瑟为长子玛拿西纠正父亲,雅各却说他是故意的,昔日的回忆在他脑海掠过,他凭着信,给次子祝福。多年前,他父不知不觉地祝福他这个次子。然而,现在他刻意要祝福次子,因为他要与掌管将来的神保持连系。约瑟虽然反对,雅各却没有理会,因为这是神的旨意。神常常会用人意想不到的方式行事。神不看人的外貌,也不按传统或地位,而是按人的内心来拣选人去完成他的计划。规矩是人定的,但神能打破惯例,因为神就是神!

当约瑟被卖为奴后,雅各以为他死了,哀伤不已(三七30)。但是在神的计划之中,不但使他能再见儿子的面,并且还见到孙儿。不管我们身处任何恶劣的处境,神都能挽救。雅各复得儿子;约伯得到新的家庭(伯四二10-17);马利亚复得弟弟拉撒路(约一一1-44)。我们既有慈爱的神,就不用沮丧。雅各临终所说的“我要死了”,并不是一句绝望的话。他并不关切他的死,他所看重的,乃是神是永活的。因此他又接着说,“但神必与你们同在。”能在一生路程中的末了,深深的知道,我们并不是不可缺少的,这是一件有福的事。可能有许多事我们还没有作,但是那并不重要。我们虽然死了,神却仍然长存。这样我们就能平安离世。

以色列相信他的后裔终有一天要返回应许之地。虽然目前他们在埃及飞黄腾达,但埃及不是他们的久住之地;他们将来终必回到迦南地去,因为那里才是神的心意所在。雅各把从前从亚摩利人手下夺得的山坡交给约瑟,“雅各井”(约四5)可能就是在这地。雅各赐给约瑟的这块地,当时仍被非利士人和迦南人占据着,直到以法莲和玛拿西攻占了约旦河两岸(书16章),他们才真正得到这份礼物。尽管雅各死在异国他乡,但他的心已经属于故乡。

第49章

49:1~2 雅各的遗言既是预言(1节),也是祝福(28节)。各人的过去皆会影响自己的现在和未来。他们的生活态度,极大地影响了雅各对他们的祝福和预言。

49:3~4 流便是长子,是他父亲力量强壮的时候生的,本当大有尊荣,权力超众。长子的名分属他,能得双倍的祝福。但他放纵情欲,滚沸如水。与父亲的妾辟拉行淫,失落了长子尊贵的位分(三五22)。雅各不能将长子的福气给这样的不肖子。

49:5~7 西缅和利未是弟兄,二人残酷不仁,杀害示剑的人,任意砍断牛腿大筋。雅各要使他们分居在雅各家里,散住在以色列地中。第二次人口普查(民数记二六章)数字显示,这两族人是人数最少的两支派。西缅支派的人多为犹大支派吸纳,证明预言得以应验(书一九l~9)。利未支派散居在当地的四十八个城市中。雅各咒诅二人的残忍诡诈,而非两支派本身的人。

49:8~12 犹大(意即赞美)必得弟兄们的赞美和尊敬,因他战胜仇敌。犹大象只狮子,出外觅食。回来喂养等吃的一群,无人敢惹他。约瑟得地土,承袭长子的名分;犹大得掌权,同样继承长子的名分。这个支派一直掌权到细罗(弥赛亚)来到,掌权直到永远。他管治的日子,万民都必归顺。神拣选他成为以色列君王的始祖,并耶稣的祖宗。

“圭”是古代帝王主持礼仪时所用的玉器,是王权的象征。“细罗”一名意思不清楚。有人认为是:赐平安者,平静,(犹大的)子孙,后裔;所归属的人(比较结二一27)。细罗也可能指以色列人设立在示罗的会幕(参书一八1)。细罗亦可译为贡物。

49:13 西布伦在海口经商,得享昌盛。这支派分得之地在旧约时代属内陆地带,因此这预言指望在千禧年时候成就。

49:14~15 以萨迦是个强壮的驴,以躺卧在青葱的草场为佳美,无意争取独立,因而受仇敌的支配,成为服苦的仆人。

49:16~18 但一如其名,必判断他的民。第17节艰深难解、叫人以为但为自己设立偶像,使国堕落(土一八30~31)。很多人认为,这节经文隐喻敌基督者来自但支派。因此历代志上二章3节至八章40节和启示录七章3至8节并没有提及这支派。在第18节,雅各注入一段祷文,求神救他的子民,使他们最终能脱离敌军的捆绑;释放他们。

49:19 迦得占地在约但以东,不易设防。经常受到敌人的侵袭。这支派却要追逼敌军。

49:20 亚设(意即快乐)的情况令人欣羡。这支派之地属肥沃的耕地,且出君王的美味。
49:21 拿弗他利是被释放的母鹿,他出嘉美的言语,传递佳音奇快。耶稣的门徒中,除了卖主的那个犹大,全都来自拿弗他利地。主大部分传道的时间也都花在这里(太四13~16)。

49:22~26 约瑟之地围绕以法莲和玛拿西之地,他是多结果子的树枝。祝福从他的边界流出,直达远处。人要苦害他,他却不投降,因雅各的大能者——以色列的救者,以色列的磐石(弥赛亚)必前来帮助他。神祝福约瑟,天降甘雨,井泉满盈,百子千孙。雅各谦逊,认为他所领受的祝福远比他祖先为多。这时,他希望祝福能够降在约瑟这个与弟兄迥别之人头上。

49:27 便雅悯的支派是战士。不断的征战,分他所夺的。有人说;便雅悯证明自己是十二支派中最精勇善战的一族。

49:28~33 结尾一段,雅各吩咐儿子们把他葬在麦比拉田间的洞,地处希伯仑雅各家附近。亚伯拉罕和他妻子撒拉、以撒和他妻子利百加并利亚全都葬在这里。雅各把脚收回在床上,气绝而死。“气绝而死”指停止呼吸,自然死亡。
雅各按照儿子们的表现和主权来给他们祝福,就像今天耶稣为我们的圣洁给我们福气一样,祂不偏待人。

第50章

50:1~14 雅各活到147岁去世,约瑟为他哀哭了好几个月。雅各死时,连埃及人也为他衷哭了七十天。宫内的医生用香料蓄了他的遗体。其后,法老准许约瑟把父亲遗体运返迦南,同行的有官员、亲属和仆人,为数甚多。他们到了约但河东,哀哭了七天。迦南的居民给这埃及的平原(或作哀哭)起名叫亚伯麦西。约瑟和同行的人在希伯仑麦比拉田间的洞埋葬了父亲之后;就回埃及去了。当年亚伯拉罕为了埋葬妻子撒拉,买了麦比拉田间的洞穴作为墓地(二三1-9),那块地也成为他整个家族的墓地。雅各是亚伯拉罕的孙子,他的儿子们把他的遗体送回迦南地,葬在这个洞里,在亚伯拉罕和以撒旁边。他们要葬在这个洞里的心愿,显示他们对神的应许充满信心,相信他必把迦南地赐给他们的后代为业。
50:15~21 雅各死后,约瑟的哥哥们恐怕约瑟报复他们,就打发人去见约瑟。声称父亲雅各生前吩咐约瑟要饶恕他们的过犯和罪恶。约瑟表示他毫无报复或审判哥哥之意,因神掌管万事。反之,他安慰他们说:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的。”他叫哥哥们不用提心吊胆。
神将约瑟哥哥的恶行、波提乏妻子的诬告、酒政的忘恩负义、埃及的七年大饥荒这些事,统统变为对约瑟有益的事。约瑟从生活经验中学到:只要信靠神,神能转祸为福。同样我们也可以像约瑟一样地倚靠神,他能破坏人的恶谋,以成全他的计划。你有足够的信心,耐心地等候神在恶劣的环境中转祸为福吗?君子报仇十年不晚这句话对吗?雍正皇帝等他父亲康熙死后大开杀戒,六亲不认,人的办法约瑟不会用,是是耶稣的预表。

50:22~26 约瑟显然是雅各十二个儿子最早辞世的一个。雅各死后五十四年,约瑟便离世了。他毫不怀疑神会守约,终有一天他必带以色列人回到应许地,他吩咐人要把他的骸骨葬在那地。他信神必带领以色列民重返迦南,这是何等大的信心!希伯来书十一章22节赞许他的信心。

有人指出,创世记以神完美无暇的创造作始,以停在埃及的棺材结终。这是一本传记。神用两章经文说明他如何创天造地,却用四十八章描述人类的生活。神最关心的始终是人。对认识他的人来说,这实在是安慰,也是激励!

创世记中详细地描述了许多与神同行的伟人,他们虽然有时成功,却也常常失败。我们读他们的传记,会学到许多功课。他们从哪里得到勇气和动力呢?就是认知神与他们同在,不论他们的环境是怎样恶劣。我们知道了这个秘诀,就当得到鼓舞,对神忠心,倚靠他的引导,并运用他所赐给我们的能力,与他同行。请预习《出埃及记》  


Tong, Peter