54 《提摩太前书》图表

54 《提摩太前书…

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教牧书信是特别用以标明保罗给提摩太两封信及提多一封信的称谓。在保罗众多书信中,这三封书信具有两大特色:

1.撰写这三封信时,保罗已届晚年,文内反映出使徒离世前的使命与负担。

2.这三封信明显地不是以众教会作受信人,只纯粹写给提摩太和提多。

虽然如此,这三封并不是作者的私人书信,这与保罗以往书信最不同的地方,就是保罗知道自己将不久于人世,故教导提摩太和提多两人在设立及牧养教会所要留意的事。教会需要设立一定的组织和架构。此书信虽然写给提摩太,相信亦会读给教会会众听。

提摩太的父亲是希腊人,母亲是犹太人信徒(徒16:1),圣经没提到他父亲是否基督徒,母亲友尼基和外祖母罗以都是大有信心的人(提后1:5)。根据使徒行传14:6;16:1,保罗第一次布道旅程时,已认识住在路司得的提摩太;有学者相信保罗在第一次布道旅程中带领提摩太信耶稣。提摩太自小在外祖母和母亲熏陶下,对旧约圣经深信不疑(提后3:15)。而保罗亦非常看重他,在提摩太前书 1:2称他为,因信主;作我真儿子的提摩太;提摩太后书 1:2称他为“亲爱的儿子”;在腓立比书 2:22亦说提摩太待他“如儿子待父亲”一样。

提摩太委身宣道工作,在提摩太前书1:18;4:14提摩太后书 4:5都有提到,所以,保罗看他为传道同伴,他也成为使徒最信任的同工( 罗l6:21;林前6:10;腓 2:19-22;帖前 3:26)。保罗六封书信中,都特别提到提摩太(林后1:1:腓 1:11;西1:1;帖后1:1;门1节;参罗 1:1保罗介绍他的书信)。提摩太与保罗情谊笃切,甚至保罗最后被囚时,也要求提摩太赶紧去他被囚的地方(提后1:4:4:9,21)。提摩太前书就是保罗写给提摩太的第一封书信,这信是要鼓励他致力圣工。

可能提摩太性格比较胆怯和被动(参提后1:7)所以,保罗多次鼓励他要勇往直前(提前1:3;4:11;15:7;6:2;提后3:14),甚至不可以小看自己年轻(提前4:12);并要刚强作工(提后2:1-7;4:5),做基督精兵(提前 1:18;6:12),勇敢为主传福音,善用自己的恩赐(提前4:14;提后1:6)。从这书信中保罗教导提摩太如何牧养教会。

Tong, Peter